Lesbos  , is het meest noordelijke van de Oost-Egeïsche eilanden van Griekenland en steekt uit het vasteland van Klein-Azië.

Het is de geboorteplaats van talloze dichters en schrijvers sinds de Griekse oudheid. Het eiland Lesbos blijft, door dit culturele erfgoed, zijn natuurlijke schoonheid en zijn ontspannen levensstijl inspireren, die door de bevolking wordt uitgedrukt als een vertrouwdheid voor al zijn bezoekers.

Hoewel ze ten onrechte zeggen dat dit te wijten is aan het erotische element in sommige gedichten van de beroemde Sappho , is het populair om in plaats van Lesbos ( Λέσβος ) naar het eiland te verwijzen met de naam van de hoofdstad Mytilini ( Μυτιλήνη ). De spellingen van Lesbos en Mitilini zijn wijdverbreide transliteraties, die de feitelijke Griekse uitspraak weerspiegelen.

Van alle eilanden van Griekenland wordt Lesbos qua oppervlakte alleen voorafgegaan door Kreta (Zuid) en Evvia (Midden). Qua bestuur bestaat de prefectuur Lesbos echter uit drie grote eilanden: Lesbos, Lemnos in het noordwesten en het kleine Agios Efstratios in het midden tussen de eerste twee eilanden.

Geografisch gezien omvat Lesbos twee zeewatergolven, met smalle openingen zowel naar het zuiden, die de kustlijn verlengen en het eiland karakteristiek vormen als een vijgenboom of een plataanblad , zoals beschreven door de inheemse nobelistische dichter Odysseas Elytis. Het landschap is in de verschillende regio’s verschillend; het meest opvallend is het contrast van het uiterste westen, rotsachtig met lage vegetatie, in het oosten en centrale delen, waar olijf- en dennenbossen domineren. De hoogte bereikt op beide punten bijna 1000 m: in het noorden bij de berg Lepetymnos en in het zuiden bij de berg Olympos , een naam die identiek is aan de oorspronkelijke Olympus in Thessalië .

Culturele informatie 

Mensen op Lesbos bewonderen cultuur al sinds de oudheid, en door de eeuwen heen zijn er veel dichters, schrijvers, filologen en schilders ontstaan.

Twee van de beroemde oude klassiekers waren de dichter Sappho (wiens erotische gedichten aanleiding gaven tot het woord lesbisch ), geboren in Eressos, en de lyrische dichter Alcaeus van Mytilini, een oudere tijdgenoot. Een glimp van het oude leven op Lesbos wordt tentoongesteld in het nieuwe gebouw van het Archeologisch Museum van Mytilini . De naïeve schilder Theofilos liet vóór de 19e eeuw een aantal opmerkelijke mensen voorbijgaan en beeldde niet alleen de levensstijl van zijn tijd af, maar ook de oude mythen die in de traditie overleefden; Teriade , een kunstcriticus, bewaarde het werk van Theofilos uit zijn collectie Picasso en Matisse in zijn eigen galerie, het Teriade Museum in Varia , een buitenwijk van Mytilini op weg naar het zuiden naar de luchthaven. Beide musea zijn een bezoek waard.

De stad Mytilini vertoont architectonische verscheidenheid. De uitbreiding naar de zuidwestelijke buitenwijken bestaat voornamelijk uit eenvoudige moderne gebouwen; op de zuidelijke weg naar het vliegveld vindt men een wijk met oude herenhuizen, genaamd Sourada , die zich uitstrekt tot aan de luchthavenweg, onmogelijk om niet opgemerkt te worden; het noordelijke deel genaamd Epano Skala (wat bovenhaven betekent ) is het oudste en herbergt een van de grootste kastelen van de archipel en enkele villa’s; een goed oog kan enkele tempels opmerken voor de moslimbevolking die vroeger in de Ottomaanse tijd leefde. Het hart van de stad is de marktstraat, Ermoustraat , net achter de quai. Terwijl u door deze drukke straat loopt, kunt u een bezoek brengen aan de barokke tempel van Agios Therapon , een ‘handelsmerk’ van Mytilini. Deze verscheidenheid aan stijlen is niet alleen in Mytilini beperkt; men kan kleine herenhuizen en villa’s opmerken (meestal dienden ze als openbare gebouwen) verspreid over de dorpen van het hele eiland.

Traditie

Lesbos staat bekend om het grote aantal lokale, traditionele producten. Zoals eerder vermeld is Lesbos erg beroemd vanwege de Ouzo, omdat het wordt beschouwd als een van de plaatsen waar het vandaan komt. Lesbos is ook behoorlijk beroemd om zijn aardewerk. Agiasos en Mandamados zijn de twee dorpen met de grootste traditie op het gebied van keramische kunst. In deze dorpen wonen en werken veel keramisten. Tot de keramisten daar behoren Antonia Gavve (en Demetrios Hadjigiannis). Behalve keramiek is de houtbewerking ook zeer ontwikkeld op Lesbos.

Steden en dorpen

1 Mytilini– (Μυτιλήνη) De hoofdstad van Lesbos aan de oostkant. Een drukke stad omdat het het ziekenhuis, de universiteit, de haven, de luchthaven, de rechtbank, de prefectuur en andere administratieve hoofdkantoren concentreert.

2 Agiasos , het pittoreske dorpje tijdens de klim naar Olympos.

3 Eressos is een klein stadje in het zuidwesten dat de weg vrijmaakt naar het zandstrand4 Skala Eressou , dus vooral een zomerresort. De bekendheid als geboorteplaats van Sappho trekt enkele lesbische (homoseksuele) stellen aan , maar zij vormen een deel van het gehele aantal Eressos-bezoekers, omdat het een plek is die te mooi is om geïsoleerd te raken.

5 Kalloni is de op een na grootste stad, in het midden van het eiland, ten noorden van de grootste van de twee golven (ook wel “Golf van Kalloni” genoemd).

6 Mandamados , in het noordoosten, vanwege de keramische kunsttraditie en de lokaal geproduceerde zuivelproducten, evenals het klooster.

7 Mesotopos is een dorp in het zuidwesten dat tradities levend houdt en beroemd is om de “koudounatoi” -mannen die schapenbellen dragen tijdens een lentefeest genaamd “apokria” ( carnaval ).

8 Molivos , het oude Mithymna (Μήθυμνα ook gespeld als Methymna ), de belangrijkste bestemming voor een bezoeker, vanwege zijn bezienswaardigheden: het Gattilusi-kasteel en de geheel bewaarde traditionele architectuur. Het is een van de twee longen van het toerisme op Lesbos, de andere is Eressos.

9 Plomari (Πλωμάρι) aan de zuidkust, in het midden van de openingen van de twee golven, is het thuisland van ouzo , de bekende Griekse alcoholische drank.

Andere bestemmingen 

  • 1 Petra en het strand bij2 Anaxos , bijna onvermijdelijk als je Molivos bezoekt. Het strand ligt op het noorden, maar is druk, zelfs als het wordt beïnvloed door de heersende noordenwind. De Mariakerk op een 27 meter steile vulkanische heuvel domineert het dorp.
  • 3 Pirgi Thermis (Πύργοι Θερμής, letterlijk Torens bij Therme), een paar kilometer ten noorden van Mytilini, voor de bar-restaurants en het strand die de hele dag geopend zijn. De naam is vergelijkbaar met Pyrgi (Πυργί), een ander dorp in de buurt van Mytilini. In het gebied is een prehistorische nederzetting opgegraven.
  • 4 Skala Sykamnias , tussen Molivos en Mandamados, bekend om zijn visrestaurants en het landschap. Grieken kennen de plaats vanwege de kapel van Panagia Gorgona (vert. Zeemeermin Madonna) die beroemd werd na het populaire verhaal van de Griekse schrijver Stratis Myrivilis in zijn boek.
  • 5 Sigri , het dorp aan de westkant van het eiland, waar het Natuurhistorisch Museum van het Versteende Woud is gevestigd . De6 Het versteende bosgebied ligt tussen Sigri en Erissos.
  • 7 Vatera, een van de langste stranden van Griekenland, aan de zuidkust.

Taal

Grieks is de hoofdtaal, maar veel mensen, vooral jongeren, kennen Engels als tweede taal. De meeste borden zijn tweetalig of zelfs alleen in het Engels, maar meestal volgt de spelling een transliteratie van de plaats die in het Nieuwgrieks wordt uitgesproken, dus het kan een beetje moeilijk te herkennen zijn.

(openbaar) vervoer naar Lesbos

Met het vliegtuig 

Het eiland wordt bediend door de luchthaven Odysseas Elytis (Οδυσσέας Ελύτης), vernoemd naar de dichter uit de 20e eeuw, en gelegen in het uiterste zuidoosten van het eiland, ongeveer 8 km ten zuiden van Mytilini. Er rijden regelmatig vluchten van/naar Athene , Thessaloniki , Chios , Lemnos en Kreta. Internationaal is het eiland een populaire vakantiebestemming en er zijn dan ook regelmatig chartervluchten.

Olympic Air en Aegean Airlines bieden dagelijkse lijndiensten vanuit Athene.

Lokale bus die de luchthaven vanuit Mytilini bedient: Astiko KTEL , dienstregeling , vertrekt ongeveer elk uur vanaf het Sappho-plein (Plateia Sapfous, Πλατεία Σαπφούς)

Per boot 

Zie ook Veerboten in de Middellandse Zee

Veerboten varen vanuit Piraeus , de haven van Athene op het Griekse vasteland, en doen er 8-9 uur over naar Mytilini via het eiland Chios . Er is onderweg niet veel te zien behalve de zee, dus misschien geeft u de voorkeur aan een overnachting. Exploitanten zijn Hellenic Seaways en Blue Star Ferries .

Autoveerboten vanuit Ayvalık op het Turkse vasteland duren 90 minuten. Turyol is de veerbootmaatschappij: in 2022 kostte een ticket voor volwassenen € 20,-, retour € 30,-. Er varen geen veerboten meer vanuit Dikili.

Rondreizen 

Op het eiland rijden lokale bussen naar de grotere dorpen op het eiland. Kaartjes koop je in de bus. De belangrijkste bushalte en het informatiestation bevinden zich in Mitilini.

Taxi’s zijn goedkoop en de taxichauffeurs zijn verplicht de meter te gebruiken. Taxi’s in Mitilini zijn geel. Taxi’s die niet in Mitilini zijn gevestigd, zijn grijs gekleurd. Taxi’s kunnen worden ingezet voor lokaal vervoer, transfers en excursies, maar ook voor noodgevallen.

Een goede manier om het eiland te verkennen is door een auto of scooter te huren.

Een lokaal, kwalitatief goed en betaalbaar autoverhuurbedrijf, Auto Moto, is te vinden op de luchthaven, en nog veel meer autoverhuurbedrijven in en rond de Kountouriotou-straat aan de haven van Mitilini. Aanbevolen als u een zelfverzekerde bestuurder bent!

De lokale bevolking rijdt behoorlijk snel, maar houdt zich doorgaans aan de verkeersregels. De wegen zijn over het algemeen redelijk goed, en zelfs de bergwegen zijn niet al te uitdagend.

Het eiland biedt mooie wandelroutes tussen de dorpen. De wandelkaarten zijn verkrijgbaar bij de VVV-kantoren.

Bezienswaardigheden

  • Het grote strand van Vatera aan de zuidkant van het eiland.
  • Het middeleeuwse (Genovese) kasteel in Mytilene.
  • Het pittoreske dorpje Agiasos, gelegen op de noordoostelijke helling van de berg Olympos.
  • Pyrgi Thermis.
  • Het kleine pittoreske vissersdorpje Skala Sykamineas aan de noordkant van het eiland.
  • Molyvos, een traditioneel, toeristisch dorp met een middeleeuws fort op de top van een heuvel met uitzicht op de omgeving.
  • Het versteende bos op het westelijke deel van het eiland.
  • Het Geologisch Museum in Sigri, een van de beste musea in Griekenland.

Activiteiten

  • Zie het kleine dorpje Pyrgi Thermis aan de oostkant van het eiland. Zeer vriendelijke mensen, klein strand, oorlogsruïnes vlakbij het strand. En ook buitenlandse universiteitsstudenten gedurende de hele zomer. Er is ook een viersterrenhotel, Lesvos Inn, aan het zandstrand dicht bij de thermale baden van Pyrgi, dat kamers biedt vanaf € 50-100 per nacht en uitstekende service. Het hotel biedt internettoegang en spafaciliteiten. Zij spreken Engels.
  • Bezoek de thermale baden op het strand van Eftalou aan de noordkant van het eiland, ongeveer 5 km van Molyvos. Je kunt afkoelen van het warme water door de zee in te gaan en zo vaak heen en weer te gaan als je wilt.
  • Molyvos Bezoek Molivos (of Molyvos), een beschermde nederzetting, bekroond door een fort. Molyvos heeft het voorrecht een plaats te zijn – het dorp leidt naar de Egeïsche Zee – die een zeer lange en rijke geschiedenis door de eeuwen heen combineert met natuurlijke schoonheid.