Graciosa is het kleinste bewoonde eiland van de archipel van de Canarische Eilanden . Het strekt zich 8 km (5,0 mijl) van noord naar zuid en 4 km (2,5 mijl) van oost naar west uit, met een dor landschap en een bevolking van 734 in 2018. Het is het enige bewoonde eiland van de Chinijo-archipel ten noorden van Lanzarote , en administratief is het onderdeel van de gemeente Teguise daar. Geologisch ontstond het afzonderlijk, en in 2018 werd het uitgeroepen tot ‘het achtste Canarische eiland’ in plaats van tot een deel van Lanzarote, maar de administratieve regelingen en de slaperige sfeer veranderden niets.

Caleta del Sebo haven en kliffen van Lanzarote

Een ‘hot spot’-pluim van magma zorgde er zo’n 16 miljoen jaar geleden voor dat een keten van vulkanische eilanden het oppervlak van de Atlantische Oceaan doorbrak, waarbij ze beurtelings groeiden, samenvloeiden en erodeerden. Vier miljoen jaar geleden lagen deze in hun huidige configuratie met Fuerteventura in het zuiden, het centrum van Lanzarote en de Chinijo-archipel in het noorden. De lokale activiteit nam af toen de hotspot naar het westen trok om de andere Canarische eilanden te creëren, met de laatste uitbarstingen hier 3000-5000 jaar geleden. Graciosa werd, zij het zeer spaarzaam en met tussenpozen, samen met Lanzarote rond 1000 voor Christus bewoond door Berbers uit Noord-Afrika. Middeleeuwse Spaanse kolonisten hadden weinig nut voor het eiland omdat het klimaat droog is en geen bron van zoet water heeft; de hoogste top op 266 m (873 ft) is te laag om de wolken en regen van de weelderige eilanden aan te trekken. Graciosa trok pas vanaf 1870 een aanzienlijke permanente bevolking, toen er een fabriek voor het zouten en beitsen van vis werd gebouwd. En totdat de haven van Órzola in de 20e eeuw werd ontwikkeld, bestond de route naar Lanzarote uit een steil pad langs de kliffen.

Het massatoerisme naar de Canarische Eilanden groeide vanaf de jaren zeventig aan het einde van het Franco-regime, maar ging voorbij aan Graciosa, omdat het geen luchthaven en beperkte attracties heeft. Het is een slaperig eiland met kleinschalige visserij en rustige stranden: bewonderaars zouden het kunnen vergelijken met de rustige Spaanse kust van de jaren vijftig. Het enige dorp is Caleta del Sabo, bereikbaar per veerboot over het 2 km lange kanaal vanuit Órzola op Lanzarote. 5 km ten noordoosten via onverharde wegen ligt Casas de Pedro Barba, voorheen de visverwerkingsfabriek, maar nu slechts een verzameling vakantiehuizen zonder andere faciliteiten.

De andere eilanden in de Chinijo-archipel zijn onbewoond: dit zijn Montaña Clara, Roque del Este, Roque del Oeste en Alegranza. Deze en het grootste deel van Graciosa zijn een nationaal park en natuurreservaat, dat zich uitstrekt over het kanaal tot aan de broeierige kliffen van Noord-Lanzarote, de Risco de Famara .

(openbaar) vervoer naar La graciosa

De voetpassagiersveerboten van Lineas Romero varen elk uur vanuit Órzola op de noordpunt van Lanzarote. Ze duren 30 minuten, dus een dagtocht is gemakkelijk mogelijk, voor een retourtarief in 2023 van € 28 volwassene, € 15 kind.

1 De Caleta del Sebo-pier is het landingspunt.

Bootexcursies rond Graciosa starten vanuit Órzola en kunnen ook worden opgehaald bij Caleta del Sebo.

Er is geen vliegveld, maar de helihaven ligt 300 meter ten westen van de stad. Land alleen met voorafgaande toestemming, aangezien het meestal wordt bezet door een medische noodhelikopter.

Rondreizen 

De eilandwegen zijn onverharde wegen, maar stevig begaanbaar.

U kunt een fiets meenemen op de veerboot, of huren bij Mato Bike op C La Fija 5 vlakbij de pier of Bicis La Graciosa 300 m ten noorden op C Calima 26.

Aaron bestuurt de eilandtaxi en kan je rondleiden.

Bezienswaardigheden

  • De haven bij de veerbootpier is een aangename plek om te ontspannen en te kijken naar kleurrijke vissersvaartuigen die hun vangst uitladen in de restaurants, tegen de achtergrond van de zwarte kliffen van Lanzarote.
  • Iglesia de Nuestra Señora del Carmen,C Garcia Escamez 21(belangrijkste plein 100 m ten noorden van de haven).Charmante kerk, voltooid in 1945 en sinds 1993 in gebruik als parochiekerk. Het altaar heeft de vorm van een vissersboot en is versierd met andere aspecten van het vissersleven. 
  • Chinijo-museum,C Margarona 27 +34 928 177461.Gesloten.Een klein museum met goed ingedeelde tentoonstellingen over de geografie en geschiedenis van de Chinijo-archipel, waarin de productie van aloë en zout wordt beschreven, evenals het zeeleven en het zeereservaat. Het is tijdelijk gesloten. 
  • 1 Isla de Montaña Clara is een onbewoond eilandje 2 km ten noorden van Graciosa.
  • Roque del Oeste of Roque del Infierno ligt 1 km ten noorden van Montaña Clara.
  • Roque del Este ligt 11 km ten noordoosten van Lanzarote.
  • 2 Alegranza is onbewoond. Het strekt zich ongeveer 4 km (2,5 mijl) bij 3 km (1,9 mijl) uit en is de meest noordelijke van de Canarische Eilanden, de eerste die in zicht komt varend vanaf het vasteland van Spanje, en de naam geeft aan dat je er blij mee bent. Voor veel moderne bezoekers is het ook de eerste die ze zien als hun vliegtuig afdaalt richting Lanzarote of Fuerteventura. Het uiterlijk is onderscheidend, met een krater met een diameter van 1 km die het westen domineert en de rest vlak, alsof Phobos door een prikkelbare Mars is platgedrukt.

Activiteiten

Dorpsstraten
  • Buceo Graciosa Duikcentrum ,Av Virgen del Mar 119A(in de haven),  +34 629 451430 .Dagelijks 08:30-17:00 uur.Organiseert duikexcursies (tot aan Alegranza), met verhuur van uitrusting. Ze bieden ook cursussen aan voor beginners.
  • 1 Playa del Salado, 1 km (0,62 mijl) ten westen van het dorp, heeft enkele rotsachtige gebieden, maar bestaat voornamelijk uit zand.
  • 2 Playa Francesca is een ander zandgebied aan de zuidpunt van Graciosa.
  • Playa La Cocina kan worden bereikt door over de bergkam ten westen van Playa Francesca te wandelen, maar is gemakkelijker per boot te bereiken.
  • 3 La Aguja Grande is met 266 m (873 ft) de hoogste top. Je kunt hem beklimmen, maar de meeste bezoekers geven er de voorkeur aan om er over de onverharde weg omheen te cirkelen.
  •  4Playa de las Conchas is een prachtig zandstrand, maar het is blootgesteld aan de Atlantische golven en sterke stroming, dus het is niet veilig om hier te zwemmen.
  • 5 Montaña Bermeja betekent “roodblonde berg”, getint door de ijzerrijke mineralen van de lavastromen. Op 157 m is het een korte maar steile klim vanuit het zuiden. Niet te verwarren met Isla Bermeja, een roodblond eilandje dat buiten het schiereiland Yucatán zou liggen als het bestond, maar het is een fantoom, een verzinsel van cartografen.
  • 6 Barranco de los Conejos is een afgelegen, beschut strand. Volg het wandelpad noordwaarts langs de kust richting Pedro Barba.
  • Op 16 juli wordt het Fiesta de la Virgen del Carmen gehouden.

Winkelen

Het eilandwinkelcluster vlakbij de haven: Supermercado La Mar (dagelijks 08:00-22:00 uur), Covirán (dagelijks 08:00-22:00 uur), Minimarket Frutas y Verduras Victoria (M-za 08:00-14:00 uur) , 17:00-20:00) en Comestibles La Graciosa (MF 08:00-19:30, za 08:00-17:00).

Eten 

Binnen de kerk
Vis is de basis van vrijwel al het voedsel. Vissoep met zeebrasem en tandbaars is caldo de pescado ; met maïs toegevoegd heet het caldo de millo . Sancocho is een stoofpot van gezouten vis en aardappelen, geserveerd met brood gebakken met gofiomeel en gekruid met mojo Lapas en clacas zijn schaaldieren, gegrild en besprenkeld met groene mojo-saus.
  • El Varadero ,Av Virgen del Mar 123(per haven),  +43 928 842175.WM 14:30-16:30, 20:00-23:00.De eerste plaats die je van de veerboot ziet komen, en moeilijk te verslaan qua kwaliteit.
  • Restaurante Girasol ,Av Virgen del Mar 99(per haven),  +43 610 768221.Dagelijks 09:00-24300.Traditionele Spaanse gerechten, gemengde beoordelingen voor kwaliteit en service.
  • Casa Enriqueta ,C Mar de Barlovento 6(50 m landinwaarts vanaf de haven),  +43 928 842084.Dagelijks 13:00-16:30, 20:00-23:00.Betrouwbare grill, service niet snel, dus het is niet voor een snelle hap
  • La Caletilla Casa Chano bij de haven krijgt slechte recensies.
  • Rosa`s la lía ,C Nora 10(100 m ten westen van de haven),  +43 622 712216.Di-Zo 09:00-00:00 uur.Vriendelijke plek met vegetarische opties.
  • Vulcanito Burger is een gemoedelijk café naast Rosa’s op C Noray, dagelijks geopend van 10.00 tot 22.30 uur.

Drinken

Zeewater wordt op Lanzarote ontzilt en onder het kanaal door geleid om Graciosa te bevoorraden: gebruik het spaarzaam. Het lest de dorst, maar in je glas wordt het al snel plat en saai, dus bestel flessenwater voor bij je maaltijden. La Graciosa is te droog voor wijngaarden, maar op Lanzarote wordt wijn geproduceerd.
  • El Veril ,Av Virgen del Mar 93(per haven),  +43 622 051267.Dagelijks 09:00-23:00 uur.Kleine café-bar met bier en verse tapas.
  • El Saladero ,Av Virgen del Mar 107(per haven).WM 07:00-23:00 uur.Bar met koud bier, toast en tapas.

Overnachten

Uitzicht over Graciosa naar Montaña Clara
  • Appartementen El Marinero ,Av Virgen del Mar 45(in de haven).Appartementen voor 4 personen of meer, met uitzicht over de haven.
  • Evita-strand ,Av Virgen del Mar 59(westkant van de haven),  +43 616 396949.Relaxte appartementen met uitzicht op zee.
  • Camping Playa del Salado aan de westkant van de stad blijft gesloten.
  • 1 Pedro Barba Villa’s ,Caserio Pedro Barba 16.Een groep huurvilla’s in het centrum van Pedro Barba