Hua Hin (หัวหิน) is een badplaats in Thailand met ongeveer 50.000 inwoners (2012) . Drie of vier uur ten zuiden van Bangkok (195 km), is het populair bij buitenlandse bezoekers van middelbare en oudere leeftijd, als een weekendje weg voor Bangkok Thais, en als een bejaardentehuis voor expats.

Hua Hin Beach, Hilton Hotel op de achtergrond

Hua Hin, dat begin jaren twintig door koning Prajadhipok werd gepopulariseerd als een resort, is nauw verbonden met de Thaise koninklijke familie en is een rustige en ontspannen badplaats, ideaal voor een gezinsvakantie. Tot 1934 stond het bekend als Samore Riang (สมอ เรียง), of ‘rijen rotsen’.

Het vissersdorp werd omgevormd tot een koninklijke badplaats en werd daardoor populair onder de adel en hogere klassen van Siam. In 1928 bouwde Prajadhipok zijn Klai Kangwon (‘verre van zorgen’) paleis. Vanaf 2020 is Klai Kangwon een weinig gebruikte zomerresidentie van de koning en is het niet toegankelijk voor bezoekers, hoewel het buitenste paleisterrein dagelijks open is voor wandelaars en joggers van 16:00 tot 19:00 uur (draag schoenen, draag hemden met mouwen) die in ieder geval uw bovenarmen bedekken en uw paspoort meenemen).

Het zes kilometer lange strand is mooi en relatief schoon, meer dan dat van Pattaya , en de netheid van de zee wordt als “redelijk” beoordeeld. Het grootste deel van het strand kan bij vloed langs bepaalde delen van de kust volledig verdwijnen. Naast zonnebaden, snorkelen en zwemmen, kunnen bezoekers ook genieten van golf, spa’s, grotten, bergtoppen, watervallen, winkels, zeevruchten en nabijgelegen nationale parken. De stad is schoon, vriendelijk en ontspannen, waardoor het ideaal is voor gezinnen en stelletjes.

Toeristische informatie is te vinden op de hoek van Petchkasem Rd en Damnerkasem Rd (Soi 76), vrij dicht bij het treinstation.

Er is ook een VVV-kantoor in de buurt van de klokkentoren in het centrum van de stad, die direct naast een Starbucks ligt voor degenen onder u die een cafeïnefixatie nodig hebben. Dit is ook waar veel minibusjes stoppen om passagiers te lossen en op te halen, ook al is het niet het officiële busstation, en daarom is het een gemakkelijke plek om een ​​motortaxi of tuk-tuk te vinden.

De stad Hua Hin kan niet schilderachtig worden genoemd. Afgezien van het strand, het terrein van chique hotels en de verschillende blokken ten westen van het Hilton Hotel, is er geen plek om te wandelen in Hua Hin. De stad mist een centraal plein of brandpunt. Zoals de meeste Thaise steden is Hua Hin een nachtmerrie voor voetgangers en onmogelijk voor mensen met een lichamelijke handicap, blinden of rolstoelgebruikers. Bewegwijzering en andere obstakels botsen op trottoirs, waar er trottoirs zijn, om de paar meter. Phetkasem Road, die de stad in twee helften verdeelt, is een virtuele racebaan, met weinig concessies zoals oversteekplaatsen voor mensen die te voet of op fietsstroken voor fietsers.

Oriëntatie 

Klokkentoren (หอ นาฬิกา), centraal Hua Hin

Hua Hin heeft geen echt “centrum”. Een onopvallende klokkentoren op Phetkasem Road dient als een de facto transportknooppunt, waar minibusjes uit het noorden aankomen en minibusjes naar het zuiden vertrekken. De toren staat net ten noorden van Soi 61.

Phetkasem Road doorsnijdt de stad en leidt naar Cha-am in het noorden en Prachuap Khiri Khan in het zuiden. Wegen loodrecht op Phetkasem aan de binnenzijde zijn sois met even nummers. Die aan de zeezijde zijn oneven genummerd. De cijfers komen niet overeen in Phetkasem. Soi 61 leidt bijvoorbeeld naar het centrale kustgebied rond het Hilton Hotel. Dezelfde straat aan de andere kant van Phetkasem is Soi 76. Deze leidt naar het treinstation. In de noordoostelijke hoek van de kruising Soi 61 / Soi 76 vind je het toeristeninformatiecentrum. Daarachter is het centrale politiebureau. Aan de overkant van het politiebureau is een postkantoor. Verderop Soi 61 naar het strand is het kantoor van de toeristenpolitie.

Klimaat 

Hua Hin heeft een tropisch klimaat met een hoge luchtvochtigheid en af ​​en toe regen. Het is echter meestal aangenaam en kan het hele jaar door worden genoten. Over het algemeen is de beste tijd van het jaar om Hua Hin te bezoeken in het koele seizoen van november tot februari, maar voor degenen die van warm houden, is het hete seizoen van maart tot mei (wanneer de temperatuur ruim 30 ° C ( 86 ° F)). Het regenseizoen (hoewel het niet elke dag regent) is van juni tot oktober, waarbij september het meest regenachtig is. De regen in Thailand komt meestal met korte, scherpe uitbarstingen. Het motregen meestal niet gedurende lange tijd.

Milieu 

De kwaliteit van de wateren van de Golf van Thailand bij het centrum van Hua Hin werd in 2015 door de afdeling Pollution Control als “redelijk” beoordeeld. Maar het rapport merkte op dat “… de belangrijkste toeristische gebieden, namelijk Cha-Am Beach … en Hua Hin Beach … consequent moeten worden gecontroleerd, aangezien het niveau van enterokokken (fecale) bacteriën de norm overschrijdt …”

Een van de eerste dingen die een bezoeker van Hua Hin opmerkt, is de sneeuwstorm van bewegwijzering. Blijkbaar kan iedereen een bord plaatsen. Hotels en andere commerciële ondernemingen ontwerpen hun borden om eruit te zien als officiële bewegwijzering. Zij en elk ander denkbaar type teken verslechteren het milieu en dragen bij aan de lelijkheid ervan. Stadsbestuurders dwingen de bestaande tekenverordeningen niet af.