Alkmaar is een historische stad in de provincie Noord-Holland in Nederland , ongeveer 10 km landinwaarts van de kust en 40 km ten noordwesten van Amsterdam . De stad heeft ongeveer 95.000 inwoners en het hele stedelijke gebied heeft ongeveer het dubbele. Alkmaar is het regionale centrum van het noorden van de provincie en bedient ongeveer 600.000 mensen. Het stadscentrum behoudt het 17e-eeuwse patroon van grachten en smalle straatjes en heeft veel historische gebouwen (en een aantal lelijke nieuwe). De nabijgelegen stranden en duinreservaten zijn vanuit Alkmaar goed bereikbaar. Landinwaarts is een historisch agrarisch landschap, met 17e eeuwse polders: één (De Beemster) staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO .

Alkmaar ligt op het ‘schiereiland’ van Holland, ten noorden van Amsterdam en Haarlem. In de middeleeuwen lag dit gebied van meren en moerassen, gelegen achter de kustduinen. (De middeleeuwse kustlijn was anders: de zee begon ten noorden van de lijn Medemblik – Schagen – Petten). In de afgelopen 800 jaar werd het gebied achter de duinen gewonnen uit meren en de zee – vaak meerdere keren omdat land steeds weer onder water kwam te staan. De polders rond Alkmaar behoren tot de oudste van Nederland. Het kleine Achtermeer, ten zuiden van Alkmaar, was de eerste geregistreerde afwatering van een meer door windmolens, in 1532.

Alkmaar begon als een kleine nederzetting op hoger gelegen grond, een natuurlijke zandrug (oude strandlijn). Op deze ruggen, of aan de rand van de duinen, zijn de oudste steden en dorpen van het graafschap Holland gebouwd: Alkmaar is het meest noordelijke van de steden. De nederzetting werd voor het eerst geregistreerd in de 9e eeuw. Naarmate het groeide, kreeg Alkmaar in 1254 stadsrechten. Het was van strategisch belang als defensieve positie voor het graafschap Holland: de vijandige West-Friese gronden begonnen aan de andere kant van de gracht, aan de kant van Oudorp.

Alkmaar was in de late middeleeuwen de grootste stad ten noorden van Amsterdam en Haarlem, en dat is het nog steeds. Het was een marktstad voor de landbouwproducten uit de regio en de kaasmarkt Alkmaar herinnert aan die functie. In 1573, tijdens de Nederlandse Opstand, werd Alkmaar belegerd door de Spaanse troepen. Het beleg mislukte en sindsdien wordt de ‘overwinning bij Alkmaar’ beschouwd als een keerpunt in de onafhankelijkheid van Nederland van Spanje.

Alkmaar was in de 17e eeuw een belangrijke provinciestad en de indeling van de oude stad stamt voornamelijk uit deze periode. Sommige oudere gebouwen, inclusief alle stadspoorten, werden in de 19e eeuw afgebroken, maar de meeste schade aan het historische karakter werd veroorzaakt door stadsvernieuwing, vanaf de jaren zestig.

Hoewel Alkmaar aan zee ligt, heeft het geen kusthaven. De kustduinen hebben geen natuurlijke inham en de scheepvaart voer vroeger via meren en kanalen oostwaarts naar zee. Tussen Alkmaar en de kust liggen de beboste duinen van de Schoorlse Duinen, veelal een natuurgebied. Aan de rand van de duinen liggen de dorpen Egmond-Binnen, Egmond aan den Hoef, Bergen, Schoorl en Groet. In de late middeleeuwen stopte de kust net ten noorden van Groet, maar de huidige kustlijn strekt zich uit tot Den Helder , een zeehaven aan de noordpunt van de provincie.

Alkmaar is tegenwoordig een middelgrote Nederlandse stad en is de gemeentegrenzen ontgroeid. Veel van de nieuwste woningen bevinden zich in voorstedelijke dorpen zoals Heerhugowaard, 10 km ten noordoosten van de oude stad. Samen met de stad huisvesten ze ongeveer 200.000 mensen. Alkmaar is echter geen bestuurlijke hoofdstad, het heeft geen universiteit maar wel een universiteit voor beroepsonderwijs (hogeschool), die in meerdere opleidingen bachelordiploma’s aanbiedt. De nabijheid van Amsterdam verhindert dat Alkmaar een onafhankelijk regionaal stedelijk centrum is, zoals Zwolle of Maastricht.

Information

Find More