Fiordland National Park is met meer dan 1,2 miljoen hectare hetgrootste nationale park van Nieuw-Zeeland en een van de grootste ter wereld. Het park, samen met het aangrenzende Mount Aspiring National Park , beslaat de zuidwestelijke hoek van het Zuidereiland en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO . Het park was een van de filmsets voor de Lord of the Rings -filmtrilogie.

Mitre Peak, torenhoog boven Milford Sound

Fiordland, zoals de naam al doet vermoeden, is de thuisbasis van verschillende fjorden – steile inhammen die tijdens de laatste ijstijd door gletsjers zijn uitgehouwen en later verdronken door de stijgende zee. Het ruige landschap blijft een van de minst verkende gebieden van Nieuw-Zeeland. Hoewel het park ongeveer 500 km aan gevormde wandelpaden heeft, zijn deze meestal beperkt tot de oostelijke en noordelijke delen van het park.

Zoals alle nationale parken van Nieuw-Zeeland, wordt het beheerd door het Department of Conservation (DOC). De afdeling wil het publiek laten genieten van het park en tegelijkertijd het milieu beschermen. Er zijn relatief weinig toegangsbeperkingen voor individuele bezoekers, hoewel commerciële activiteiten zorgvuldig (volgens sommigen misschien strikt) worden gecontroleerd.

Het belangrijkste bezoekersinformatiecentrum bevindt zich in de gemeente Te Anau . Er zijn buitenposten van parkwachters op belangrijke bezoekerslocaties. Bezoekers die van plan zijn om ‘s nachts in het park te blijven, wordt geadviseerd om de parkwachters op de hoogte te stellen van hun intenties. In geval van nood worden deze intenties gebruikt als onderdeel van een zoek- en reddingsoperatie.

Flora en fauna 

Het gebied is zo afgelegen en onontdekt dat sommigen speculeren dat soorten die in Nieuw-Zeeland zijn uitgestorven, mogelijk nog in het park leven. De takahe , een vliegende vogel die eerder als uitgestorven werd beschouwd, werd in 1948 ontdekt in een afgelegen deel van het park.

De kakapo , ‘s werelds enige niet-vliegende papegaai, overleefde in Fiordland langer dan enige andere plaats op de twee belangrijkste eilanden van Nieuw-Zeeland, hoewel hij zelfs hier in de jaren tachtig uitstierf. Er is een herstelproject gestart op eilanden voor de kust zonder roofdieren die het voortbestaan ​​op het vasteland bedreigden.

Sandflies zijn een voor de hand liggende (en vervelende) demonstratie van het insectenleven in het gebied.

Klimaat 

Het weer in het park kan in een paar uur en over een paar kilometer dramatisch veranderen. Bezoekers moeten altijd voorbereid zijn op regen, die zwaar en langdurig kan zijn. Het park heeft meer dan 200 regendagen per jaar, hoewel verschillende delen van het park zeer verschillende regenval ontvangen. Te Anau, met een jaarlijkse regenval van 1200 mm (40 inch), is bijna net zo droog als een groot deel van het oostelijke Zuidereiland, terwijl Milford Sound, met een jaarlijkse regenval van 8000 mm (320 inch), echt regenwoud en watervalgebied is.

Vliegtuig

Vliegtuigen maken deel uit van de Fiordland National Park-scene. DOC gebruikt ze om haar taken in het park uit te voeren, inclusief ongediertebestrijding. Vliegtuigen onderhouden het wandelpad en verwijderen al het afval, inclusief toiletafval. Aangezien er geen wegen zijn, worden alle lodge-, trackonderhoud- en bouwwerkzaamheden mogelijk gemaakt door vliegtuigen en worden alle voorraden naar de lodges ingevlogen. Als je jezelf verwondt zodat je niet verder kunt of vermist raakt, zijn vliegtuigen de enige praktische methode om te vervoeren zoeken en redden. Voor veel mensen is de enige manier om toegang te krijgen tot het park per vliegtuig, hetzij wegens gebrek aan tijd, leeftijd of gebrek. De andere belangrijke overweging is dat vliegtuigen de minste reële milieu-impact hebben van alle gebruikers van het park.

  • Rijksweg 94 . Rijd of bus naar Queenstown of Invercargill naar Te Anau , de “poort” van het park . Je kunt ook vanuit Milford, Glenorchy of Te Anau naar Milford of Doubtful Sounds vliegen.
  • Manapouri (15 minuten rijden van Te Anau) is een andere plek om Fiordland te verkennen. Dagelijks vertrek naar Doubtful Sound (ook binnen Fiordland National Park).

 

Zien

  • Homer Tunnel
  • Hollyford Valley
  • Lake Te Anau en Te Ana-au grot
  • Lake Manapouri , vooral de West Arm en Manapouri Power Station . Maak een busreis over de Wilmot Pass naar Deep Cove . De elektriciteitscentrale, een van de grootste van Nieuw-Zeeland, is uitgehouwen uit massief gesteente onder het meer en twee tunnels met staartjes voeren het water dat door de elektriciteitscentrale stroomt naar Deep Cove, 10 km verderop. Het enige bewijs dat er een elektriciteitscentrale in de buurt is, zijn de hoogspanningskabels die in de grond verdwijnen!

Doen

  • Loop . Maak een reis door de verbazingwekkende wildernis tijdens een dagtocht of ‘s nachts. Het Department of Conservation onderhoudt en bemand een deel van het jaar de sporen van het park. De tracks worden op bepaalde tijden van het jaar druk en kunnen boekingen voor de hutten vereisen, dus het is een goede optie om te informeren bij een informatiecentrum voordat u vertrekt.
    • Hollyford Track . Er zijn begeleide wandelingen beschikbaar.
    • Hump ​​Ridge Track . Er zijn begeleide wandelingen beschikbaar.
    • Kepler Track . Loop het Manapouri-einde van de baan voor een mooie dagwandeling of duik helemaal het achterland in voor een overnachting.
    • Milford Track . Een van de “Great Walks” van de DOC en door velen beschouwd als een van de beste wandelingen ter wereld. Er zijn begeleide wandelingen beschikbaar. Een vierdaagse, drie nachten durende 53,5 km lange route die begint aan de kop van Lake Te Anau en eindigt bij Milford Sound. Boekingen essentieel.
    • Routeburn . Neem de Routeburn voor een overnachting en steek het nabijgelegen Mount Aspiring National Park over . Er zijn begeleide wandelingen beschikbaar.
    • The Dusky track. Een hardere, langere vagebond verbindt het Hauroko-meer met het Manapouri-meer.
  • Jagen op de geïntroduceerde soorten edelherten, wapiti en buidelratten is toegestaan ​​en een vergunning kan worden verkregen bij het Fiordland National Park Visitor Centre. Deze geïntroduceerde soorten worden beschouwd als ongedierte en er is een lopend uitroeiingsprogramma om deze dierenpopulaties te beheersen en uiteindelijk te elimineren. De eland werd hier geïntroduceerd, maar wordt verondersteld te zijn uitgestorven.
  • Het vissen op beekforel en regenboogforel vereist een vergunning en naleving van de voorschriften.

Slapen

De gemeente Te Anau heeft een aantal accommodatiemogelijkheden.

  • Campings . Er zijn een aantal gebieden die als camping zijn aangewezen.
  • Back-country hutten . Deze zijn bedoeld voor trampers (wandelaars) op een aantal afgelegen locaties. Vooraf boeken hiervan is essentieel om ervoor te zorgen dat uw verblijf niet in conflict komt met anderen. Anders zul je merken dat je op de grond slaapt, of erger nog, dat je buiten moet kamperen. Alle hutten bieden eenvoudige accommodatie zoals een open haard, een dak en een slaapplaats. Bezoekers worden geacht zelf voor beddengoed, eten en amusement te zorgen.

Er zijn ook commerciële accommodatiemogelijkheden in Manapouri en Milford Sound.

  • Fiordland per boot verkennen – Er zijn een aantal verschillende opties als u de vele fjorden of ruige kustlijn van Fiordland wilt verkennen. Er zijn nachtelijke cruises beschikbaar bij zowel Milford als Doubtful Sounds, plus uitgebreide Discovery Cruises (5-7 dagen) langs de Fiordland-kust (beheerd door Real Journeys). Er zijn nog andere cruise-opties, waaronder een cruise langs de Fiordland-kust met onderzoekers.

Blijf veilig 

Fiordland is een enorm nationaal park. Er is een goed verhandeld pad van Te Anau naar Milford Sound, maar daarbuiten is het een gigantische uitgestrekte onbewoonde wildernis. Als u van plan bent om erop in te gaan, is het essentieel dat u naar een bezoekersinformatiecentrum gaat om het weer en de omstandigheden te controleren voordat u dat doet. Zoals overal in Nieuw-Zeeland (maar nog meer met weersystemen die uit de Tasmanzee komen), kan het weer binnen enkele uren veranderen van zonnig naar koud en stormachtig. Als u van plan bent om ‘s nachts ergens buiten de beschaving te blijven, moet u de parkwachters van tevoren op de hoogte stellen van uw voornemen (en vervolgens verslag uitbrengen over uw terugkeer).

Als je vragen hebt, ga dan naar een bezoekerscentrum en chat met het personeel. Het is hun taak om advies te geven en mensen te beschermen.

Ga verder

De zuidwestelijke hoek van het Zuidereiland vormt, als je eenmaal hier bent, zijn je enige opties om terug te gaan naar Queenstown of naar het zuiden naar Invercargill .