Barbados is een eiland land in de Kleine Antillen van de West-Indië , in het Caribisch gebied van Noord-Amerika . Het is 34 kilometer (21 mijl) lang en tot 23 km (14 mijl) breed, met een oppervlakte van 432 km 2 (167 vierkante mijl). Het is gelegen in het westelijke deel van de Noord-Atlantische Oceaan en 100 km (62 mijl) ten oosten van de Bovenwindse eilanden en deCaribische zee ; [6] Daarin ligt Barbados ten oosten van de Bovenwindse eilanden, een deel van de Kleine Antillen, ongeveer 13 ° N van de evenaar . Het is ongeveer 168 km (104 mijl) ten oosten van de landen van Saint Lucia en Saint Vincent en de Grenadines en 180 km (110 mijl) ten zuidoosten van Martinique en 400 km (250 mijl) ten noordoosten van Trinidad en Tobago . Barbados ligt buiten de belangrijkste Atlantische orkaangordel . De hoofdstad en grootste stad is Bridgetown .

Bewoond door Kalinago- mensen sinds de 13e eeuw, en daarvoor door andere indianen , werd Barbados eind 15e eeuw bezocht door Spaanse zeevaarders en eiste het de Spaanse kroon op . Het verscheen voor het eerst op een Spaanse kaart in 1511. [7] Het Portugese rijk claimde het eiland tussen 1532 en 1536, maar verliet het later in 1620; met als enige overblijfselen de introductie van wilde zwijnen voor een goede aanvoer van vlees wanneer het eiland bezocht werd, en om hun aanvoer van zoet water aan te vullen. Een Engels schip, de Olive Blossom , arriveerde op 14 mei 1625 in Barbados; de mannen namen het in bezit in naam van koning James I. In 1627 arriveerden de eerste permanente kolonisten uit Engeland en het werd een Engelse en later Britse kolonie . [8] Als een rijke suikerkolonie werd het een Engels centrum van de Afrikaanse slavenhandel totdat die handel in 1807 werd verboden , met de definitieve emancipatie van slaven op Barbados over een periode van jaren vanaf 1833 .

Op 30 november 1966 werd Barbados een onafhankelijke staat en het Gemenebest met Elizabeth II als koningin . [9] Het heeft een populatie van 287,010-mensen, voornamelijk van Afrikaanse afkomst. Ondanks dat het is geclassificeerd als een Atlantisch eiland, wordt Barbados beschouwd als een deel van het Caribisch gebied, waar het wordt gerangschikt als een toonaangevende toeristische bestemming. Van de toeristen komt 40% uit het VK, terwijl de VS en Canada de volgende grote groepen bezoekers op het eiland vormen.