São Miguel is het grootste en meest bevolkte eiland van de Azoren- archipel. Portugees voor Saint Michael, het eiland staat ook bekend bij de lokale bevolking als “The Green Island” (Portugees: Ilha Verde ). De meeste bezoekers die van en naar de Azoren komen, passeren São Miguel.

Het landschap van Oost-São Miguel

Hoewel het de grootste van de Azoren-eilanden in het gebied is, woont de overgrote meerderheid van de 138.000 inwoners van het eiland in de hoofdstad Ponta Delgada, dat vanaf 2011 een bevolking had van iets minder dan 69.000, met de rest van de bevolking geclusterd in een handvol steden en dorpen. Steden zijn een bijzondere mix van moderne en traditionele architectuur, met prachtige oude kerken, windmolens en geplaveide straten naast een meer eigentijdse ontwikkeling. De rest van het eiland is een toonbeeld van het spectaculaire natuurlijke landschap, met glooiende heuvels, groene bossen, pittoreske watervallen en een prachtig uitzicht op de oceaan. Zoals de meeste Azoren, heeft São Miguel een vulkanische oorsprong en de overblijfselen van verschillende slapende vulkanische kegels creëren veel van de schilderachtige attracties van het eiland, waaronder de twee meren van de Sete Ciades, Lagoa de Fogo (vuurmeer) en het populaire snorkeleiland voor de kust van Villa Franca de Campo. Het eiland is geothermisch actief, vooral in het Furnas-gebied; baden in natuurlijke warmwaterbronnen is een populaire activiteit en traditionele maaltijden worden gekookt in potten in actieve ventilatieopeningen. Degenen die van avontuur in de buitenlucht houden, zullen genieten van de vele wandelpaden van het eiland en de mogelijkheden om te kajakken, fietsen, canyoning, surfen en duiken. Walvissen spotten is ook een populaire activiteit in de zomermaanden, omdat er in de buurt van het eiland een divers aanbod aan walvissoorten te vinden is. Hoewel er stranden zijn van de zwarte, vulkanische, zandvariëteit, is het grootste deel van de kustlijn rotsachtig en zijn de branding en stromingen gevaarlijk, dus het is niet de ideale locatie voor een traditionele relaxte strandvakantie op het eiland. Voor degenen die van het buitenleven en een beetje avontuur houden, heeft São Miguel echter veel te bieden. Degenen die van avontuur in de buitenlucht houden, zullen genieten van de vele wandelpaden van het eiland en de mogelijkheden om te kajakken, fietsen, canyoning, surfen en duiken. Walvissen spotten is ook een populaire activiteit in de zomermaanden, omdat er in de buurt van het eiland een divers aanbod aan walvissoorten te vinden is. Hoewel er stranden zijn van de zwarte, vulkanische, zandvariëteit, is het grootste deel van de kustlijn rotsachtig en zijn de branding en stromingen gevaarlijk, dus het is niet de ideale locatie voor een traditionele relaxte strandvakantie op het eiland. Voor degenen die van het buitenleven en een beetje avontuur houden, heeft São Miguel echter veel te bieden. Degenen die van avontuur in de buitenlucht houden, zullen genieten van de vele wandelpaden van het eiland en de mogelijkheden om te kajakken, fietsen, canyoning, surfen en duiken. Walvissen spotten is ook een populaire activiteit in de zomermaanden, omdat er in de buurt van het eiland een divers aanbod aan walvissoorten te vinden is. Hoewel er stranden zijn van de zwarte, vulkanische, zandvariëteit, is het grootste deel van de kustlijn rotsachtig en zijn de branding en stromingen gevaarlijk, dus het is niet de ideale locatie voor een traditionele relaxte strandvakantie op het eiland. Voor degenen die van het buitenleven en een beetje avontuur houden, heeft São Miguel echter veel te bieden. Hoewel er stranden zijn van de zwarte, vulkanische, zandvariëteit, is het grootste deel van de kustlijn rotsachtig en zijn de branding en stromingen gevaarlijk, dus het is niet de ideale locatie voor een traditionele relaxte strandvakantie op het eiland. Voor degenen die van het buitenleven en een beetje avontuur houden, heeft São Miguel echter veel te bieden. Hoewel er stranden zijn van de zwarte, vulkanische, zandvariëteit, is het grootste deel van de kustlijn rotsachtig en zijn de branding en stromingen gevaarlijk, dus het is niet de ideale locatie voor een traditionele relaxte strandvakantie op het eiland. Voor degenen die van het buitenleven en een beetje avontuur houden, heeft São Miguel echter veel te bieden.

Steden en dorpen 

  • 1 Ponta Delgada is de hoofdstad van São Miguel, het economische hart van het eiland en de administratieve hoofdstad van de Azoren. Met de belangrijkste luchthaven van de eilandketen en de enige grote cruiseschipterminal passeren veel bezoekers van de regio Ponta Delgada voordat ze doorgaan naar andere bestemmingen in de archipel. Het historische centrum en de meeste toeristische attracties bevinden zich langs de kust Avenida Infante D. Henrique, die zich uitstrekt van het fort São Brás in het zuidwesten van de stad tot Clube Naval en de zuidoostelijke jachthaven, en omvat Campo de São Francisco, de Igreja Matriz (hoofdkerk), de “Portas da Cidade” (stadspoorten) en de nieuwe ontwikkeling “Portas do Mar”.
  • Furnas , de grootste parochie van het eiland, staat bekend om zijn geothermische activiteit. Warmwaterbronnen en geisers komen veel voor en traditionele maaltijden worden gekookt via thermische energie in potten die in de grond zijn begraven.
  • Nordeste , het noordoostelijke deel van São Miguel, bevat veel prachtige landschappen. Doorspekt met bergtoppen, bossen en rivierdalen, is het een populaire plek voor canyoning en andere buitenavonturen.
  • Ribeira Grande , de op één na grootste stad (pop. 32,112 in 2011), is de toegangspoort naar het noorden en op 20 minuten van Ponta Delgada. Het staat bekend om zijn prachtige historische centrum, de noordelijke stranden om te windsurfen en het is een van de betere toegangspunten tot het kratermeer Lagoa do Fogo.
  • Sete Cidades is een parochie die het westelijke deel van het eiland beslaat, inclusief de beroemde tweelingkratermeren, Lagoa Azul (Blue Lake) en Lagoa Verde (Green Lake).
  • Vila Franca de Campo ligt aan de zuidkust van het eiland, verder naar het oosten dan Ponta Delgada. Vila Franca was de oorspronkelijke hoofdstad van de Azoren voordat een zware aardbeving en de daaropvolgende aardverschuiving in 1522 een groot deel van de stad verwoestte en de hoofdstad dwong te verhuizen naar Ponta Delgada. Een vulkanische krater voor de kust creëerde een perfect cirkelvormig eilandje dat een beschermd natuurreservaat is en een populaire plek om te snorkelen. Een veerboot per uur brengt snorkelaars van en naar het eilandje.

De meest voorkomende toegang tot het eiland is Ponta Delgada, de hoofdstad van het eiland, dat per boot en vliegtuig bereikbaar is.

Met het vliegtuig 

  • 1 Luchthaven João Paulo II (PDL  IATA), 246 South Meadow RoadDe belangrijkste luchthaven van de Azoren, genoemd naar paus Johannes Paulus II, ligt op slechts 1,9 km van het centrum van Ponta Delgada. Het heeft binnenlandse vluchten gepland naar alle eilanden van de Azoren en behandelt internationale vluchten vanuit Europa en Noord-Amerika. João Paulo fungeert als hub voor de intereilandelijke luchtvaartmaatschappij SATA Air Açoresen haar internationale dochteronderneming Azores Airlines .

Met de boot 

De jachthaven van Ponta Delgada verwelkomt ook vele jachten en privéboten van over de hele wereld die van São Miguel een aanloophaven maken tijdens hun trans-Atlantische reizen. Bezoekers die per cruiseschip aankomen, zullen hoogstwaarschijnlijk aangemeerd liggen in Terminal Maritimo, dat is slechts vijf minuten loop naar het centrum van Ponta Delgada. Sommige cruiseschepen meren verder aan bij de golfbreker, in welk geval het een langere wandeling van 20 minuten is. Er is een seizoensgebonden (alleen in de zomer) veerdienst tussen eilanden naar São Miguel vanuit Santa Maria in het oosten en Terceira via de veerdienst Atlanticoline .

Zich verplaatsen 

Met de auto 

Een auto huren is een van de beste manieren om het eiland te verkennen. São Miguel is klein genoeg om op een dag te rijden en er zijn veel gebieden die alleen met de auto te bereiken zijn. Huurauto’s zijn beschikbaar op Ponta Delgada Airport, en er zijn ook autoverhuurbedrijven die u ophalen op de luchthaven en de auto daar laten terugbrengen. Plan vooruit en reserveer een voertuig bij een verhuurbedrijf voorafgaand aan uw reis om lange wachttijden bij het reisbureau te voorkomen of een minder dan ideale auto te moeten kiezen. Houd er rekening mee dat de overgrote meerderheid van de auto’s die te huur zijn, handgeschakelde transmissies hebben, dus poets je vaardigheden op het gebied van stick shift op of kies specifiek een automatisch voertuig bij het maken van een reservering.

Met de taxi 

Er zijn taxidiensten op de luchthaven. Vanaf juli 2019 betalen 3 volwassenen van de luchthaven naar het stadscentrum van Ponto Delgado 10 euro.

Met de bus

Busroutes die het hele eiland bestrijken, zijn waarschijnlijk de snelste, goedkoopste en meest milieuvriendelijke manier om je te verplaatsen. Er zijn drie lijnen die worden beheerd door drie verschillende bedrijven. De bussen zijn vrij oud, maar omdat de afstanden kort zijn, zijn ritten zelden langer dan 90 minuten. Ze zijn meestal niet te druk en erg schoon.

Bussen rijden over de hoofdstraat en zijn gemakkelijk bereikbaar vanaf de belangrijkste locaties in Ponta Delgada. De busdiensten in de stad worden verzorgd door kleinere minibussen, terwijl de grotere touringcars het vervoer van gemeenschap naar gemeenschap op het eiland afhandelen. Beide diensten zijn toegankelijk langs de Avenida D. Infante Henriques en kunnen de onbekende reiziger in verwarring brengen. Schema’s zijn verkrijgbaar bij bushaltes en het VVV-kantoor.

Zien

Enkele van de beste bezienswaardigheden zijn te voet te vinden en wandelen is een populaire activiteit op het eiland. Routekaarten zijn te vinden op Trails Azores en de telefoon-app, HikeMe Portugal is handig voor navigatie onderweg.

De Sete Cidades twee meren, een azuurblauw en een grijs.

Sete Cidades Caldera

Kratermeren en caldera’s

  • 1 Caldeira Velha (tussen Lagoa do Fogo en Ribeira Grande). De caldera heeft een rijke tropische vegetatie en warmwaterbronnen die overgaan in zwembaden.
  • 2 Lagoa da Fogo (Fire Lake). Een calderameer hoog in de bergen, onderdeel van een natuurreservaat, bekend om zijn dramatische uitzichten en wit zandstrand.
  • 3 Lagoa das Furnas .Een actieve caldera met stoomopeningen, modderpotten, geisers en warmwaterbronnen. De lokale bevolking kookt voedsel in aardovens die beschikbaar zijn in picknickplaatsen
  • 4 Lagoa das Sete Cidades .Een aantal meren in een caldera ten noordwesten van Ponta Delgada . Steile bergwanden omringen de twee meren, Lagoa Verde en Lagoa Azul. De kleur van de meren wordt uitgelegd in een lokale mythe. Er is een verlaten hotel in de buurt ( Monte Palace ) met mooi uitzicht op de twee meren.
  • 5 Ponta da Ferraria .Geologisch gezien het jongste deel van het eiland, met therapeutische warmwaterbronnen die sinds de 15e eeuw worden gebruikt. De beste tijd om te bezoeken is bij eb. Het water begint ongeveer twee uur voor eb op te warmen en koelt twee uur daarna af. Het water bereikt temperaturen tot 62 ° C (144 ° F), maar wanneer het wordt gemengd met oceaanwater, bereikt het temperaturen boven 30 ° C (86 ° F), afhankelijk van het getij.

Historische gebouwen en musea 

  • 6 Farol da Ponta do Arnel .Historische en uniek gevormde vuurtoren op een klif in Nordeste. Prachtig uitzicht maar een steile wandeling.
  • 7 Forte de São Brás .Fort uit de Renaissance aan de kust dateert uit 1552 en is nu de thuisbasis van een museum voor militaire geschiedenis.
  • 8 Nossa Senhora da Paz (Hermitage van Onze Lieve Vrouw van Vrede) .Prachtige 18e-eeuwse kapel op de heuvel met uitzicht over Vila Franca de Campo.

Doen

Het bloementapijt dat sommige straten in Ponta Delgada bedekt tijdens het Festa do Senhor Santo Cristo dos Milagres

Evenementen 

  • Festa do Senhor Santo Cristo dos Milagres .jaarlijks op de vijfde zondag na PasenEen van de vele religieuze festiviteiten op de Azoren. De stad Ponta Delgada wordt omgetoverd tot een stad van kleur en een levendig feest, versierd met kleurrijke bloemen en decoratieve spreien die aan balkons hangen. De viering begint met de zegen van het brood en het vlees en de verdeling van voedsel onder de behoeftigen. Daarna gaat het festival verder met een processie, muziek en vuurwerk.

Theeplanten van Gorreana

Farm en food tours 

  • 1 Een Arruda ananasplantage .Bezoek een werkende ananasplantage, een van de weinige open voor het publiek op het eiland.
  • 2 Een Mulher de Capote Liquor Factory .Een fabriek die lokale fruitlikeuren en cognac produceert. Volg een rondleiding en proef monsters, koop ook lokaal gemaakte likeuren.
  • 3 Theefabriek Gorreana (In Porto Formoso). Europa’s oudste en enige werkende theefabriek. Volg een self-guided tour door de plantage door goed gemarkeerde paden en een klein museum met 19e-eeuwse machines.
  • 4 Quinta Das Raidas Farm .Boerderij met paardrijtochten door Sete Cidades.

Natuurlijke warmwaterbronnen 

  • 5 Centro de Interpretação Ambiental da Caldeira Velha .Natuurreservaat bij Lagoa da Fogo met warmwaterbronnen en douchefaciliteiten.
  • 6 Poça da Dona Beija .Warmwaterbron met thermale baden, tropische landschapsarchitectuur, douches en een cadeauwinkel.
  • 7 Terra Nosta Botanische Tuin .Een 200 jaar oud park met lokale flora en fauna en minerale baden in de openlucht.

Buitensport 

  • 8 Azorean Active Blueberry , +351914822682✉  .Biedt canyoning-, klim- en kusttochten langs verschillende delen van het eiland. Activiteiten omvatten afstoten, glijden van de waterval, snorkelen, klif springen en klimmen.
  • 9 LS Catamarans , +351919103031✉  .Catamarancruises met kleine groepen vanuit de jachthaven van Ponta Delgada. Er worden ochtend- en middagtochten aangeboden, evenals een cruise bij zonsondergang met lokale kaas en wijn.
  • 10 TerraAZUL , +351296651361✉  .Biedt walvissen spotten en zwemmen met dolfijnentours, evenals snorkeltrips naar het eilandje Vila Franca de Campo.
  • Extreme sporten zijn ook populair, zoals fietsen, varen, motorsporten, waterskiën, surfen, vierwielrennen, deltavliegen, kajakken, wildwatervaren, zeilen, ziplining, duiken, windsurfen, rotsklimmen.
  • Nature Break .Yoga, meditatie en retraite voor zelfontwikkeling.

Slapen

  • Sete Cidades ,Rua Dr. João Francisco de Sousa, 34/38 Ponta Delgada +351 962311857Ingericht in originele Victoriaanse stijl, maar is volledig gemoderniseerd om een ​​gezellig en schoon gevoel te creëren.
  • Quinta das Acácias ,Livramento 9500-605 Ponta Delgada (stad Livramento, aan de westkust van het eiland),  +351296642 1660Het ligt vlak bij de oceaan en het strand van Populo. Quinta das Acacias biedt huisjes in cottage-stijl te midden van een goed onderhouden bloeiende groene tuin. Elk huisje heeft een gemiddelde oppervlakte van 50 m². Er zijn units met 1 of 2 slaapkamers beschikbaar.
  • Hotel Talisman ,Rua Marques da Praia e Monforte 40, Ponta Delgada +351296629502Midden in Ponta Delgata, vlakbij alle toeristische attracties en uitgaansgelegenheden. Dit hotel heeft 53 kamers, 5 suites en beschikt over een restaurant, bar en esplanade.
  • Casamariadedeus ,Rua Visconde Botelho numero 4, Lomba do Loução (stad Povoação),  +351296 559076Casamariadedeus is al 25 jaar een thuis voor veel mensen die naar het gebied reizen. Een comfortabele plek om te verblijven in een klein dorp en het dorpsleven van vroeger te ervaren.
  • Monte Palace Hotel, R6Q4 + H6 Sete Cidades. Erg goedkoop en best chique, maar een beetje vervallen.

Blijf veilig

Er is weinig criminaliteit op het eiland. De meeste misdaden zijn drugsgerelateerd en zijn doorgaans gelokaliseerd in Ponta Delgada en Ribeira Grande. Er vindt echter kleine diefstal uit voertuigen plaats, dus het is verstandig om uw auto op slot te doen en geen waardevolle spullen in het zicht te laten, vooral wanneer u bij trailheads parkeert voor een langere wandeling.

Wees voorzichtig bij het rijden, aangezien de wegen vaak smal zijn, met blinde bochten en steile hellingen. Zwervend vee en slechte verlichting zijn ook potentiële gevaren. Let goed op eventuele waarschuwingsborden met betrekking tot hellingen en vermijd vuil of slecht aangegeven wegen die onbekend zijn, aangezien hun omstandigheden kunnen verslechteren op een punt waarop het te laat is om terug te keren en ernstige schade aan uw voertuig kan veroorzaken. Sommige versleten wegen worden bevolkt door dieven die willen stelen van kapotte voertuigen.

Pas op de stranden op voor grote golven en sterke onderstromingsstromen en gehoorzaam eventuele strandwachten of waarschuwingsvlaggen. Zoals te verwachten, bevatten de Azoren, inclusief São Miguel, een van ‘s werelds grootste populaties van de giftige Portugese oorlog in de oorlog. De grootste concentratie van de kwalachtige wezens verschijnt in de lente en ze kunnen in beschutte gebieden worden gewaaid. Zwemmers moeten waakzaam zijn voor plastic drijvende “drijvers” die paars of blauw getint kunnen zijn, en op hun hoede zijn voor wat zich onder het oceaanoppervlak bevindt, aangezien hun tentakels zich gemiddeld 8 voet van de drijver uitstrekken, maar zo lang kunnen zijn als 156 voet. Hun tentakels veroorzaken een extreem pijnlijke steek, zelfs als de Man ‘o War dood is. Raak nooit een Portugees oorlogsschip aan, zelfs niet als het aangespoeld is aan de kust, en pas op voor tentakels verborgen onder het zand. Raak de tentakels niet aan als je bent gestoken, maar gebruik zeewater om ze van de huid te verwijderen. Gebruik geen vers, koud water en plas niet op het gestoken gebied, omdat de angel hierdoor verergert. Gebruik ook geen EpiPen omdat dit een gevaarlijke reactie kan veroorzaken. Het wordt aangeraden om het getroffen gebied in heet water te weken, vermengd met Epsom-zouten, en als een ernstige envenomatie wordt waargenomen, zoals ademhalingsmoeilijkheden, desoriëntatie, duizeligheid of extreme pijn, zoek dan onmiddellijk medische hulp.

Ga vervolgens 

Santa Maria , bijgenaamd “The Sun Island”, is het meest zuidoostelijke eiland van de Azoren. Met witte zandstranden en beschermde natuurlijke getijdenpoelen is Santa Maria een van de meer populaire eilanden om te zwemmen. Het kleine eiland is een vlucht van dertig minuten of een boottocht van drie uur vanaf Ponta Delgada. Interisland-vluchten kunnen worden geboekt op SATA Air Açores . Atlanticoline verzorgt tijdens de zomermaanden een seizoensgebonden veerdienst tussen Ponta Delgada en Vila do Porto, de jachthaven van Santa Maria.

Terceira , bijgenaamd “The Lilac Island”, ligt op zes uur varen of 45 minuten vliegen van Ponta Delgada. In tegenstelling tot Santa Maria en São Miguel, die nogal verspreid zijn, maakt Terceira deel uit van de centrale eilandengroep in de archipel, samen met Pico , Faial , São Jorge en Graciosa, die dichter bij elkaar liggen en gemakkelijker tussen te reizen zijn.