De D-Day-stranden liggen in de departementen Calvados en Manche in Normandië , Frankrijk . Ze waren de landingsplaatsen voor de geallieerde invasie van West-Europa tijdens de Tweede Wereldoorlog .

Een uitstekende tijd om te bezoeken is op 6 juni jubileum wanneer er tal van herdenkingsceremonies zijn om de gelegenheid te vieren. Een groot aantal re-enactment- groepen is aanwezig, wat praal en sfeer toevoegt. De kerkklokken luiden in de steden om de verjaardag van hun bevrijding te vieren. De Fransen zullen blij zijn je te zien – deze mensen herinneren het zich, en het onthaal zal hartelijk zijn.

Het is lang geleden sinds 1944 en niet veel van de oude soldaten overleven het, maar degenen die wel op 6 juni terugkeren naar deze stranden. Ter gelegenheid van het 70-jarig jubileum in 2014 werd de 90-jarige veteraan van de Royal Navy, Bernard Jordan, vanwege zijn gezondheid de toestemming geweigerd om zijn verpleeghuis te verlaten; hij sloop naar buiten en stapte toch op een veerboot naar Frankrijk. Twee oudere parachutisten, een 93-jarige Amerikaan en een 89-jarige Brit, sprongen die dag Frankrijk binnen, net als 70 jaar eerder.

Amerikaanse troepen die naar binnen gingen 
De hoge grond die hier zichtbaar is, maakte de landing op Omaha Beach bijzonder moeilijk

Op 6 juni 1944 (D-Day) begon de langverwachte invasie van Noordwest-Europa (Operatie Overlord) met geallieerde landingen op de kust van Normandië (Operatie Neptunus).

De taak was formidabel, want de Duitsers hadden de kustlijn veranderd in een aaneengeschakelde reeks sterke punten met artillerie, machinegeweren, bunkers, prikkeldraad, landmijnen en strandobstakels. Duitsland had 50 divisies in Noord- Frankrijk en de Lage Landen , waaronder ten minste een dozijn om onmiddellijk tegen deze invasie te worden ingezet.

Na een uitgebreide lucht- en zeebombardement op de aanvalsgebieden lanceerden de geallieerden een gelijktijdige landing van Amerikaanse, Britse en Canadese troepen. Ongeveer 160.000 grondtroepen landden die dag, ongeveer half Amerikaans en half Gemenebest. Ongeveer 4.000 schepen, 11.000 vliegtuigen en vele duizenden matrozen en piloten namen ook deel aan de operatie.

Algemeen bevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in Europa was de Amerikaanse generaal Dwight D. Eisenhower, die later de president van het land zou worden, terwijl de Britse generaal Bernard Montgomery de leiding had over de grondtroepen zodra ze waren geland. Aan Duitse zijde had generaal Erwin Rommel de leiding over de kustverdediging, terwijl veldmaarschalk Gerd von Rundstedt het algehele bevel in de regio had.

Dit was de grootste invasie over zee in de geschiedenis en een belangrijke geallieerde overwinning, hoewel de kosten in zowel levens als materiaal enorm waren.

De aanvoer 

De ogen van de wereld zijn op jou gericht. De hoop en gebeden van vrijheidslievende mensen overal marcheren met je mee. – Generaal Dwight D. Eisenhower

Pegasus-brug

Net na middernacht kwamen 24.000 mannen binnen met een parachute en zweefvliegtuig op de flanken om belangrijke punten veilig te stellen. Toen begonnen de belangrijkste landingen op zee op vijf afzonderlijke stranden bij zonsopgang. Van oost naar west waren de aanvallen:

  • De Britse 6th Airborne, met één Canadees bataljon, op de linkerflank bij Caen
    • Mémorial Pégasus ,av du Major Howard, 14860 Ranville +33 2 31 78 19 44De verovering van Pegasus Bridge was een opmerkelijke prestatie van het Glider Pilot-regiment en de Sixth British Airborne. Het verhaal is goed bedekt in het museum waar tentoonstellingen zijn onder andere de originele Pégasus-brug en een Horsa Glider. Naast de brug bevinden zich verschillende monumenten voor de Sixth British Airborne. 7,50 €.
  • 1 Sword Beach (Brits). Sword Beach (Q1138519) op Wikidata Sword Beach op Wikipedia
  • 2 Juno Beach (Canadees). Juno Beach (Q832409) op Wikidata Juno Beach op Wikipedia
  • 3 Gold Beach (Brits). Gold Beach (Q745883) op Wikidata Gold Beach op Wikipedia
  • 4 Omaha Beach (Amerikaans). Omaha Beach (Q464257) op Wikidata Omaha Beach op Wikipedia
  • 5 Utah Beach (Amerikaans). Utah Beach (Q757273) op Wikidata Utah Beach op Wikipedia

Elk strand heeft monumenten en musea; zie de sectie Stranden hieronder voor details.

De belangrijkste aanvalsroutes

Toen de eenheden over zee begonnen te landen, bestormden de geallieerde soldaten de stranden ondanks sterke tegenstand, ondanks mijnen en obstakels. Ze renden over open stranden die met machinegeweervuur ​​waren beslagen en bestormden de Duitse kanonposities. In hevige gevechten van man tot man vochten ze zich een weg naar de steden en heuvels en trokken vervolgens landinwaarts. Er waren in alle gebieden en aan beide zijden veel slachtoffers, hoewel aanvankelijk de Duitsers in hun versterkte posities lichtere verliezen leden dan de geallieerden.

Aan het eind van de dag bevond de 3e Britse divisie zich binnen drie mijl van Caen, was de 3e Canadese divisie goed ingeburgerd wat betreft de tussentijdse doelstellingen en was de 50e Britse divisie slechts twee mijl verwijderd van Bayeux. In de Amerikaanse zone had de 4e divisie een binnenland van 4 mijl diep in het binnenland gevestigd en lag binnen bereik van Ste-Mere-Eglise, waar de 82e de hele nacht had gevochten. Bij Omaha Beach hadden de Duitsers een voordeel van terrein van de kliffen boven de landingsplaatsen, maar ook daar waren strandhoofden gevestigd.

Het was een geweldige prestatie; de formidabele Atlantikwall was met succes doorbroken. Tegen het einde van D-Day hadden de geallieerden meer dan 150.000 troepen in Frankrijk over zee en door de lucht geland, 6000 voertuigen waaronder 900 tanks, 600 kanonnen en ongeveer 4.000 ton aan voorraden en, verbazingwekkend genoeg, hadden ze er volledige verrassing in bereikt . Meer soldaten en voorraden stroomden aan land om de opmars voort te zetten; begin juli hadden de geallieerden meer dan een miljoen mannen in Frankrijk en in augustus waren dat er twee miljoen.

Andere bondgenoten

De belangrijkste binnenvallende troepenmacht was Amerikaans, Brits en Canadees, maar bij verschillende andere bondgenoten waren waarnemers aanwezig of zij waren op andere manieren betrokken.

De gevangen landen van Europa hebben aanzienlijk bijgedragen aan hun eigen bevrijding; ze hadden allemaal (zelfs Duitsland) verzetsbewegingen, en bij verscheidene waren ook meer formele krachten betrokken; op D-Day waren er gratis Fransen op de stranden en Noorse, Nederlandse en Poolse marineschepen voor de kust. Een Poolse pantserdivisie vocht als onderdeel van het Canadese leger in Normandië; later in de oorlog had dat leger Belgische, Nederlandse en Tsjechoslowaakse contingenten. Van D-Day tot alle gevechten in Frankrijk, België en Nederland verstoorde het verzet zowel de Duitse communicatie als hun inspanningen om de dringend noodzakelijke versterkingen en voorraden te verplaatsen. Op D-Day werden gratis Franse parachutisten gedropt in Bretagne (de regio ten westen van Normandië) om daarbij te helpen; hun succes was een factor in de Amerikaanse overwinningen op deCotentin-schiereiland kort na D-Day en later in Bretagne.

Tegen de tijd van deze oorlog was het Britse rijk ver boven zijn hoogtepunt, maar het was nog steeds een kracht waarmee rekening moest worden gehouden. Op D-Day was ongeveer de helft van de landingsmacht Brits of Canadees, en daarbuiten leverde het rijk bijdragen. Schepen van de Nieuw-Zeelandse koopvaardij leverden troepen en Britse squadrons van de RAAF, RNZAF en RCAF waren in actie samen met de RAF en de USAF. Ook omvatte elke tak van de Britse diensten personeel uit andere landen van het rijk.

Steden 

De gebruikelijke basis voor een bezoek aan de stranden is Caen of Bayeux; alle stranden zijn vanaf beide gemakkelijk te bereiken, hoewel beide een beetje landinwaarts liggen, niet direct aan de stranden.

  • Caen is de belangrijkste stad van het departement Manche en na Rouen de tweede belangrijkste stad van Normandië; het heeft verschillende attracties en uitstekende winkelmogelijkheden. Het is ongeveer 15 km van de kust. Het Memorial de Caen- museum biedt dagelijkse rondleidingen door de stranden.
  • Bayeux is een kleinere stad, dichter bij de kust en het centrum van het invasieland. Het is gemakkelijk om in en uit te stappen en handig om de strandsectoren Omaha , Gold en Juno te bezoeken . Het heeft uitstekende restaurants en winkels met een interessant voetgangersgedeelte.

Er zijn andere keuzes.

  • Ouistreham ligt aan de kust aan de oostkant van het landingsgebied, op Sword Beach , en kan handig zijn omdat het een veerboot heeft vanuit Portsmouth .
  • Arromanches-les-Bains ligt aan de kust nabij het centrum, aan Gold Beach , en was een plaats waar kort na D-Day een “moerbeiboomhaven” (kunstmatige haven) werd gebouwd.
  • Sainte-Mère-Église ligt in het westen, landinwaarts van Utah Beach ; Enkele uren voor de invasie over zee werden Amerikaanse parachutisten in het gebied gedropt en vochten een hevige strijd in en rond de stad.

Het gebied heeft veel andere dorpen; de meeste zijn vrij pittoresk en kunnen toeristen ontvangen.

Men kon ook verblijven in een van de steden buiten het eigenlijke landingsgebied waar in de weken na D Day een belangrijke strijd werd uitgevochten. Zie het campagnegedeelte van Normandië hieronder voor meer informatie.

Bijna elke stad in dit gebied is tijdens de oorlog beschadigd; sommige – zoals Caen , Saint-Lô , Vire en Falaise – werden grotendeels vernietigd. Ze zijn echter allang herbouwd. Bayeux was gelukkig onbeschadigd en behoudt dus nog steeds het middeleeuwse karakter.

Klimaat 

Normandië heeft een gematigd zeeklimaat. De zomers zijn warm en de winters zijn zacht. Regen maakt echter het hele jaar door deel uit van het klimaat, in de winter is er meer regen dan in de zomer. De aanhoudende regen is niet genoeg om een ​​vakantie meestal te bederven en het heeft een voordeel, de natuur is ongelooflijk weelderig en groen. De winter ziet af en toe ook sneeuw en vorst, maar over het algemeen is het klimaat in de winter vrij gematigd.

De zomers zijn iets warmer dan in het zuiden van Groot-Brittannië met tot 8 uur zon per dag. Fietsers zijn dol op de regio omdat deze lang niet zo heet is als de meeste andere delen van Frankrijk en meer te vergelijken is met Zuid-Engeland dan met het binnenland van Frankrijk. Hoe dan ook, zonnebrandcrème en een hoed zijn nodig; ook al voelt het niet zo heet aan als in de rest van Frankrijk, de zon schijnt nog steeds met kracht onder!

Normandië is gemakkelijk bereikbaar vanuit Parijs, hetzij met de auto (2 tot 3 uur rijden) of met de trein (2 uur van het station Paris St Lazare naar het centraal station van Caen ).

Als alternatief kan een veerboot over het kanaal u in iets meer dan drie uur van Portsmouth naar Ouistreham brengen , het meest oostelijke D-Day-doel, een ideaal startpunt. Portsmouth , een van de havens van waaruit de invasie werd gelanceerd, heeft een D-Day Museum . Andere veerboten gaan naar Cherbourg en Le Havre , in de buurt maar niet in het daadwerkelijke landingsgebied.

Caen heeft ook een luchthaven, vlakbij het dorp Carpiquet ten westen van de stad. Controle over het vliegveld werd in de weken na D-Day fel bestreden.

Bezoek de stranden en slagvelden , bekijk de verschillende musea en begraafplaatsen in het hele gebied en bezoek de dorpen en steden aan zee. Zelfstandig reizen met de auto of met het openbaar vervoer is mogelijk.

Lokale VVV-kantoren bieden een folder (in het Engels) met een overzicht van de belangrijkste attracties voor bezoekers, en informatie over zeven routes die ook op het wegennet zijn aangegeven.

Met de auto 

Autoverhuur in Normandië kan worden geregeld via verschillende internationale ketens, waaronder Avis, Budget, Eurocar en Hertz. Auto’s kunnen worden opgehaald in Caen. Rijden in Frankrijk is aan de rechterkant van de weg en alle afstands- en snelheidsmetingen zijn in km.

Bus 

Busroutes in Normandië met verbindingen tussen Caen en Bayeux, Bayeux en Ouistreham en Bayeux naar Grandcamp. Deze beslaan de meeste van de belangrijkste landingsstranden. Alle routes worden beheerd door Bus Verts du Calvados  09 70 83 00 14 (niet geografisch nummer), en gratis dienstregelingen zijn verkrijgbaar bij de belangrijkste VVV-kantoren.

Vanaf het treinstation van Bayeux kunt u een bus nemen naar enkele van de D-Day-stranden. Op de buswebsite staat een kaart van de busroute naar de D-Day stranden. Bus 70 brengt u naar het strand van Omaha, de Amerikaanse begraafplaats en naar Pointe Du Hoc. Bus 74 brengt je naar Arromanches Beach, de locatie van de Mulberry-havens. Volgens Wikipedia: “Het strand van Omaha is 8 kilometer lang, van het oosten van Sainte-Honorine-des-Pertes tot het westen van Vierville-sur-Mer” en deze dorpen zijn bereikbaar met bus 70. Er zijn maar weinig bussen tussen , dus houd rekening met het weinige aantal bussen. Ook rijden bussen niet als er zware sneeuwval is, dus kijk tijdens het sneeuwseizoen van tevoren op de website van de bus.

Fiets

Fietstochten zijn erg populair in Frankrijk en fietsen is een uitstekende manier om de slagvelden te bezoeken. Bij de meeste grote steden en treinstations in Frankrijk kunt u fietsen huren.

Op D-Day gebruikten sommige binnenvallende troepen fietsen; zie de foto’s hieronder van Britse troepen in Lion-sur-Mer en Canadezen op Juno Beach .

Rondleidingen

Er zijn rondleidingen inclusief vervoer beschikbaar; de meeste reisagenten in de omgeving en veel hotels kunnen deze desgewenst regelen. Het Memorial de Caen- museum organiseert ook dagelijkse rondleidingen over de stranden.

In Caen of Bayeux bieden sommige bedrijven rondleidingen van een halve of hele dag aan naar de slagvelden met Engelssprekende gidsen.

  • Normandy Sightseeing Tours biedt tours vanuit Bayeux naar alle vijf de landingsstranden en verder. Ze gebruiken busjes met 8 zitplaatsen, voor kleinere groepen en een betere ervaring. De gidsen zijn Frans en meestal locals uit Normandië, allemaal Engelssprekend.
  • La Rouge Tours is een voorbeeld van tours onder leiding van professionele Battlefield-gidsen, meestal uitgevoerd door voormalige militairen.

Stranden 

Nu meer dan 70 jaar na D-Day is de Normandische kust van Calvados en Manche vredig met mooie badplaatsen en pittoreske stranden. Veel van de steden hebben namen in de vorm van iets sur-mer; sur-mer is Frans voor “op zee”. Achter de kust ligt een ouderwets boerenlandschap met graanvelden, vee en weilanden, heggen en boerderijen.

‘Neem de tijd om over de stranden en door de dorpen te slenteren en over landweggetjes te rijden die weer gereguleerd worden door landelijke ritmes, alsof ze helemaal nooit verwoest waren. Het is mooi en aangrijpend, en hier is iets vreemds aan de hand, brengt het beste in mensen naar boven. Er hangt respect in de lucht en een gemeenschappelijke band tussen bezoekers. Mensen gedragen zich goed, glimlachen en praten gemakkelijker dan normaal. ” 
Anthony Peregrine, The Sunday Times .

De herinneringen aan oorlog en D-Day zijn echter in het landschap verankerd. Langs de 80 km lange D-Day invasiekust liggen de overblijfselen van Duitse geschutsopstellingen en bunkers, terwijl oorlogsmonumenten en monumenten markeren waar de geallieerde troepen landden. Landinwaarts zijn er in bijna elk dorp en bij elke bocht in de weg monumenten, want er is nauwelijks een vierkante meter waar niet om is gevochten. Langs de kust en het binnenland zijn er tal van D-Day gerelateerde musea. Alleen door te bezoeken krijg je een goed beeld van de omvang van de onderneming.

De volgende beschrijving van de stranden is van oost naar west georganiseerd, zodat deze kan worden gebruikt om een ​​autorit of fietstocht langs de kust te plannen. De lengte van een rondleiding hangt af van hoeveel sites en musea een persoon besluit te bezoeken. Liefhebbers zouden enkele weken kunnen doorbrengen, maar twee of drie dagen zijn voldoende om de grote sites te bestrijken. Een goed startpunt is om een ​​oriëntatie te krijgen op het gebied en de geschiedenis van D-Day in het Memorial de Caen of Musée du Débarquement (The Landing Museum) in Arromanches, en van daaruit op verkenning gaan.

De stranden zijn nog steeds bekend onder hun codenamen voor D-Day.

Sword Beach 

Kieffer-monument

Britse troepen in Lion-sur-Mer

Sword Beach, het meest oostelijke van de vijf stranden, strekt zich uit van Ouistrehamnaar Luc-sur-Mer. De Britse 3e Infanteriedivisie landde op het 4 km lange strand tussen Ouistreham en Lion-sur-mer. Het 41e Royal Marine Commando landde in Lion-sur-Mer, terwijl het Britse commando nr. 4 landde in Ouistreham. Geïntegreerd in het Britse Commando N ° 4 waren 177 Fransen van het 1st Battalion of Fusiliers Marins Commandos die de eer kregen om voet te zetten op Normandische bodem in de eerste golf. Op de oostelijke flank van Sword Beach was de Sixth British Airborne in de vroege ochtend van 6 juni geparachuteerd om bruggen over de rivier de Orne en het Caen-kanaal te grijpen, kanonbatterijen tot zwijgen te brengen en de oostelijke flank van de D-Day-stranden te beveiligen. Een Coup de Main-aanval veroverde Pegasus- en Horsa-bruggen om ervoor te zorgen dat de toegang tot het hoge terrein met uitzicht op Sword werd beveiligd.

De Duitsers vochten hard op alle stranden, maar Sword was de enige waar ze op D-Day zelf een tegenaanval konden uitvoeren met een gepantserde divisie. Dit veroorzaakte zware verliezen en hield de Britse opmars enige tijd tegen.

  • Musée de la Batterie de Merville ,Place du 9ème Bataillon, 14810 Merville-Franceville (In de kustbatterijkazemat van Merville),  +33 2 31 91 47 53Het museum beschrijft de operaties van het Britse Sixth Airborne. 6,50 €.
  • Site D’Ouistreham .Deze prachtige badplaats heeft een erfenis van vestingwerken, gedenktekens, musea en militaire begraafplaatsen, die op hun gemak zijn tussen strandhotels, fijne zandstranden, winderige kliffen en pittoreske vissershavens. Er zijn verschillende monumenten in de stad, waaronder het gratis Franse monument, het monument Royal Navy en Royal Marines, het 13e / 18e monument Royal Hussars en de nummer 4 Commando-plaquettes. Het Kieffer-monument staat bovenop een Duitse bunker en is genoemd naar de commandoluitenant die de aanslag heeft geleid.
  • Musée Nr 4 Commando (4 Commando Museum), Place Alfred Thomas, 14150 Ouistreham +33 2 31 96 63 10In dit museum zijn schaalmodellen, wapens en uniformen te zien om het verhaal te vertellen van de Frans-Britse commando’s die op Sword Beach zijn geland.
  • Musée du Mur de L’Atlantique (Atlantic Wall Museum), av du 6 Juin, 14150 Ouistreham +33 2 31 97 28 69In een voormalige artillerie-afstandsmeter op de Atlantikwall is deze 17 meter hoge betonnen toren de enige in zijn soort die is gerestaureerd en in zijn oorspronkelijke staat is hersteld. 7 €.
  • Site de Lion-sur-Mer .Monumenten zijn het bevrijdingsmonument, het Royal Engineers Corps-monument en de 41e Royal Marine Commando-stele.
  • Site de Colleville-Montgomery .Een plaquette bevindt zich op het hoofdblokhuis van Hillman Battery ter nagedachtenis van de soldaten van het 1st Battalion the Suffolk Regiment. Er is ook een standbeeld van General Montgomery en de voorlopige begraafplaats, het monument van Kieffer en Montgomery.
  • Site D’Hermanville .Monumenten in het gebied zijn onder andere de 3rd Infantry Division en het South Lancashire-monument, het Royal Artillery-monument, het geallieerde hoofdkwartier en de plaquettes van het Field Hospital en het monument van de geallieerde marine. De Britse begraafplaats Hermanville-sur-Mer, waar 1.003 soldaten rusten, ligt dicht bij Hermanville-sur-Mer.
  • Musée Du Radar (Radar Museum), Route de Basly 14440 Douvres la Délivrande +33 2 31 06 06 45Op de plaats van een Duitse versterkte radarbasis legt het museum de evolutie en werking van radar uit. Buiten is een Duitse radar Würzburg te zien.

Er zijn twee begraafplaatsen van het Gemenebest in de buurt van dit strand; zie de begraafplaatsen sectie voor details.

Juno Beach 

Tweede golf Canadezen in Bernières, die fietsen meenemen om snel het binnenland in te trekken

Het Juno-strand is vijf mijl breed en omvat de steden St. Aubin-sur-Mer, Bernières-sur-Mer en Courseulles-sur-Mer. De 3e Canadese Infanteriedivisie versterkt door de 2e Canadese Gepantserde Brigade landde in twee brigadegroepen en vocht zich een weg over de stranden en de steden in. Het Royal Marine Commando nr. 48 beveiligde de linkerflank bij Langrune-sur-Mer.

De kustlijn stond vol met kanonnen, betonnen stellingen, bunkers, prikkeldraadvelden en mijnen. De tegenstand waarmee de Canadezen bij de landing werden geconfronteerd, was sterker dan op enig ander strand behalve Omaha.

  • Site de Langrune-sur-Mer .In het stadscentrum, aan zee, staat het 48th Royal Marine Commando-monument. In de inkomhal van het stadhuis hangt een plaquette ter nagedachtenis aan de vriendschap tussen de 48e veteranen van het Royal Marines Commando en de inwoners van Langrune-sur-Mer.
  • Site de Saint-Aubin-sur-Mer .Op het Place du Canada is een kanon van 50 mm bewaard gebleven. Er zijn stenen gedenktekens voor het North Shore (New Brunswick) Regiment, Fort Garry Horse en het 48th Royal Marine Commando hier.

D-Day Memorial, nabij Bernières-sur-Mer, Juno Beach

  • Site de Bernières-sur-Mer .Dit mooie kustplaatsje onderscheidt zich door zijn kerk met een 13e-eeuwse klokkentoren en 67 m hoge spits. La Maison Queen’s Own Rifles of Canada herdenkt de mannen van dit regiment. Het huis is een van de beroemde huizen aan het strand zoals het in veel journaals en officiële foto’s verscheen. Gedenktekens voor de eigen geweren van de koningin, Le Regiment de la Chaudière en Fort Garry Horse zijn bij een Duitse bunker op La Place du Canada. Vanaf de bunkerpositie heb je een prachtig uitzicht op het strand en je kunt je voorstellen hoe het moet zijn geweest toen 800 mannen van de Queens’s Own Rifles hier aan land stormden als de leidende golf van de dramatische D-Day-aanval. Er zijn ook de plaquette North Nova Scotia Highlanders en de plaquette voor journalisten. Er is een loopbrug over de zeewering die zorgt voor een aangename wandeling langs de oceaan.

Tank van Sherman Duplex Drive, Courseulles-sur-Mer

  • Site de Courseulles-sur-Mer .In het stadscentrum van Courseulles-sur-Mer, aan de zee, is een Sherman Duplex Drive (DD) -tank te zien. Deze tanks waren gedeeltelijk amfibisch en konden vanaf hun landingsvaartuig aan land zwemmen; de soldaten interpreteerden “DD” als “Donald Duck”. Dit was een van de vele soorten ongewoon pantser dat speciaal voor de landingen in Normandië was ontwikkeld, meestal gemaakt in de VS, door alle geallieerden gebruikt en bekend als ‘Hobart’s funnies’ naar de Britse generaal die de leiding had over hun ontwerp. Deze specifieke tank werd in 1970 uit de zee gehaald en gerestaureerd. Badges van regimentseenheden die in het gebied hebben gevochten, zijn erop gelast. Monumenten in de omgeving zijn onder meer het Royal Winnipeg Rifles-monument, Regina Rifles Regiment-stele, Canadian Scottish Regiment-stele, Royal Engineers-plaquette en het Liberation- en De Gaulle-monument.
  • 1 Centre Juno Beach (Juno Beach Center), voie des Français Libres, 14470 Courseulles-sur-Mer +33 2 31 37 32 17Het Juno Beach Centre presenteert de rol van Canada bij militaire operaties en de oorlogsinspanningen aan het thuisfront in de Tweede Wereldoorlog. Film, audio en displays brengen het vooroorlogse en oorlogstijd Canada tot leven, evenals verslaggeving van de vechtervaringen. Juno Park aan de voorkant van het centrum heeft looppaden met interpretatiepanelen, een bewaard gebleven Duitse bunker en een pad dat naar het strand leidt. Er is hier weinig ontwikkeling, dus niets onderbreekt uw contemplatie van strand en oceaan. U kunt zich het zand voorstellen dat bezaaid is met mijnen op stokjes, stekelige metalen “egels”, prikkeldraad en andere barbaarsheden die bedoeld zijn om het hart uit landingsvaartuigen te halen en de 14.000 Canadezen die in dit gebied zijn geland. 7 €. Juno Beach Center (Q12060923) op Wikidata Juno Beach Center op Wikipedia
  • Site de Graye-sur-Mer .Monumenten zijn onder meer het Bevrijdingsmonument, Churchill “One Charlie” -tank, baanbrekende plaquette, Royal Winnipeg Rifles en 1e Canadese Schotse plaquette, Canadese plaquette en het monument Inns of Court.

Vlakbij dit strand ligt een Canadese begraafplaats; zie de begraafplaatsen sectie.

Liefhebbers van Star Trek zijn misschien geïnteresseerd om te weten dat James Doonan – de acteur die Scotty speelde in de originele serie – een Canadese officier was die op dit strand gewond was geraakt.

Gold Beach 

Britse tanks rollen aan land, vanaf een Amerikaans bemand schip

Het goudstrand is meer dan 8 km breed en omvat de steden La Rivière, Le Hamel en Arromanches-les-Bains . De Britse 50th Infantry Division versterkt door de Britse 8th Armoured Brigade landde in twee brigadegroepen op Gold Beach. Het 47e Royal Marine Commando landde op de westflank met als doel Port-en-Bessin in te nemen.

  • Musée America Gold Beach (America Gold Beach Museum), 2, Place Amiral Byrd, 14114 Ver-sur-Mer +33 2 31 22 58 58Dit museum vertelt de eerste luchtpostvlucht tussen de Verenigde Staten en Frankrijk, samen met een overzichtstentoonstelling van de D-Day Landing en het Britse strandhoofd op Gold Beach.

Gold Beach met uitzicht op Arromanches, de locatie van de haven van Mulberry

  • Arromanches 360 ,Chemin du Calvaire, 14117 Arromanches +33 2 31 22 30 30De film The Price Of Freedom combineert op indrukwekkende wijze gearchiveerde film uit juni 1944 met hedendaagse foto’s en wordt op 9 schermen gepresenteerd in een circulair theater.
  • Mulberry-haven .Bij Arromanches kijk je over een stuk Gold Beach en de locatie van de Mulberry-haven. De invasie had een haven nodig om op grote schaal voorraden binnen te halen. Dus de geallieerden bouwden betonnen pontons die over het kanaal werden gesleept en tot zinken werden gebracht om de buitenrand van de haven te vormen. Twintig van de originele 115 pontons trotseren nog steeds de golven.
  • Musée du Débarquement (Het Landing Museum), Place du 6 Juin, 14117 Arromanches +33 2 31 22 34 31Voor de eigenlijke overblijfselen van de moerbeien, is dit museum gewijd aan de ongelooflijke technische prestatie van de Britten bij het bouwen en opzetten van de kunstmatige haven. Journaalfilms uit de periode in het Engels en Frans. Indrukwekkende dynamische schaalmodellen die laten zien hoe de drijvende dokken met de golven en de getijden rolden. Een 75-voet sectie van Mulberry drijvende brug buiten tentoongesteld. Buiten is militair materieel te zien, waaronder een Amerikaanse half-track en een Higgins-boot. £ 3,90.

De batterij van Longues-sur-Mer bevatte vier 150 mm kanonnen met een bereik van 20 km

  • Batterie de Longues ,Longues-sur-Mer (Toegang vanaf de weg D514 (volg de borden)),  +33 2 31 06 06 45De batterij van Longues-sur-Mer had vier 150 mm kanonnen met een bereik van 20 km en bezorgde de geallieerde schepen op de ochtend van 6 juni een dreun. Het is de enige kustbatterij die zijn kanonnen heeft bewaard, wat een indrukwekkend beeld geeft van hoe een geschutsopstelling van de Atlantic Wall er echt uitzag.
  • Site de Port-en-Bessin .Een monument ter nagedachtenis aan de 47e soldaten van het Royal Marine Commando die sneuvelden tijdens de bevrijding van Port-en-Bessin en Asnelles, staat bovenop de klif, aan de westkant van de haven.
  • Musée des épaves sous-marines (Underwater Wrecks Museum), Route de Bayeux-Commes, 14520 Port-en-Bessin +33 2 31 21 17 06Dit museum presenteert herstelde wrakken en artefacten van meer dan vijfentwintig jaar onderwateronderzoek in het landingsgebied aan de kust. Puin bevat een Sherman-tank.
  • Musée Memorial de la Bataille de Normandie (Battle of Normandy Memorial Museum), boul Fabian Ware, 14400 Bayeux +33 2 31 51 46 90Dit museum biedt een chronologische presentatie van de gebeurtenissen in de Slag om Normandië, samen met een tentoonstelling van uitrusting, handvuurwapens, wapens en uniformen, films, aandenkens en dia’s. Engels en Frans. Buiten: Duitse “Marder” antitankwagen, Sherman Tank, Amerikaanse tankvernietiger en een Britse “krokodil” vlammenwerptank. Binnenin: Amerikaanse zelfrijdende 105 mm houwitser, radiovrachtwagen, gepantserde bulldozer, Amerikaans quad-50 kaliber luchtafweerkanon (ook bekend als “gehaktmolen”) en verschillende andere grote wapens. Een van de beste D-Day-musea die enerzijds een evenwicht biedt tussen artefacten en anderzijds uitleg en historische context.
  • Musée Memorial du General de Gaulle (General de Gaulle Memorial), 10, rue Bourbesneur, 14400 Bayeux +33 2 31 92 45 55In het voormalige gouverneurshuis is dit museum gewijd aan de talrijke bezoeken van de generaal aan Bayeux en in het bijzonder aan de twee belangrijke toespraken die op 14 juni 1944 en 16 juni 1946 zijn gehouden. Filmarchieven, foto’s, manuscripten, documenten en memorabilia.

De Bayeux War Cemetery ligt niet ver landinwaarts van dit strand en het Bayeaux Memorial in de buurt herdenkt soldaten zonder bekend graf. Zie de sectie begraafplaatsen voor details.

Omaha Beach 

US Army 2nd Infantry Division marcheert de klif op Omaha Beach, op D + 1, 7 juni 1944

Pointe-du-Hoc Bomkraters

Het strand van Omaha wordt over het hoofd gezien door kliffen die oplopen tot 46 meter en de stranden beheersen. Deze van nature sterke verdedigingsposities waren vakkundig versterkt met betonnen geschutsopstellingen, antitankgeschut en machinegeweren. Met name de kanonnen op Pointe du Hoc waren dodelijk, hoewel ze niet echt op D-Day vuurden en het was de Maisy-batterij die drie dagen lang op beide Amerikaanse stranden bleef vuren. Geallieerde bombardementen lieten deze grotendeels onbeschadigd en omdat er geen dekking op het strand was, werd dit rustige strand een dodelijk veld. Binnen een mijl aan de achterkant van het strand liggen de versterkte dorpen Colleville-sur-Mer, Saint-Laurent-sur-Mer en Vierville-sur-Mer.

De Amerikaanse 1st Infantry Division had de moeilijkste landing van de hele geallieerde aanval op D-Day en kostte ongeveer 2.000 slachtoffers. Een reden was het terrein, een andere reden dat ze geconfronteerd werden met de enige Duitse divisie aan de kust die een volledige bezetting van Duitse troepen had. Er waren vier divisies op het schiereiland Cotentin en drie andere verdedigden de Britse en Canadese stranden in het oosten, maar die divisies waren ofwel onder de macht of gedeeltelijk samengesteld uit Russische, Poolse en andere gedwongen dienstplichtigen.

De landing op Omaha Beach wordt vertoond in de met een Oscar bekroonde film Saving Private Ryan en, in tegenstelling tot veel uit Hollywood, zijn de vechtscènes vrij realistisch. De landingssequenties werden echter gefilmd op stranden in Wexford , Ierland , die weinig fysieke gelijkenis vertonen met de stranden in Normandië.

  • Monument 1e Infanteriedivisie (Saint-Laurent-sur-Mer). Een monument gewijd aan de “Big Red One”, de Amerikaanse 1st Infantry Division, bevindt zich aan zee, op loopafstand van de Amerikaanse begraafplaats. Andere monumenten in de omgeving zijn het 5th Engineer Special Brigade Memorial en plaquettes ter herdenking van de Amerikaanse gepantserde voertuigen die hier doorheen zijn getrokken.
  • 2 Monument 2e Infanteriedivisie (Saint-Laurent-sur-Mer). Een monument gewijd aan de Amerikaanse 2e Infanteriedivisie bevindt zich aan de zee, bij de Duitse verdedigingsbunker Widerstandsnest 65 (WN 65), die de route langs de Ruquet-vallei naar Saint-Laurent-sur-Mer verdedigde.

Monument van de 2e Infanteriedivisie

  • Musée Memorial d’Omaha Beach (Omaha Beach Memorial Museum), av de la Libération, 14710 Saint-Laurent-sur-Mer +33 2 31 21 97 44Dit museum heeft een mooie collectie uniformen, wapens, persoonlijke voorwerpen en voertuigen. Diorama’s, foto’s en kaarten samen met een film met getuigenissen van veteranen verklaren de landingen op Omaha Beach en op Pointe du Hoc. Buiten zijn een landingsschip, een Sherman tank en een 155 mm lang kanon te zien.
  • Musée D-Day Omaha (Omaha D-Day Museum), Route de Grandcamp-Maisy, 14710 Vierville-sur-Mer +33 2 31 21 71 80Toegewijd aan de landing op Omaha Beach. Er wordt verschillende apparatuur weergegeven, waaronder: voertuigen, wapens, radio’s en technische uitrusting.
  • Site de Vierville-sur-Mer .Monumenten hier zijn de stele van de 29th Infantry Division, het monument van de National Guard, de 6th Engineer Special Brigade stele, de 29th DI Engineer-plaat, het 81st CM-bataljon en de 110th FA-bat. Platen, 5th Rangers Battalion plaat, 58th Armored Field Battalion stele, grensmarkering ter nagedachtenis van het 58th Artillery Battalion. Langs de kustweg, op 500 m van Les Moulins, staat een monument op de plaats van de eerste Amerikaanse begraafplaats in Normandië aan Omaha Beach. De daar begraven soldaten werden later overgebracht naar de militaire begraafplaats in Colleville-sur-Mer. De verlatenheid van het strand maakt het een krachtige plek om soldaten voor te stellen die vechten op het zand, volledig kwetsbaar voor Duitse artillerie.

Monument, Pointe-du-Hoc

  • La Pointe du Hoc .La Pointe du Hoc, een rotsachtige landtong die hoog boven de stranden uittorent, is een symbool geworden van de moed van Amerikaanse troepen. Hier hadden Duitsers bunkers en artillerie geplaatst. De stellingen werden gebombardeerd, beschoten en vervolgens aangevallen door 225 Amerikaanse Rangers, die de 35 meter hoge rotswand beklommen, de bunkers belegerden en ze uiteindelijk innamen, maar ontdekten dat er helemaal geen wapens waren. De kanonnen waren gedemonteerd en verborgen in een boomgaard in het binnenland. Slechts 90 rangers stonden nog op de top. Tegenwoordig zijn er nog bom- en granaatkraters. Er is een monument ter nagedachtenis van het 2nd Ranger Battalion, die de batterij La Pointe du Hoc heeft aangevallen en gevangen genomen. Het monument is gebouwd op een geschutskazemat waar nog lichamen van de soldaten onder de ruïnes liggen.
  • Musée des Batteries de Maisy (Ranger-doelstelling) (Grandcamp Maisy). Deze Duitse buitengroep van artilleriebatterijen en hoofdkwartier is bewaard gebleven en is gecamoufleerd op meer dan 14 hectare grond in de buurt van Grandcamp Maisy. De site besloeg de Omaha Sector en opende de brand op Omaha Beach en Pointe du Hoc op de ochtend van D-day. De Amerikaanse 29e divisie en de 5e en 2e Rangers vielen de locatie op 9 juni 1944 aan en na zware gevechten veroverden ze de stelling. Het is de grootste Duitse positie in het invasiegebied en heeft originele veldkanonnen, landingsvaartuigen en andere D-day-objecten te zien. Het monument van American Rangers staat op de site.

Vlakbij dit strand ligt een Amerikaanse begraafplaats; zie de begraafplaatsen sectie.

Utah Beach

Het strand van Utah, het meest westelijke van de vijf stranden in Manche, werd aangevallen door de Amerikaanse 4th Infantry Division. Door navigatiefouten vonden de landingen allemaal plaats op het zuidelijker deel van het strand dat minder goed verdedigd werd. Luchtlandingstroepen landden de hele nacht door om de westflank van de invasie te beveiligen en de wegen te openen voor hun collega’s die bij zonsopgang over zee landden. Het doel was om het schiereiland Cotentin in tweeën te snijden en Cherbourg in te nemen .

  • Dead Man’s Corner Museum ,2 Village de l’Amont – 50500 Saint Come du Mont +33 2 33 42 00 42Op het punt waar de 101st Airborne Division de Groene Duivels (de Duitse parachutisten) tegenkwam, kun je op de plek die grotendeels intact is gebleven inzicht krijgen in de strijd om Carentan.
  • Musée Airborne (Airborne Museum), 14 rue Eisenhower – 50480 Sainte-Mère-Église +33 2 33 41 41 35Het verhaal van D-Day wordt verteld in foto’s en herinneringen van de Amerikaanse 82e en 101e Airborne Divisies. Te zien is een Douglas C-47, een Waco-zweefvliegtuig, een Sherman-tank, verschillende artilleriestukken, voertuigen, uitrusting, veel handvuurwapens, uniformen en historische voorwerpen. Film. Een van de beste D-Day-musea om een ​​balans te vinden tussen een uitgebreide verzameling artefacten samen met uitleg en context. £ 2,85.

Standbeeld op een brug in Ste-Mère-Église

  • Ste Mère-Eglise .Sainte-Mère-Église is misschien wel het meest bekende “D-day-dorp” van allemaal. Straatpanelen rond Ste Mère-Eglise geven uitleg over de operaties van de Amerikaanse parachutisten. Op het plein bungelt nog steeds een parachute-beeltenis aan de kerk, ter herdenking van wat er met John Steele gebeurde toen zijn parachute aan de spits bleef haken. Binnen in de kerk is een glas in lood raam met de Maagd en het kind, omringd door parachutisten. Monumenten in de omgeving zijn onder meer de 82nd Airborne plate, 505th Parachute regiment stele en Sainte-Mère-Église liberators stele.
  • Musée du Débarquement (Utah Beach Landing Museum), Ste Marie-du-Mont, (tegenover het strand op de site van Utah),  +33 2 33 71 53 35Dit museum gebruikt film, documenten en modellen om D-Day op een unieke en innovatieve manier te herinneren. Verschillende gepantserde voertuigen, uitrusting en een landingsschip zijn te zien. £ 2,70.
  • Monumenten bij het Utah Beach Museum .Monument van de Amerikaanse soldaat, Monument van de 4e infanteriedivisie, Monument van de 90e infanteriedivisie, plaquette van het hoofdkwartier van het VIIe korps, plaquette van de kustwacht en plaquette van de Amerikaanse marine.
  • Batterie d’Azeville (Azeville batterij), La Rue – 50310 Azeville +33 2 33 40 63 05In de buurt van Ste Mère-Eglise bestond de Azeville-batterij uit een tiental kazematten, waaronder vier blokhutten met 105 mm zware kanonnen, 350 m ondergrondse tunnels, ondergrondse kamers en munitieopslag. De positie werd ingenomen door 170 Duitse kanonniers. Rondleidingen door de batterij van Azeville bieden inzicht in de Duitse kustverdediging en de strijd die hier heeft plaatsgevonden.
  • Musée de la Batterie de Crisbeq (Crisbeq Gun Battery Museum), Route des Manoirs, Saint-Marcouf +33 6 86 10 80 59De Crisbeq Gun Battery was een van de grootste Duitse kustartilleriebatterijen op Utah Beach. Er zijn 21 blokhutten die met elkaar zijn verbonden door meer dan 1 km loopgraven en gerestaureerde recreatieruimtes, ziekenhuizen en keukens.
  • Memorial de la Liberté Retrouvée (Vrijheidsmuseum), 18, av de la Plage, 50310 Quinéville +33 2 33 95 95 95Dit museum herinnert aan het dagelijkse leven van de Fransen tijdens de Duitse bezetting tot aan de bevrijding.

Campagne in Normandië

De succesvolle landing was een keerpunt in de Tweede Wereldoorlog , een grote stap in de richting van de nederlaag van nazi-Duitsland; na D-Day gingen de geallieerden heel Europa bevrijden. Aan het westfront waren de drie belangrijkste deelnemers de VS, Groot-Brittannië en Canada. Aan het oostfront bleven de Sovjet- troepen meedogenloos doorrijden, zoals ze al lang voor D-Day deden.

D-Day (6 juni) was het begin van een campagne in Normandië die tot eind augustus duurde. Degenen die geïnteresseerd zijn in oorlogsgeschiedenis willen misschien de sites van de andere belangrijkste veldslagen van die campagne bezoeken, die hieronder worden beschreven.

Ondertussen leidde een poging om Hitler op 20 juli 1944 te vermoorden tot minstens 7.000 arrestaties en bijna 5.000 executies. Sommige van de samenzweerders waren hoge officieren en de gevolgen ervan verstoorden het Duitse leger enorm. Rommel werd onder meer tot zelfmoord gedwongen.

Rond Caen

Canadezen in Caen, begin juli

Caen is symbolisch belangrijk als hoofdstad van het departement Calvados en de grootste stad in Laag-Normandië , en was strategisch belangrijk als transportknooppunt van de regio. De geallieerden vielen het met geweld aan en de Duitsers versterkten het zwaar; op een gegeven moment hadden ze negen pantserdivisies plus infanterie in en rond de stad. De Britten en Canadezen vochten van huis tot huis in Caen zelf en drongen hard aan in nabijgelegen gebieden, maar kregen pas half juli de volledige controle over de stad en de omgeving.

Het vliegveld bij Carpiquet , net ten westen van Caen, was een van de eerste Canadese doelen na D-Day, maar het werd verdedigd door een hele SS-pantserdivisie plus andere troepen en de Canucks werden teruggeslagen. Beide partijen stuurden versterkingen en er werd hevig gevochten rond de stad totdat de geallieerden het begin juli eindelijk veroverden.

  • 3 Ardenne Abbey (Saint-Germain-la-Blanche-Herbe, tussen Caen en Carpiquet). Op de binnenplaats van de abdij werden begin juni twintig Canadese gevangenen door Waffen-SS-troepen doodgeschoten; meer dan 150 Canadese gevangenen werden gedood tijdens de campagne in Normandië. De regimentscommandant, Kurt Meyer, gebruikte de abdij destijds als zijn hoofdkwartier en werd later veroordeeld voor oorlogsmisdaden. Ardenne Abbey massacre (Q22947455) op Wikidata Ardenne Abbey bloedbad op Wikipedia

Tegen het einde van de strijd was een groot deel van de stad tot puin herleid en werden ook nabijgelegen dorpen zwaar beschadigd.

Cotentin-schiereiland 

De burgemeester van Cherbourg begroet de Amerikaanse generaal Collins

Op het schiereiland Cotentin , ten westen van de stranden, werd kort na D-Day hevig gevochten .

De geallieerden hadden dringend de haven van Cherbourg op het puntje van het schiereiland nodig en stuurden een Amerikaanse troepenmacht om deze in te nemen. Andere geallieerden hielden een groot deel van het Duitse pantser vastgebonden rond Caen, waardoor het niet kon deelnemen aan de strijd op het schiereiland en de Amerikanen van achteren aanviel. Maar de Amerikanen stonden nog steeds voor een moeilijke strijd; er waren vier Duitse divisies op het schiereiland en het terrein daar is grotendeels ongeschikt voor tanks, dus er was veel hard ploeteren nodig.

Hitler beval de Duitse strijdkrachten, tegen het advies van zijn generaals in, het hele schiereiland te verdedigen in plaats van zich terug te trekken tot sterke posities in de stad. Ze deden dat en zorgden ervoor dat de Amerikanen voor elk stuk grond vochten, met aan beide kanten zware verliezen. Later beval Hitler de verdedigers om tot de laatste man te vechten en zichzelf op te offeren voor het vaderland. Toen de situatie echter uitzichtloos werd, vocht generaal von Schlieben tegen een vertragend optreden terwijl zijn troepen de haven slopen, en gaven zich vervolgens over in plaats van zijn overblijvende mannen een zinloze dood te laten sterven.

Cherbourg viel eind juni; het was de eerste grote bevrijde Franse stad en Caen de tweede.

Na Cherbourg trokken de Amerikanen naar het zuiden om Saint-Lô aan de voet van het schiereiland in te nemen tegen sterke tegenstand; de stad werd grondig verwoest. Andere eenheden kwamen langs de westkant van het schiereiland en namen Coutances , Granville en Avranches in .

Amerikaanse uitbraak

Amerikaanse uitbraak

De Amerikaanse overwinningen op het schiereiland brachten hen naar open terrein dat meer geschikt was voor tanks, en ze bewogen zich vervolgens snel in verschillende richtingen.

Tegen die tijd waren bijna alle Duitse reserves gepleegd in mislukte pogingen om Caen en Saint-Lô vast te houden, en veel Duitse formaties waren ernstig verkauwd. Sommige Duitse eenheden waren vastgebonden tegen de Britten en Canadezen en vier hele divisies waren door de Amerikanen op het schiereiland uitgeroeid. De Amerikanen hadden zowel meer tanks als een veel betere luchtsteun dan de vijand; ze gebruikten deze voordelen ten volle in een schoolvoorbeeld van snelbewegende gepantserde tactieken, vergelijkbaar met de blitzkrieg (bliksemoorlog) waarmee de Duitsers een paar jaar eerder verschillende landen hadden verwoest.

Een deel van de Amerikaanse strijdmacht trok naar het westen om Bretagne met weinig weerstand in te nemen. Andere eenheden, het grootste deel van de Amerikaanse troepenmacht plus drie Britse amour-divisies, trokken zuidwaarts naar Nantes en Angers aan de Loire en oostwaarts naar Le Mans en Alençon , ondanks veel ernstiger tegenstand.

Begin augustus namen ze deel aan de strijd rond Falaise en eind augustus hadden ze Parijs bevrijd .

Falaise 

De beslissende slag van de campagne in Normandië werd in de eerste helft van augustus uitgevochten rond Falaise , een eind landinwaarts van Caen.

De Falaise-zak

Meer dan 100.000 Duitse troepen waren bijna omsingeld in de “Falaise Pocket”. Britse troepen hadden inmiddels alles rond Caen aan de noordkant vastgehouden en ze hadden Vire in het westen ingenomen , terwijl de snelle Amerikaanse opmars hen aan de zuidkant had geplaatst. Onder andere Duitse troepen hadden de pocket degenen die zich terugtrokken na nederlagen in de intense veldslagen voor Caen, Saint-Lô en Vire. De geallieerden sloegen ze uit de lucht en met artillerie, drukten zich aan met bepantsering en infanterie en hoopten ze volledig te omsingelen door de enige uitgang, de “Falaise Gap” in het oosten, af te sluiten.

Om de kloof te dichten, staken de Canadezen in de richting van Falaise naar het zuiden en trokken de Amerikanen naar het noorden in het Argentaanse gebied. Maar de inmiddels wanhopige Duitsers vochten hard om de kloof open te houden en er doorheen te ontsnappen; er was meer dan een week van extreem zware gevechten voordat het uiteindelijk werd gesloten.

Falaise is een uitgesproken controversiële strijd ; twee beslissingen van de hogere generaals weerhielden de geallieerden ervan de kloof eerder te dichten en een nog grotere overwinning te behalen:

  • Patton’s Amerikanen kregen de opdracht hun opmars te stoppen en in de buurt van Argentan in te graven, in plaats van het risico te lopen hun linies te verlengen door naar het noorden door te trekken om zich bij de Canadezen aan te sluiten. Een van de redenen hiervoor was dat de geallieerden van de codebrekers in Bletchley Park wisten dat de Duitsers een aanslag in de buurt van Argentan aan het plannen waren.
  • De Britse reserves zijn niet gestuurd om de Canadezen te versterken die er dringend om hebben verzocht.

Over deze beslissingen werd destijds heftig gedebatteerd – Patton en de Canadese generaals waren woedend – en zelfs achteraf gezien waren experts het er nog steeds niet over eens of ze verstandig en verstandig of dwaas en duur waren.

De Canadezen en Polen – zonder hulp op de grond, hoewel ze voldoende luchtondersteuning kregen – konden de kloof niet volledig dichten en konden zich niet verzetten tegen Duitse pogingen om zich een weg naar buiten te banen. Ze probeerden behoorlijk slecht toegetakeld te worden; ze verloren meer mannen rond Falaise dan op de stranden of in de veldslagen rond Caen. Er waren veel pantserdivisies in de zak; op een gegeven moment verdedigden zes van hen Falaise. Inmiddels waren ze allemaal zwaar beschadigd, maar ze konden nog steeds verwoestende stoten tegen uitgekozen doelen uitvoeren.

Aan Duitse kant overmeesterde Hitler de generaals die vroeg in de strijd een ordelijke terugtocht wilden uitvoeren, in plaats daarvan beval hen hun grond te houden en zelfs tegenaanvallen uit te voeren (de rode pijlen op de kaart). De meeste historici geloven dat de generaals gelijk hadden, een Duitse nederlaag was onvermijdelijk en de tussenkomst van Hitler maakte het alleen maar erger. Met name het bestellen van tanks die uit de verdediging van Falaise waren teruggetrokken voor gebruik bij zijn tegenaanvallen, kostte de Duitsers veel.

Verwoesting nabij Falaise

De strijd was totaal verwoestend voor het platteland.

Ik werd er te voet doorheen geleid om scènes tegen te komen die alleen door Dante konden worden beschreven. Het was letterlijk mogelijk om honderden meters tegelijk te lopen, waarbij je alleen op dood en rottend vlees stapte. – Eisenhower

Falaise was een grote geallieerde overwinning ; ongeveer 10.000 Duitsers werden gedood en 50.000 omsingeld en gedwongen zich over te geven; sommigen ontsnapten om te vechten, maar verloren bijna al hun uitrusting en velen raakten gewond. Na Falaise hadden de Duitsers geen effectieve troepenmacht ten westen van de Seine en de troepen die ze in het gebied hadden, waren in volle terugtocht; Enkele dagen later werd Parijs bevrijd.

Over het algemeen was de campagne in Normandië die begon met D-Day en eindigde met Falaise een groot succes voor de geallieerden. Hun verliezen waren zwaar – ongeveer 200.000 doden, vermisten, gewonden of gevangengenomen – maar de Duitse verliezen waren meer dan het dubbele. Beide partijen verloren veel tanks, kanonnen, voertuigen en andere voorraden, maar in dit stadium van de oorlog konden de geallieerden die verliezen beter betalen.

Na Normandië 

Na Normandië reden de geallieerde troepen vanuit Normandië en het Pays de la Loire richting Parijs, die de Amerikanen hadden ingenomen nadat ze het schiereiland hadden verlaten. Na Falaise waren de Duitse troepen in het gebied in grote wanorde en hadden de geallieerden nog steeds luchtoverwicht, dus de opmars was snel. Het Duitse garnizoen in Parijs gaf zich op 25 augustus over.

Amerikaanse troepen in Parijs

Ondertussen vielen Amerikaanse en Vrije Franse troepen, plus enkele Britse parachutisten, half augustus Zuid-Frankrijk (ten oosten van Marseille ) binnen. Tussen dat en de overwinningen in het noorden bevrijdden ze al snel een groot deel van Frankrijk.

Daarna reden de Britten en Amerikanen door Oost-Frankrijk en vervolgens naar Midden-Duitsland, op weg naar Berlijn. De Canadezen namen de linkerflank en bevrijdden kustgebieden van Frankrijk, daarna België, Nederland en de Noordzeekust van Duitsland. In de laatste paar dagen van de oorlog werd een Canadees parachutistenbataljon, dat als een van de eersten op D-Day was geland, op een dolle vlucht gestuurd om Wismar naar de Duitse Baltische kust te brengen en daar net op tijd te komen om te voorkomen dat de Sovjets dat zouden overnemen regio en mogelijk Denemarken .

Na Falaise en de val van Parijs, hergroepeerden de Duitsers zich en waren in staat om een ​​stevig verzet op te werpen en zelfs een aantal tegenaanvallen op te zetten; de geallieerde opmars vertraagde, maar was niet te stoppen. Gevangen tussen de Russen in het oosten en de Westerse geallieerden in het westen, verloor ze op beide fronten en werd ook zwaar gebombardeerd, gaf Duitsland zich minder dan een jaar na D-Day begin mei 1945 over.

Begraafplaatsen

Prachtige begraafplaatsen kijken uit over de zee en het platteland en zijn onderweg essentiële stops om de menselijke kosten van de oorlog te begrijpen en erover na te denken. Dit was enorm; ongeveer 100.000 soldaten (ongeveer 60.000 Duitse en 40.000 geallieerde) stierven in Normandië in de zomer van 1944. Er waren ook doden door lucht-, zee- en burgerslachtoffers, plus grote aantallen gewonden of gevangengenomen.

We plaatsen de begraafplaatsen in twee groepen; de eerste vier bij de kust en de rest verder landinwaarts. De volgorde binnen elke groep is van oost naar west.

Beny-sur-Mer Canadian War Cemetery, Reviers

  • 4 Ranville War Cemetery ,5357 Rue du Comté Louis de Rohan ChabotDeze begraafplaats heeft voornamelijk mannen van de Britse 6th Airborne Division die op D-Day parachute- en zweefvliegtuiglandingen hebben gemaakt in het gebied. Er zijn 2.235 graven van het Gemenebest (de divisie had een Canadees bataljon), plus 330 Duitsers en een paar anderen.
  • 5 Hermanville War Cemetery .Deze begraafplaats heeft 1.003 graven, voornamelijk van Britse troepen die in de eerste dagen van de invasie zijn gesneuveld.
  • 6 Beny-sur-mer Canadese oorlogsbegraafplaats .Hier liggen iets meer dan 2.000 Canadezen begraven; bijna allemaal vielen ze tijdens de landingen of kort daarna. De begraafplaats ligt bij het dorp Reviers, ongeveer 18 km ten oosten van Bayeux.

Amerikaanse begraafplaats, Colleville-sur-Mer

  • 7 Normandy American Cemetery , ☏ +33 2 31 51 62 0009: 00-18: 00Deze begraafplaats van 172,5 acre (70 hectare) biedt uitzicht op Omaha Beach en bevat de graven van 9.387 Amerikaanse soldaten. De rijen perfect uitgelijnde grafstenen tegen het smetteloze, smaragdgroene gazon zorgen voor een onvergetelijk gevoel van vrede en rust. De stranden zijn te zien vanaf de kliffen hierboven en er is een pad naar het strand. Op de muren van de vermisten staan ​​in een halfronde tuin aan de oostkant van het monument 1.557 namen. Rozetten markeren de namen van degenen die sindsdien zijn hersteld en geïdentificeerd.
  • 9 Poolse begraafplaats Grainville-Langannerie .Dit is de enige Poolse oorlogsbegraafplaats in Frankrijk. Het bevat de graven van 696 soldaten van de Poolse pantserdivisie die naast de Canadezen in Normandië vochten; de meesten vielen in de strijd rond de kloof van Falaise.
  • 11 Saint Manvieu War Cemetery .Deze begraafplaats heeft 1627 graven van het Gemenebest en 555 Duitse. Het ligt vlak bij de luchthaven van Carpiquet en heeft voornamelijk mannen die daarover in de felle veldslagen zijn gevallen.
  • 12 Oorlogsbegraafplaats Bayeux .De grootste Britse begraafplaats van de Tweede Wereldoorlog in Frankrijk, met de graven van meer dan 4.400 Gemenebest-soldaten, voornamelijk Britten, en 500 anderen, voornamelijk Duitsers. Het Bayeux-monument staat tegenover de begraafplaats en draagt ​​de namen van 1.808 soldaten uit het Gemenebest die geen bekend graf hebben. De begraafplaats ligt op ongeveer 15 minuten lopen van het treinstation van Bayeux.

Bijna alle doden op deze begraafplaatsen vielen ergens tussen de invasie op 6 juni en het einde van de Falaise-strijd half augustus.