Varadero is een relatief exclusief deel van Cuba , rijk aan privéhotels, prachtige witte stranden en de enige volledige golfbaan van het land. De fantastische stranden met helder turkoois warm water maken dit een paradijs voor eilandliefhebbers. Als je op zoek bent naar “real life Cuba”, lijkt dit deel er het minst op.

Luchtfoto van Varadero

Varadero is een vakantieoord op het ~ 30 km lange Hicacos-schiereiland, voor de noordkust van Cuba. De kustlijn van het schiereiland biedt de beste stranden van Cuba en een van de grootste toeristische bestemmingen. Het werd voor het eerst populair bij Amerikaanse miljonairs (vóór de revolutie en het embargo) en was blijkbaar de vakantieplek van Al Capone. In de jaren 90 veranderde een grote hotelbouwcampagne Varadero in een voornamelijk vier- en vijfsterren all-inclusive resortbestemming. Deze zijn voornamelijk gevuld met Canadese toeristen, met hun all-inclusive pakketten als een van de meest toegankelijke stranduitstapjes in de winter vanuit Canada.

Met de bus 

Viazul Bussen komendrie keer per dagvanuit Havana en Matanzas aan bij de1 busstation . Deze bussen stoppen ook op de luchthaven van Varadero. Ze hebben een dagelijkse nachtdienst vanuitSantiago de Cubaen stoppenmidden in de nachtbijSancti Spiritus,CamagüeyenSanta Clara. Er is ook een ochtendbus naar Santa Clara,CienfuegosenTrinidad, die in de middag / vroege avond terugkeert.

Als alternatief kunt u naar de parkeerplaats van de luchthaven lopen en een van de tourbuschauffeurs een fooi geven (CUC5-10) om naar uw hotel / resort te rijden – dit is altijd goedkoper dan een taxi als u alleen reist.

Het is ook mogelijk om Havana te bereiken met een hoteltransferbus voor ongeveer CUC10 door te onderhandelen met de chauffeur.

Met de taxi 

Een taxi van het vliegveld naar de stad (ongeveer 10 km) kost ongeveer CUC25-30. Het is misschien mogelijk om te onderhandelen over ongeveer CUC20, maar niet veel minder.

Met het vliegtuig 

Veel pakketreizen vliegen rechtstreeks naar de luchthaven Juan Gomez vanuit Canada en vanuit Europa, de op één na drukste luchthaven van Cuba. Het ligt tussen Matanzas en Varadero. In de vertrekhal is een wisselkantoor. De stand in de aankomsthal is nu gesloten.

Er is geen wisselkantoor (Cadeca) in de Aankomsthal. De enige Cadeca op de luchthaven bevindt zich in het vertrekgebied, waar veel belastingvrije winkels zijn die Cubaanse rum, sigaren, kunstwerken en andere koopwaar verkopen.

Per huurauto 

Mogelijk op de luchthaven van Varadero of via verschillende hotels.

Over de weg 

Via Blanca Highway die Varadero met Havana verbindt via Matanzas .

Veel bezoekers dwalen niet ver af van hun pakketreishotel. Afhankelijk van hoe dicht bij de stad Varadero uw hotel is gelegen, zijn er veel mogelijkheden om te voet of met een voertuig te verkennen. Bezoekers die in Varadero strandhotels verblijven (vrijwel uit het Internacional Hotel of verleden), lopen uiteindelijk over het strand. Elke reis naar de stad vereist een rit. Diegenen die in de stad Varadero verblijven, hebben veel mogelijkheden te voet.

Met de bus 

“Atleten” bus

Er is een dubbeldekker bus met open dak die regelmatig rijdt vanaf de punt van het schiereiland (tot aan het Barcelo Marina Hotel en Princessa del Mar) helemaal tot in de stad Varadero, met haltes bij de International Centrum (winkelcentrum met ongeveer 100 winkels en restaurants), de openluchtmarkt en de meeste grote hotels. Zoek naar de blauwe borden om haltes, routes en schema’s aan te geven. CUC5 geeft je een dagpas die je zoveel kunt gebruiken als je wilt over het hele schiereiland. Pas op voor de takken van de palmboom als je op de open bovenkant zit. De takken zullen je in je hoofd slaan, gezien het minstens 7-8 keer gebeurt. Proost.

Met de taxi 

Alle hotels hebben een taxistandplaats. De tarieven worden gemeten of bepaald op afstand. Sommige hotels, meestal de betere, hebben autoverhuur bij het hotel. Er zijn ook verschillende verhuurpunten in Varadero.

Anders 

In de stad zijn gemotoriseerde driewielers met een ronde behuizing (denk aan een sinaasappel ter grootte van een auto) die te huur zijn, zowel voor sightseeing als voor point-to-point reizen. Deze worden Coco Taxi genoemd.

Er zijn ook door paarden getrokken caleches (rijtuigen) te huur. Ze komen vaker voor in de stad, maar elke hotelconciërge of receptie kan er op verzoek een regelen.

Bromfietsen zijn gemakkelijk te huur in de hele stad tegen een prijs van CUC9 / uur, CUC12 voor twee uur of CUC20 / dag. Je hebt een rijbewijs nodig om er een te huren, zelfs een leerling.

Zien

Het uitzicht tijdens het parasailen

  • Parque Josone – Een park in het midden van Varadero vol met vogels, verkopers, muziek en kameeltochten voor de kinderen.
  • Tropicana Matanzas – Bezoek de nieuwste Tropicana, het beroemdste cabaret van Cuba. Een artistieke productie met Cubaanse dans, muziek en geschiedenis. Wo-Su, duur 5 uur, 49CUC.
  • Varadero Museum . 

Doen

  • Strand – De witte zandstranden van Varadero worden beschouwd als de beste van Cuba. Alle kustlijnen zijn open voor het publiek en het strand wordt over het algemeen beter op het schiereiland. Dus vooral als je aan de voet van het schiereiland verblijft, vind dan een uitweg naar het stadscentrum of door een aantal van de leuke resorts om te genieten van het beste dat Varadero te bieden heeft.
  • Delfinario – Een dolfijnenshow met de mogelijkheid om daadwerkelijk met de gevangen dolfijnen te zwemmen, CUC15 voor de show en CUC85 voor de show + zwemmen. U moet echter heroverwegen of dit eigenlijk een goede manier is om dieren te behandelen.
  • Cuevas de la Bellamar (Bellamar grotten). Bezoek de oudste toeristische attractie in Cuba, open voor bezoekers sinds de jaren 1860. De grotten zijn uitgebreid en indrukwekkend. Er zijn nogal wat treden naar beneden in de grot en het is een beetje vochtig en ruw onder de voeten, en ook erg warm. CUC5
  • Seafari Cayo Blanco (excursie per catamaran). Van maandag tot en met zondag duurt de excursie 7 uurSnorkelen in een koraalrif, entertainment, muziek, lunch en open bar met Cubaanse cocktails in Cayo Blanco. Er is de mogelijkheid om met de dolfijnen te zwemmen of de dolfijnenshow in Delfinario te bezoeken en te genieten van een zonsondergangfeest. CUC75 voor het zonsondergangfeest en de dolfijnenshow. CUC85 voor de kans om in plaats daarvan met dolfijnen te zwemmen
  • Villa Du Pont – Ooit de residentie van Irénée Du Pont, is het in 1928 gebouwde gebouw in groene haciendastijl het hoofdkantoor van de Varadero Golf Club. De golfbaan ligt op slechts een steenworp afstand en heeft 18 holes, de grootste van Cuba. De bezoeker heeft de mogelijkheid om de pracht van zijn mahoniehouten meubels, vloeren gemaakt van het beste Italiaanse marmer, bronzen kandelabers en olieverfschilderijen te bewonderen. De kelder biedt het meest luxueuze en dure restaurant van Varadero, “Las Américas”. Op de eerste verdieping zijn er 5 fijn ingerichte en uitgeruste kamers, plus een presidentiële suite. Een paar treden hoger op de tweede verdieping, zal een aantrekkelijke bar “Mirador” (24 uur per dag geopend), een product van een mix tussen art deco en Moorse stijl, u er zeker van houden om bij zonsondergang te genieten van smakelijke Cubaanse cocktails.
  • Parachutespringen .Varadero heeft een skydive-bedrijf aan het einde van het schiereiland; een geweldige locatie voor prachtige landingen op het zandstrand. ~ CUC200
  • Snorkelen in Coral Beach (Coral Beach). Bezoek een prachtig koraalbarrièrerif in de buurt van Varadero, wanneer je de vis met je eigen handen kunt voeren. CUC10

Kopen

Een partijtje beachvolleybal

Geld

In toeristische voorzieningen en andere service-eenheden worden de prijzen vastgesteld in CUC. In Varadero, Cayo Largo del Sur, Jardines del Rey (Coco en Guillermo Keys), Santa Lucía Beach, Covarrubias Beach en de provincie Holguín kunt u ook in euro’s en Amerikaanse dollars betalen.

Creditcards (behalve die uitgegeven door Amerikaanse banken of hun filialen in andere landen) kunnen in de meeste Varadaro-winkels worden gebruikt, maar het is handiger om contant geld (CUC’s) naar de markten te brengen.

Valutawissel : u kunt euro’s, Canadese dollars, ponden, Zwitserse franken en andere inwisselen voor Cubaanse converteerbare peso’s. De wisselkoersen voor die valuta’s worden bepaald in overeenstemming met de wisselkoersen op de internationale markt. U kunt ‘pesos convertibles’ kopen op de luchthaven, bij banken en bij de wisselkantoren, genaamd “CADECA” (u vindt deze kantoren overal in het land). U kunt Cubaanse peso’s ook verkrijgen in de CADECA’s of bij een lokale bank of bij de receptie van uw resort. Zorg ervoor dat u uw wijziging bij CADECA telt voordat u de stand verlaat. De uitwisselingsstand op de luchthaven van Varadero staat erom bekend toeristen kort te wisselen door deze in te korten tot de dichtstbijzijnde CUC10, wat in het hele land nooit een praktijk is, aangezien het de bedoeling is dat ze wisselgeld geven aan de dichtstbijzijnde CUC0.05.

Winkelen 

Strandverkopers zijn er in overvloed op de stranden die de resorts steunen. Hun ‘karren’ zijn opgebouwd uit een fiets met veel planken en haken om hun waren tentoon te stellen terwijl ze gemakkelijk over het strand rollen. Afdingen is niet zo gewoon in Cuba als in de Dominicaanse Republiek, maar het kan wel.

De gebruikelijke items waar mensen op Cuba naar op zoek zijn, zijn rum, sigaren, koffie en sieraden.

Rum kun je het beste kopen bij Casa de Ron, deze winkel heeft de beste selectie. Hoewel andere kleine supermarkten en hotelgeschenken de favorieten op voorraad hebben.

Aan de overkant van de Casa de Ron is de sigarenwinkel. Nogmaals, de selectie is enorm en de prijzen zijn beter dan in sommige cadeauwinkels van het hotel.

Eten

Veel pakketten zijn “all-inclusive” in grote resorts, vooral die verderop op het schiereiland. Deze richten zich voornamelijk op Noord-Amerikaanse toeristen, die het grootste deel van de bezoekers uitmaken. Sommigen van hen bieden wel kamer- / hotelarrangementen aan (EP of Europees plan), maar ze worden steeds moeilijker te vinden. De meeste hotels langs de golfbaan zijn all-inclusive, omdat er maar weinig restaurants in de buurt zijn. Er is een heel goed restaurant in de jachthaven en verschillende in het internationale winkelcentrum. Het clubhuis aan de Varadero Golfbaan (dit was het oude Dupont Mansion) heeft een uitgebreide menukaart en een mooie setting met uitzicht op de oceaan aan de ene kant, de golfbaan aan de andere kant.

In de stad Varadero is er van alles, van eetstalletjes in de openlucht tot de lokale versie van fastfood. In de stad vind je: Pollo Loco (uitgesproken als poy-yo lo-ko of gekke kippen), hamburguesas con queso (cheeseburgers), sandwiches (omdat het een uitvinding van Miami is, geperste Cubaanse sandwiches zijn moeilijk te vinden), en de vreemde pizzapartij . Er zijn ook een paar restaurants waar diners en lunches worden geserveerd. Kip, varkensvlees en vis komen het meest voor, maar rundvlees is niet moeilijk te vinden. Menu’s worden meestal buiten gepost.

Bezoekers die in een van de hotels in de stad verblijven, hebben veel keuzes. Veel van deze hotels zijn ouder en lang niet zo luxe als de strandresorts, en ze hebben een andere klantenkring.

Drinken 

De Mojito is Cuba’s kenmerkende drankje. Gemaakt met vers geplette munt, limoensap en witte rum is het een unieke heerlijke smaak. Ten tweede van de Mojito is de Cuba Libre, een combinatie van rum, cola en limoensap.

Cristal bier is verkrijgbaar voor een dollar per blikje. Het is een goed smakende lichte pilsener. Mayabe is een ander goed bier, niet zo licht bij Cristal en niet zo zwaar als de veel sterkere Bucanero of Bucanero Fuerte. De meeste all-inclusive resorts hebben zowel Cristal als Bucanero in voorraad.

Caney wordt gemaakt in de voormalige Bacardi-fabriek aan de oostkant van het eiland. Het is Cuba’s premium rummerk. Het is verkrijgbaar in Carta Blanca (wit) of traditioneel donkerdere variëteiten van verschillende verouderingskwaliteit. Rum wordt in Cuba “Ron” genoemd en “Ron Mulatta” is een goedkoper merk dat vaak wordt geleverd aan inclusieve hotels (het smaakt net zo goed). Als je Rum niet drinkt, wil je misschien onderweg naar de belastingvrije winkel stoppen om je favoriete drankje mee te nemen. Russische wodka van lage kwaliteit is verkrijgbaar in Havana, maar sterke drank van hoge kwaliteit is moeilijk te vinden en duur omdat het geschikt is voor Cuba’s toeristen.

Wijn gemaakt in Cuba is erg zoet en niet zo ver van druivensap. Het heeft zijn charmes, maar echte wijnliefhebbers willen misschien een fles mee naar huis nemen of de belastingvrije winkel.

Cubanen drinken ook veel koffie, en die zetten ze graag sterk. Bestel café espresso voor een rechte slag, of café con leche als je het wilt mengen met warme melk. Vraag café americano als je een milder brouwsel wilt.

Je kunt het water in Cuba drinken, maar het wordt aanbevolen om flessenwater te kopen, dat op het hele eiland verkrijgbaar is in hotels en resorts. Een andere optie is om op uw eerste dagen een grote fles water te kopen en deze bij te vullen in de drinkfonteinen van het resort waar water, cola en andere frisdranken worden afgegeven.

Slapen

Varadero heeft verreweg de grootste diversiteit aan hotels in Cuba, je vindt er een heel scala aan accommodatie, van kleine hotels tot bekende internationale ketens zoals Melia, Sandals, Iberostar of de lokale Cubanacan.

Cubanen zijn te vinden in hotels van het merk Islazul of Horizontes. Deze hotels kunnen behoorlijk spartaans zijn als ze betaalbaar zijn. De ervaring is misschien wel het ongemak waard, hoewel vermenging officieel wordt ontmoedigd. Het hoefijzervormige Hotel Islazul Herradura is een mooi voorbeeld.

Zorg ervoor dat je bij een van deze hotels binnenkomt: vraag naar een klamboe of een kamer hoger in het gebouw.

  • Hotel Varadero Internacional ,Ave las Americas, Km 1Met 162 kamers en een geweldig uitzicht op het strand. Prijzen vanaf € 50
  • El Caney ,Varadero Beach (midden in het zand). Het beste uitzicht op het strand terwijl je graaft in lokale verse zeevruchten en vleesgrills. Traditioneel Cubaans.
  • Naviti Varadero ,Autopista Sur Km 11All-inclusive resort met prachtig privéstrand, entertainment en de grootste sportschool in Varadero.

Casas particulares 

Sinds 2012 zijn in Varadero casas particulares actief die legaal buitenlanders kunnen ontvangen. Blijkbaar is er een grote variatie qua kwaliteit van de casa’s, van perfect schoon, mooi en adequaat tot betonblokken achterin iemands huis. Probeer een aanbeveling van een goede casa particular uit een vertrouwde bron te krijgen. Een casa particular die blijkbaar altijd goede recensies van reizigers heeft, is:

  • Casa Kenia op Calle 56 y Playa, gelegen in dezelfde straat als het Varadero Museum. Er worden drie schone slaapkamers verhuurd, voorzien van airconditioning, tv en eigen badkamer. De casa ligt direct aan het strand. Prijs per nacht is CUC30 maar is onderhandelbaar, vooral in het laagseizoen en wanneer de gast 3+ nachten wil blijven. De moeder van Kenia heeft soms een restaurant, maar als dit gesloten is, laten Kenia en haar man je soms gebruik maken van hun eigen keukenfaciliteiten.
  • Hostal Varsovia ,gelegen in Boca de Camarioca op 5 km van VaraderoHet pand is een prachtig huis aan het water met twee ruime kamers met eigen badkamer. Geweldige Cubaanse familie- en strandsfeer. CUC25-30 in respectievelijk laag- en hoogseizoen

Verbinden

De mooiere hotels hebben toegang tot internet. Anders kunt u de ETECSA van de stad bezoeken en internetkaarten kopen en gebruiken voor ongeveer CUC5 / uur. Dit is een internetcafé, er is geen wifi beschikbaar.

Blijf veilig 

Eerbetoon aan Jose Marti

Cuba in het algemeen en Varadero in het bijzonder zijn zeer veilige plekken voor reizigers. Varadero is vrij strikt een toeristische enclave, met beperkte toegang voor de lokale bevolking en routinematig gecontroleerd. Elders in Cuba is het heel anders. Het is echter misschien wel het veiligste land in het Caribisch gebied voor reizigers, inclusief alleenstaande vrouwen. Gebruik je gezond verstand en het komt goed.

  • Creditcardzwendel op Varadero Airport– Bij deze zwendel nemen winkeliers in kleine winkels een aankoop als contant voorschot op uw creditcard. Wanneer het slachtoffer probeert te kopen, zegt de winkelier ‘een moment’ en gaat naar een handlanger die aan de CADECA-geldwisselbalie werkt om het bedrag van het contante voorschot en het kaartnummer te geven. De CADECA-teller verwerkt vervolgens het contante voorschot en de winkelier vraagt ​​het slachtoffer om terug te keren om zijn paspoort te tonen en te ondertekenen. De bon ziet eruit als een verkoop omdat er ‘VENTA’ op staat. De bankbediende geeft het geld rechtstreeks aan de winkelier. Daarnaast kan de winkelier gemakkelijk een doosje nep sigaren uit een tas of andere bron geven. Omdat het ontvangstbewijs van de bankbalie komt en de klant heeft getekend voor wat zogenaamd een contant voorschot is, zijn creditcardmaatschappijen (dwz MasterCard) zijn terughoudend om deze specifieke (en zeer lucratieve) handelaar terug te betalen of te klagen. De les voor de toerist is om zijn creditcard nooit uit handen te geven, en zelfs dan is het op veel plaatsen beter om contant te betalen. Ook zijn winkels na de douane goedkoper dan in de pre-check-in lounge. Waarschuwing emptor!
  • Strandveiligheid – Het vlaggensysteem op de stranden is eenvoudig te leren en houdt u veilig tijdens uw vakantie. Rode vlag, niet zwemmen. Gele vlag, wees voorzichtig. Groene vlag, ga zwemmen. Onthoud dat sterke getijden je verder kunnen trekken dan je van plan was te gaan en je daar dan buiten houden. Er zijn vaak strandwachten te zien die patrouilleren met rode kruissymbolen op hun hemd.
  • Geld overmaken – Wees vooral voorzichtig bij het overmaken van geld op de luchthaven CADECA, het is bekend dat ze een rekening uitgeven als u niet oplet.
  • Vriendelijke lokale bevolking – Wees voorzichtig met al te vriendelijke lokale bevolking die zich bij u in een bar voegt en later een paar CUC voor hun bedrijf eist.