Milford Sound / Piopiotahi is een spectaculaire gletsjer uitgehouwen fjord in het Fiordland National Park aan de westkust van Nieuw-Zeeland en is een van de bekendste schilderachtige attracties van Nieuw-Zeeland. Te zien is een spectaculaire combinatie van bergen, steile kliffen, watervallen en zeeleven. Het is de bekendste van een reeks fjorden in het park en de enige die over de weg bereikbaar is.

Milford Sound

Milford, Doubtful en Dusky geluiden zijn eigenlijk allemaal fjorden, dwz gevormd door gletsjers. Ze werden ten onrechte ‘geluiden’ genoemd door Captain Cook, die de regio in de jaren 1770 in kaart bracht. Hij passeerde Milford Sound tijdens zijn reizen uit angst om te dicht bij de steile berghellingen te gaan, bang dat windomstandigheden ontsnapping zouden voorkomen.

John Grono was de eerste Europeaan die Milford Sound rond 1812 ontdekte en vernoemde het naar Milford Haven in zijn geboorteland Wales . De fjord werd in 1998 officieel omgedoopt tot Milford Sound / Piopiotahi, als onderdeel van een overeenkomst van Waitangi met de lokale iwi (Māori-stam) Ngāi Tahu. De toegang over land was ernstig beperkt tot de ontdekking van de Mackinnon Pass in 1888 en de vorming van de Milford Track. De Homer-tunnel werd in 1954 geopend en bood toegang tot de fjord.

Geprezen als het achtste Wereldwonder door Rudyard Kipling, is Milford Sound in een internationale enquête beoordeeld als ‘s werelds beste reisbestemming. Elk jaar bezoeken meer dan 400.000 mensen het geluid, ook al klokt de gemiddelde rondreis op tien uur van Queenstown . Pogingen om die tijd voor bezoekers te halveren door een nieuwe tunnel te boren die Routeburn en Hollyford Valleys met elkaar verbindt, zijn krachtig onderdrukt vanwege de potentieel enorme impact op het milieu.

Terwijl de westkust van het Zuidereiland meer dan zijn deel van de regen ontvangt, zet Milford Sound dit op tot elf met ongeveer 6400 mm (252 inch) per jaar. Regenkleding wordt sterk aanbevolen en draagt ​​een paraplu om fotoapparatuur te beschermen. Sommige touroperators beweren dat het geluid het beste te zien is op een regenachtige dag, omdat alle watervallen in hun volle glorie te zien zijn. Velen raden aan om het tijdens een zonnige dag en in de regen te zien, om beide werelden te zien omdat ze heel verschillend en beide geweldig zijn. Ook zoals bij het grootste deel van de westkust, wordt insectenwerend middel aanbevolen omdat de zandvliegen hier agressief kunnen zijn.

Als je eenmaal de spectaculaire reis naar de fjord hebt gemaakt, zijn er een aantal toeristenboten en -diensten om je naar de bezienswaardigheden te brengen.

Met het vliegtuig 

Milford Sound Airport, werf (links), Bowen Falls (uiterst links), op zoek naar het zuidoosten

Milford Sound Airport , gelegen aan de zuidoostkant van het geluid, bedient de plaats. Een van de meest spectaculaire manieren om Milford Sound en zijn spectaculaire omgeving te zien, is door op een heldere dag naar binnen te vliegen. De vlucht vanuit Queenstown , Te Anau of Wanaka is ongetwijfeld een van ‘s werelds mooiste rondvluchten, met onderweg een onovertroffen uitzicht op de bergen en gletsjers.

Flightseeing exploitanten van lichte vliegtuigen en helikopters vliegen van Queenstown, Wanaka of Te Anau.

Helikopter, Milford Sound

Fiordland Helicopters biedt een spectaculaire panoramische helikoptervlucht vanuit Te Anau. Perfect als je weinig tijd hebt en jezelf de vier uur durende rit wilt besparen. Met twee landingen binnen de parkgrenzen, één hoog op de Tutoko-gletsjer als het weer het toelaat en de andere hoog boven de Sutherland-watervallen, is het een ervaring die je niet wilt missen. Leer wat geschiedenis van het nationale park van ervaren, vriendelijke lokale piloten en bekijk Milford Sound, Mitre Peak en het Fiordland National Park met zijn majestueuze bergen en adembenemende landschappen in vogelvlucht.

Amateurpiloten moeten advies inwinnen voordat ze proberen naar Milford Sound te vliegen.

Per schip

Elk jaar doen tientallen grote cruiseschepen die op de Tasmanzee varen een beroep op Milford Sound als onderdeel van hun reis door Nieuw-Zeeland. Vanwege de grootte van de cruiseschepen, die elk jaar groter worden, komen meer mensen Milford Sound over zee zien. Er is geen grotere manier om een ​​fjord binnen te gaan dan over zee.

Milford Sound is een cruise-by-bestemming en heeft als zodanig geen speciale haven of terminal voor cruiseschepen. Sommige schepen gaan echter voor anker in Milford Sound, waar passagiers aan wal worden aangeboden om te genieten van rondvaarten op kleinere boten die vertrekken vanaf de bezoekersterminal of om aan landtochten te beginnen naar Te Anau en Queenstown, georganiseerd door hun cruisemaatschappijen.

Met de bus 

Milford Sound wordt vaak gezien als onderdeel van een sightseeingtour vanuit Queenstown of Te Anau . Een dagtrip vanuit Queenstown kan een zeer lange dag van meer dan 12 uur opleveren. Val niet in slaap tijdens het reizen over de Milford Road vanuit Te Anau en mis het adembenemende landschap dat daar zichtbaar is, het meest lonende aspect van de reis.

Veel bedrijven organiseren dagelijkse busreizen naar Milford Sound. U kunt een boottocht in uw reisschema opnemen.

  • geweldigNZ  0800 486877 (binnenlands), info @ awesomenz. Bus met glazen dak met gratis WiFi, gratis lunch en een cruise vanaf $ 165.
  • Grijze lijn  0800698687 (binnenlands), info@grayline.co.nz. Glazen dakbus, gratis WiFi en een cruise op de fjord vanaf $ 175.
  • GreatSights  0800 744 487 (binnenlands), info@greatsights.co.nz. Glazen dakcoach. Dagelijkse rondleidingen zijn inclusief gratis WiFi, stops op populaire schilderachtige locaties en een cruise op de fjord, vanaf $ 163.
  • InterCity  +64 9583 5780, info@intercity.co.nz. Bus met glazen dak, gratis WiFi en cruise vanaf $ 125.

Real Journeys (zie “slaap” ) organiseert dagelijkse busreizen, die aansluiten op het aanbod van dag- en nachtcruises van Real Journeys.

Met de auto

De bochtige weg na de Homer-tunnel

Vanaf Te Anau is het 120 km over de State Highway 94 . Neem voldoende tijd (en brandstof), tenminste 2-3 uur van Te Anau, als u met de auto naar Milford Sound reist. De weg slingert door enkele van de meest spectaculaire landschappen van Nieuw-Zeeland terwijl het omhoog klimt naar de Homer-tunnel . De Homer-tunnel is een tunnel met één rijstrook en hoewel deze is uitgerust met verkeerslichten, kan het zijn dat u nog steeds moet wachten terwijl het verkeer de tunnel verlaat. Misschien wilt u ook uw reis langs de weg onderbreken om foto’s te maken of schilderachtige plekjes te onderzoeken, waaronder Mirror Lakes, uitzicht op Hollyford en The Chasm.

State Highway 94 is een hoge pas en heeft tussen juni en november regelmatig ijzige omstandigheden. Het is ook onderhevig aan lawines. Alle auto’s moeten in de winter kettingen dragen en de informatiekiosk Transit Nieuw-Zeeland, 8 km ten noorden van Te Anau, controleert of u ze draagt ​​en of ze passen. Weggedeelten met een hoog risico zijn gemarkeerd met een rood kruis op een blauwe achtergrond en met ‘niet stoppen’-borden, stop uw auto niet op deze weggedeelten. Bekijk de staat van de weg bij Transit Nieuw-Zeeland [1] voordat u vertrekt; als het risico op een lawine “hoog” is, wordt de weg afgesloten en als deze “matig” is, kan deze op korte termijn sluiten. Bestuurders die niet ervaren zijn in het rijden op ijs en sneeuw geven misschien de voorkeur aan een bustour.

Te voet

Aan boord van de veerboot bij Te Anau Downs om naar het begin van de Milford Track te gaan

Milford Sound is ook te voet bereikbaar, het einde van de wereldberoemde Milford Track , de ‘mooiste wandeling ter wereld’. Boekingen zijn essentieel voor deze populaire 4-daagse wandeling, aangezien er slechts 40 onafhankelijke wandelaars per dag mogen starten (en verblijven in het Department of Conservation Huts). Er is ook een duurdere begeleide wandeling waarbij wandelaars verblijven in een apart stel hutten met betere faciliteiten. Bij deze service wordt catering verzorgd en helikopters worden gebruikt om bagage tussen de hutten te vervoeren.

Zien

Mitre Peak op een zeldzame dag als het niet regent

  • Mitre Peak – met een hoogte van 1.692 meter is Mitre Peak de beroemdste iconische attractie van Milford Sound. De berg is genoemd naar zijn kenmerkende vorm, vergelijkbaar met de mijterhoofddeksel gedragen door christelijke bisschoppen.
  • Lady Bowen Falls – met bijna continue regenachtige dagen, is Milford Sound de thuisbasis van vele tijdelijke en permanente watervallen. De grootste permanente val is de beroemde Lady Bowen-waterval, gelegen aan de zuidoostkant van het geluid, ten noorden van de kade. Vernoemd naar de vrouw van Sir George Bowen, een van de vroegste gouverneurs van Nieuw-Zeeland, valt deze prachtige waterval 160 meter van een hangende vallei in het Darren-gebergte.

Stirling Falls met boot

  • Stirling Falls – Stirling Falls , gecreëerd door gletsjers achter de bergen, is de op één na grootste permanente waterval, gelegen aan de noordkant van Milford Sound, met een val van 146 meter. Sommige schepen kunnen onder het vallende water komen, waardoor de watervallen een van de grote hoogtepunten van de Sound zijn.

Zeehonden bij Milford Sound

  • Spectaculair landschap met prachtige dieren in het wild, waaronder dolfijnen, zeehonden en pinguïns. Van bijzonder belang is de glimworm uit Nieuw-Zeeland. Pas op voor zijn bioluminescente gloed in het donker.

Doen

Een van de meest ontzagwekkende manieren om Milford Sound te zien, is vanaf het waterniveau zelf. Dit kan op twee manieren:

Cruising 

Er zijn verschillende bootoperators die dagcruises aanbieden die langs watervallen en lokale fauna gaan voordat ze naar de Tasmanzee gaan en Milford Sound opnieuw binnengaan, zoals eerdere ontdekkers deden. De meeste rondleidingen vanuit Te Anau of Queenstown komen rond het middaguur aan in Milford, dus het is raadzaam om aan de drukte te ontsnappen door een cruise in de vroege ochtend of late namiddag te maken. Als u van plan bent om foto’s te maken, is de lichtkwaliteit meestal ook rond die tijd beter.

Milford Sound-werf, naar het noordwesten

Er is ook de mogelijkheid van een uitgebreide cruise op Milford Sound – nachtelijke cruises van Real Journeys). Zie het gedeelte Slaap hieronder.

Kajakken

Je nabijheid van het water in een kajak zorgt er alleen maar voor dat je je nog kleiner voelt, en zorgt ervoor dat het geluid nog groter lijkt! De voordelen van het op deze manier doen zijn dat je naar plaatsen gaat waar de grote cruiseschepen niet kunnen komen, je ziet veel meer dieren in het wild (pinguïns, zeehonden etc.) als je stiller door het water beweegt, je bent onderdeel van een kleine groep (tussen 6 en 8) en zo meer persoonlijke aandacht krijgen van je gids, en je krijgt wat beweging in het proces. Nadelen zijn dat het behoorlijk hard werken is en dat je erop moet wachten om koud en nat te worden. Een goede manier om dit soort trips te maken is met een ‘one day package’. Je kunt vroeg in de ochtend (rond 06:30) in Te Anau worden opgehaald bij je accommodatie per minibus en naar Milford worden gereden, waar je opnieuw uitgerust met alle relevante kajak- en veiligheidsuitrusting en waterdichte tassen om camera’s en eten mee te nemen. De reis duurt tot laat in de middag (lunch wordt genomen in je kajaks midden in de Sound) en je komt rond 18:00 uur terug in Te Anau.

Kopen

Er is heel, heel weinig ‘winkelen’ in Milford, alleen toeristische items zoals ansichtkaarten, boeken en posters. Een kleine kruidenierswinkel in Milford Sound Lodge verkoopt veel van de basisbenodigdheden en is in de zomer dagelijks van 08:00 tot 21:00 uur geopend.

Eten en drinken 

Er is maar één plek om te eten en te drinken in Milford Sound als je geen eten hebt meegebracht: de Blue Duck Cafe & Bar . Het café biedt ontbijt en lunch, en het diner is te vinden in de bar. Snacks, drankjes en koffie zijn ook verkrijgbaar in het café. Montieth’s bier is van de tap verkrijgbaar. Prijzen zijn toeristenprijzen: vanaf $ 8 voor ontbijt, $ 15 voor lunch, $ 25 voor diner. Sandwiches zijn $ 4-5.

Sommige cruises hebben maaltijden aan boord.

Slapen

Pas op, want er zijn slechts twee lodges in Milford Sound, en een daarvan is alleen voor degenen die de Milford Track vertrappen. Degene die openstaat voor alle reizigers is accommodatie van het type Holiday Park (met backpackers), maar gezellig en vaak volgeboekt.

  • Milford Sound Lodge , +64 3249-8071Heeft nieuwe zelfstandige chalets aan de rivier (met baden), privé-tweepersoonskamers of tweelingen en slaapzalen in stapelbedden. Het heeft ook voldoende elektrische en niet-elektrische parkeerplaatsen voor campers bij de rivier en een aantal afgelegen tentlocaties in het omliggende bos. De enige supermarkt (hoewel klein) van Milford Sound is hier en zij kunnen u adviseren over activiteiten in de omgeving. Maak de aansluitende wandeling door het regenwoud of hun gratis bus naar de vertrekpunten van de cruise.
  • Echte reizen , +64 3442-7500Steamer Wharf, Queenstown. Of ervaar een andere overnachting in Milford Sound – aan boord van een boot. Twee opties zijn de Milford Mariner(privécabines met eigen badkamers – 60 passagiers) en de Milford Wanderer (dubbele of dubbele compartimenten met gedeelde badkamerfaciliteiten – 34 passagiers). Overnachting cruises zijn inclusief diner, logies en ontbijt. Plus verkennen met tedere vaartuigen of kajakken. Nachtelijke cruises zijn niet beschikbaar in de winter (juni-aug).

Blijf veilig 

Af en toe is de weg naar de fjord afgesloten vanwege aardverschuivingen of sneeuwval in de winter. Het loont om op de hoogte te zijn van de voorwaarden, vooral als u zelf rijdt.

Ga verder

Vanuit Milford Sound zijn er weinig opties om eruit te komen als je niet hebt geboekt. De enige weg die naar buiten leidt, leidt terug naar Te Anau en vandaar over het algemeen terug naar Queenstown (of mogelijk zuidwaarts naar Invercargill ). U kunt een bus boeken naar Te Anau of naar Queenstown. Anders zijn er kleine vliegtuigen die vanaf de luchthaven opereren en vluchten naar Queenstown (of charters naar andere bestemmingen) verzorgen.