White Island (Maori: Whakaari ) is een onbewoond, actief vulkanisch eiland voor de kust van Whakatane in de Bay of Plenty in Nieuw-Zeeland, waar je soms op kunt landen per boot of helikopter, of overvliegen op vliegtuigen met vaste vleugels.

Voorzichtigheid Opmerking: sinds 9 december 2019 zijn rondleidingen opgeschort en is erdoor een uitbarsting geen toegang voor bezoekers tot het eiland .

Whakaari / White Island is de enige actieve mariene vulkaan in de buurt van de belangrijkste eilanden van Nieuw-Zeeland. Het ligt 48 kilometer uit de oostkust van het Noordereiland, in de Bay of Plenty. De dichtstbijzijnde steden op het vasteland zijn Whakatane en Tauranga . Het eiland is ongeveer cirkelvormig en heeft een diameter van ongeveer 2 km. De vulkaan is ongeveer 100.000 tot 200.000 jaar oud en ongeveer tweederde ervan is verborgen onder zeeniveau. Er zijn drie verschillende kraters, waarvan er slechts één actief is, en het heeft een klein kratermeer.

De volledige Maori-naam voor het eiland is ‘Te Puia o Whakaari’, wat letterlijk ‘de dramatische vulkaan’ betekent. Captain Cook noemde het White Island in 1769 toen hij een grote witte wolk zag, zich niet realiserend dat het stoom was van vulkanische activiteit.

Zwavel werd in de late jaren 1800 en vroege jaren 1900 op Whakaari gedolven, maar de mijnbouw werd verlaten na een aardverschuiving en lahar in 1914 doodde alle arbeiders. De mijnbouw werd hervat in de jaren 1920 en ’30 en de overblijfselen van de gebouwen zijn nog steeds te zien, veel aangetast door natuurlijke zwavelgassen.

De vulkanische activiteit wordt constant gecontroleerd door vulkanologen van het Institute of Geological and Nuclear Sciences. Op de kraterwanden zijn inspectiepaaltjes, magnetometers en seismografische apparatuur voor vroegtijdige aardbevingswaarschuwingen geïnstalleerd, samen met visuele bewakingscamera’s. Van bezoekers is bekend dat ze kleine voorwerpen voor de kraterwebcam plaatsen, met een kleine, roze speelgoeddinosaurus de ster. Uurupdates zijn te zien op twee GeoNet- webcams.

De zwavelhoudende dampen en de zure omgeving zorgen ervoor dat er zeer weinig vegetatie in de krater is. Uitbarstingen in 1981-1983 veranderden een groot deel van het landschap van het eiland en decimeerden het uitgestrekte pohutukawa-bos aan de buitenkant van de belangrijkste kratermuur. De krater die zich toen vormde, vulde zich tot een meer. Als het niet te actief is, is het mogelijk om dicht bij gele en witte zwavelkristalformaties en borrelende fumarolen met stoom te komen.

Het eiland werd in 1936 gekocht door George Raymond Buttle en is nu eigendom van de Buttle Family Trust. Het werd in 1953 tot privé-natuurreservaat verklaard. In 1997 benoemde de Buttles de eigenaren van White Island Tours tot officiële bewakers van het eiland.

Bezoekers die de werf naderen vanaf een White Island Tours-boot

Whakaari is normaal gesproken toegankelijk met elk van de vier geautoriseerde toeristenbedrijven, maar rondleidingen zijn sinds 9 december 2019 opgeschort.

Met de boot

  • White Island Tours (PeeJays), White Island Rendezvous, 15 The Strand East, Whakatane +64 7 308-9588, tolvrij: 0800 733 529 (0800 PeeJay)Fax :+64 7308-0303✉  .Dagelijks, afhankelijk van het weerDe reis naar het eiland duurt ongeveer 80 minuten. Met springkussens worden bezoekers naar de steiger gebracht. De rondleiding op het eiland is 1,5–2 uur. Wacht 5–6 uur voor de rondreis. Drankjes en lunch zijn inbegrepen. Per persoon: $ 229. Van 21 januari tot 19 december zijn kinderen van 13 jaar en jonger $ 130 en baby’s jonger dan 1 jaar gratis.

Met het vliegtuig 

  • Frontier Helicopters ,216 Aerodrome Rd, Whakatane Airport, Whakatane +64 7308-4188, tolvrij: 0800804354✉  .Helikoptervluchten die op het eiland landen, vertrekken dagelijks vanaf de luchthaven van Whakatane en zijn afhankelijk van het weer. De vertrektijden in het hoogseizoen zijn 08:00, 10:00, 12:00, 14:00 en 16:00 uur. $ 650 per persoon (minimaal 2).
  • Helipro .Helikoptervluchten die op het eiland landen, vertrekken vanuit Tauranga en Rotorua.
  • Vulkanische luchtsafari’s ,Rotorua City Lakefront, Memorial Dr, Rotorua +64 7348 9984, tolvrij: 0800800848Helikoptervluchten die op het eiland landen kosten $ 835. Watervliegtuigvluchten (die over het eiland vliegen maar niet landen) kosten $ 595.

Vergoedingen en vergunningen 

Bezoekers kunnen alleen met toestemming landen en mogen niets storen of verwijderen. De vier geautoriseerde toeristenbedrijven hebben de benodigde vergunning om u aan te landen.

Zien

Overblijfselen van zwavelmijn

  • De ruïnes van de zwavelfabriek . Ze zijn verspreid over de krater en sommige zijn toegankelijk genoeg om naar binnen te lopen. De meeste gaan vergezeld van gruwelijke verhalen over hoe hun inwoners stierven door vergiftiging of aardverschuivingen.
  • Het kratermeer . Een meer van schitterend groen, heet, dampend zwavelzuur. Kom niet te dicht bij de rand!
  • Met zwavel ingelegde fumerolen . Wanneer de zwavel uit de grond komt, vormt het opvallende gele torens, waarvan er vele nog steeds actief zijn en golven met zwaveldampen.

Blijf veilig

Dit is een actieve vulkaan met giftige dampen, hete gassen en bijtende chemicaliën. De touroperators hebben het activiteitsalarmniveau gecontroleerd, maar toch stierven in december 2019 18 bezoekers en raakten er meer gewond toen de vulkaan uitbarstte.

Raadpleeg de ervaren gids als u zich zorgen maakt. Ga nergens op het eiland zonder ze. Eerste hulp en veiligheidsuitrusting zijn aanwezig. Draag volledig gesloten schoenen met goede grip – geen sandalen of jandals.