Oamaru is een stad in Noord- Otago , Nieuw-Zeeland , met prachtige Victoriaanse gebouwen gemaakt van de fijne, witte lokale kalksteen en pinguïnkolonies. Oamaru is ook de toegangspoort tot de Waitaki-vallei, een prachtig natuurgebied dat wordt doorsneden door de gevlochten Waitaki-rivier, waarvan de hydro-elektrische dammen talloze meren hebben gecreëerd voor watersport en recreatie.

Oamaru doet twee dingen beter dan waar dan ook in Nieuw-Zeeland: prachtige Victoriaanse architectuur en kleine blauwe pinguïns . Een vreemde mix in een vreemde, interessante stad.

Oamaru begon zijn bestaan ​​in het midden van de 19e eeuw als een van de weinige grote schapenboerderijen in Noord-Otago. De natuurlijke haven werd erkend en er werd een golfbreker gebouwd om de handel te vergemakkelijken. Gebouwen ontstonden – banken, graanopslagplaatsen, postkantoren en een gerechtsgebouw – gebouwd met een soort kalksteen genaamd Oamaru-steen omdat het lokaal wordt gewonnen en in het hele land wordt gebruikt. Oamaru viel in moeilijke tijden en beschikte niet over middelen om de oudere gebouwen te slopen, terwijl andere steden oudere gebouwen vervangen door nieuwe. Als gevolg hiervan heeft Oamaru een fantastische verzameling oudere gebouwen in een ongerept district aan de haven. Betere tijden zijn teruggekeerd en de wijk werd rijk door de vlees-, zuivel- en onderwijsindustrie en hierdoor konden de lokale bewoners de oude gebouwen herstellen en versterken.

Tegenwoordig is Oamaru een weinig bekende toeristische plek waar de prijzen redelijk zijn voor accommodatie (waarvan er een overvloed is) en er zijn enkele uitzonderlijke restaurants, die je over het algemeen niet zou verwachten in een stad met 13.000 mensen (2019).

Bezoekers komen om de nachtelijke terugkeer naar de kust van kleine blauwe pinguïns te bekijken. De stad heeft verschillende kolonies van deze vogels, de kleinste en enige blauwe pinguïnvariëteit ter wereld. De grootste kolonie wordt nu beheerd door het stadsbestuur en biedt de mogelijkheid om de pinguïns in hun natuurlijke omgeving te bekijken. Er is ook een kleine kolonie pinguïns met gele ogen (hoiho), een van ‘s werelds zeldzaamste pinguïns, net buiten de stad.

De Waitaki-vallei is de thuisbasis van de nieuwste wijnbenaming van Nieuw-Zeeland, waar een aantal wijngaarden Pinot Noir, Pinot Gris, Riesling en andere variëteiten produceren die internationale prijzen winnen.

Mede vanwege de indrukwekkende architectuur en deels vanwege het kunstzinnige karakter is Oamaru uitgegroeid tot de zelfbenoemde hoofdstad van Nieuw-Zeeland, Steampunk . Een festival van steampunk wordt jaarlijks gehouden in Oamaru, meestal in juni. Het Victoriaanse erfgoed van de stad wordt ook gevierd op een festival dat jaarlijks in november wordt gehouden.

Met de auto 

Oamaru ligt aan State Highway 1, 250 km ten zuiden van Christchurch (ongeveer 3 uur en 15 minuten) en 115 km ten noorden van Dunedin (ongeveer 1 uur en 30 minuten). State Highway 83 ontmoet SH 1 bij Pukeuri, 9 km ten noorden van het stadscentrum en biedt toegang vanuit Omarama en het Mackenzie-land via de Waitaki-vallei.

Als u een meer ontspannen route vanaf Dunedin wilt , volg dan Oamaru naar Dunedin en vermijd de SH1 in omgekeerde richting.

Met de bus

Dagelijkse busdiensten rijden tussen Christchurch en Dunedin en tussen Christchurch en Te Anau via Oamaru. De belangrijkste bushalte bevindt zich in Eden Street, net ten oosten van het kruispunt Thames Street (SH 1).

De stad Oamaru is klein genoeg om rond te fietsen. Er zijn taxi’s beschikbaar.

Zien

Ruige pinguïn met gele ogen in Oamaru

In de stad 

  • 1 North Otago Museum ,60 Thames StM – F 1–4: 30 uur, weekends en feestdagen geslotenCulturele, industriële en agrarische geschiedenis en een tentoonstelling over de auteur Janet Frame. Tot eind 2019 wordt er aan de wederopbouw gewerkt – totdat dit is voltooid, is er nog maar één kamer open. Vrij
  • 2 Oamaru Blue Penguin Colony ,2 Waterfront Rd (vlakbij de haven en niet ver van het Victoriaanse Precinct). Zie kleine blauwe pinguïns ( kororā in Māori en Eudyptula minor in het Latijn) in hun nest of komen ‘s nachts aan land. Overdag vanaf $ 10, ‘s avonds vanaf $ 30
  • 3 Steampunk hoofdkantoor ,1 Itchen St (in Victorian Precinct). 10.00-17.00 uur, dagelijks in de zomer, zo-zo in de winterSteampunk is een soort sciencefiction die is geïnspireerd op Victoriaanse stoomaangedreven machines. Het hoofdkwartier bevat een selectie van tentoonstellingen gemaakt van rotzooi uit de twintigste eeuw, waarvan sommige geanimeerd zijn. je kunt “deuntjes” spelen op een rare versie van een orgel. Sommige exposities voor (en een paar binnen) vereisen $ 2 munten om tot leven te komen. $ 10
  • 4 Town Lookout (oostkant van Tamar St). 
  • Victoriaans district (Harbor & Tyne Historic Precinct). Dit is het oorspronkelijke commerciële gebied van de stad, grotendeels gebouwd in de jaren 1870 tot 1890. Het is het meest complete Victoriaanse straatbeeld van het land. De gebouwen waren gebouwd van een harde, compacte kalksteen die lokaal werd gewonnen en bekend stond als de Oamaru-steen. Veel gebouwen zijn gerestaureerd en herbergen winkels, galerijen en eetgelegenheden.
  • 5 Whitestone City ,12 Harbor StDagelijks 09.30-17.00 uurMuseum over Oamaru. $ 25
  • 6 Whitestone Cheese Factory ,cnr Torridge en Humber StsMF 9.00-17.30 uur zomer (9.00-17.00 uur winter), za zo 10.00-16.00 uurFabriek bekijken galerij en winkel.
  • 7 Eden Street 56 .Nov-apr, dagelijks 14-16 uurHet ouderlijk huis, van 1931 tot 1943, van de auteur Janet Frame. $ 5

Buiten de stad 

  • 8 Bushy Beach (niet ver van de stad; volg Tyne St naar het zuiden tot South Hill; Sla bij de top van de heuvel rechtsaf Bushy Beach Rd in en volg deze tot het einde). Neem een 5 tot 10 minuten lopen door kustvegetatie om een bezichtiging te verbergen van waar u kunt zien geeloogpinguïns ( Hoiho in Māori) en andere mariene soorten.
  • 9 Moeraki Boulders (40 km naar het zuiden). Grote ronde keien op het strand. Moeraki Boulders (Q516651) op Wikidata Moeraki Boulders op Wikipedia
  • Totara Estate ,Alma-Maheno Rd (rijksweg 1) (10 km ten zuiden van Oamaru). Totara Estate, opgericht in de jaren 1850, exporteerde in 1882 de eerste zending bevroren vlees van Nieuw-Zeeland. Een aantal kalkstenen boerderijgebouwen is gerestaureerd door de New Zealand Historic Places Trust.
  • 10 Vanished World Center ,State Highway 83, Duntroon (hoek van Middleton St),  +64 3431-2024✉  .Dagelijks 9.30-17.30 uurEen museum over de geologie en fossielen van de Waitaki-wijk. Het vertoont gefossiliseerde walvissen, dolfijnen, reuzenpinguïns, reuzenhaaien en andere ongewervelde dieren uit de mariene ecosystemen van het Oligoceen, 20–30 miljoen jaar geleden. Duntroon ligt op 43 km (31 minuten rijden) van het centrum van Oamaru. Er is ook een gratis zelfrijdende Vanished World Trail die je kunt volgen om geologie, fossielen en Maori-rotskunst in situ te bekijken. Volwassenen $ 10, gezin $ 20, kinderen onder de 12 gratis
  • Waitaki Valley
  • Waitaki wijngaarden

Doen

Steampunk hoofdkantoor

Kopen

  • 1 Victoriaanse snoepjes en speelgoed ,2 Itchen StTraditionele zoetigheden, verkocht door glazen potten. Heeft ook een selectie van Britse en Amerikaanse import.

Eten

Drinken

Slapen

  • 1 Kakanui Camping Ground ,Kakanui-Waianakarua Rd, Kakanui South (10-15 minuten rijden ten zuiden van Oamaru). Staanplaatsen voor caravans / tenten, sommige met stroom en één hut. Vanaf $ 13 (één volwassene), extra volwassenen $ 10
  • 2 YHA Oamaru ,2 Reed Street +64 3434 5008Aangenaam klein hostel met slaapzalen en individuele kamers in een houten bungalow uit de jaren 50. bedden $ 27, kamers $ 66
  • 3 Pen-y-bryn Lodge ,41 Towey StLuxe lodge met 5 kamers kamers $ 525-1050