Noord-Thailand grenst aan Myanmar en Laos , maar ook aan de Central Plains en Isaan .

Regio’s

Van noord naar zuid:

Regio’s van Noord-Thailand

Provincie Chiang Rai
De Gouden Driehoek, etnische minderheden, bergwandelingen, opium-krijgsheren.
Provincie Chiang Mai
Hub van de Lanna-cultuur en de toegangspoort tot de noordelijke regio.
Mae Hong Son Province
De grote Mae Hong Son Loop met Pai, bergstammen, wazige bergen en weelderige valleien.
Northern River Valleys
Bergachtige valleien en weinig bezochte steden.
Lower Northern Thailand
De North-Central Plains, het oude centrum van Thailand, met Sukhothai, Si Satchanalai en Kamphaeng Phet.

Steden

  • 1 Chiang Mai – de grootste stad in het noorden, bekend om zijn vele tempels
  • Chiang Rai – startpunt voor deGouden Driehoek
  • Kamphaeng Phet – de oude stad van de Diamond Walls, springplank voor de opkomst van Sukothai
  • Mae Hong Son – een pittoresk stadje met weelderige valleien
  • Nakhon Sawan – een van de grotere steden aan de onderkant, poort naar het noorden
  • Nan – voormalige hoofdstad van een klein koninkrijk, gevuld met geschiedenis, tempels en omgeven door bergen
  • Pai – een relaxte backpackersfeer en een goed startpunt voor trektochten
  • Phitsanulok – een goede tussenstop tussen Bangkok en Chiang Mai en toegangspoort tot het Sukhothai Historical Park
  • Sukhothai – de oorspronkelijke hoofdstad van Thailand, nu beroemd om de oude ruïnes van Sukhothai

Andere bestemmingen

  • 1 Doi Ang Khang – bergresort ten noordwesten vanChiang Mai
  • Doi Inthanon National Park – de hoogste berg van Thailand, mooi en koel
  • Doi Tung – koninklijke villa’s en een tempel op een bergtop met een prachtig uitzicht en (zo zeggen ze) het sleutelbeen van Boeddha
  • Gouden Driehoek Ban Sop Ruak op Wikipedia – een beetje toeristisch, maar de opiummusea zijn een bezoek waard
  • Mae Sai – de meest noordelijke stad van Thailand, dagtochten naar Myanmar
  • Mae Salong – opgericht door Chinese nationalisten die op de vlucht waren na hun nederlaag in de oorlog
  • Thaton – klein dorp met goede pensions
  • Thungyai-Huai Kha Khaeng Wildlife Sanctuaries – het grootste beschermde gebied in Zuidoost-Azië, opgenomen opde Werelderfgoedlijst van UNESCOin 1991

Wat Doi Suthep, Chiang Mai

Omringd door de hoogste bergen van Thailand, is Noord-Thailand koeler dan de rest van het doorgaans broeierige land en dus vooral populair in het hete seizoen van maart tot juni. In de bergen dalen ‘s nachts de temperaturen af ​​en toe tot onder het vriespunt in het koude seizoen, hoewel in de vlaktes het daggemiddelde zelden onder de 25 graden Celsius ligt.

Cultureel vertoont Noord-Thailand zware invloeden van de naburige culturen van Myanmar en Yunnan (China). De koninkrijken Lanna (gecentreerd in Chiang Mai ) en Sukhothai waren de eerste historische Thaise naties.

Een groot deel van Noord-Thailand was lange tijd verboden terrein vanwege een reeks communistische opstanden en de drugsgevechten en burgeroorlogen in Myanmar die over de grens liepen. Beide problemen zijn grotendeels opgelost, hoewel voorzichtigheid nog steeds geboden is bij de grens met Myanmar in de provincies Tak en Mae Hong Son .

Taal

Tempelteken in Thai (boven) en Lanna (onder), Chiang Rai

De mensen in Noord-Thailand spreken hun eigen Thaise dialect genaamd Kham Meaung (of Kham Muang ; คำ เมือง), maar het standaard Thai wordt algemeen begrepen. Bovendien spreken de bergstammen hun eigen taal.

Hier en daar, vooral bij tempels, kun je borden zien die zijn geschreven in een merkwaardig afgerond schrift dat meer op Birmees dan op Thais lijkt . Dit is Lanna , het oude script van het Lanna-koninkrijk, en hoewel maar heel weinig mensen het nog kunnen lezen of schrijven, is het nog steeds populair in ceremonieel gebruik.

Met het vliegtuig 

De belangrijkste luchthaven in Noord-Thailand is Chiang Mai , met verbindingen door heel Thailand en ook enkele internationale verbindingen. Binnenlandse vluchten (waarvan sommige seizoensgebonden zijn) sluiten aan op Bangkok , Chiang Rai , Ko Samui , Mae Hong Son , Nan , Pai , Phitsanulok , Phuket , Sukhothai en Udon Thani .

Met de trein 

Treinen vanuit Bangkok gaan regelmatig via Phitsanulok naar Chiang Mai .

Met de bus 

Er is een uitgebreid busnetwerk met als belangrijkste verkeersader Bangkok-Chiang Mai. Vanuit Chiang Mai rijden bussen in noordwestelijke richting naar Mae Hong Son en Pai, en verder naar het noorden naar Chiang Rai.

Zich verplaatsen

Met het vliegtuig 

Regelmatige vluchten verbinden Chiang Mai met Chiang Rai , Mae Hong Son , Pai , Phitsanulok en Sukhothai .

Met de trein 

De enige spoorlijn in Noord-Thailand loopt tussen Chiang Mai en Sukhothai (en verder naar Bangkok).

Over de weg

Er is een uitgebreid netwerk van openbare busdiensten met grote knooppunten in Phitsanulok, Chiang Mai en Chiang Rai.

Minibussen, songthaews en tuk-tuks bedienen ook veel plaatsen die niet direct met de bus bereikbaar zijn. Goedkoop maar niet altijd comfortabel.

Met de auto

Er zijn veel autoverhuurbedrijven, maar autorijden in Thailand is niet voor angsthazen. De rij-etiquette en regels zijn even wennen. De landelijke delen van Noord-Thailand zijn bergachtig, en hoewel de meeste hoofdwegen in goede staat zijn en asfalt bedekt, kunnen er enkele scherpe en steile bochten zijn om te navigeren, vooral in Mae Hong Son .

Met de fiets 

Noord-Thailand heeft enkele van de beste fietsroutes ter wereld, die door een prachtig landschap lopen. Voor de meer avontuurlijke reiziger is de beste manier om de omgeving te verkennen per motor. Er zijn een aantal plaatsen in Chiang Mai en Chiang Rai waar u fietsen kunt huren of u kunt een reisorganisatie gebruiken om alle administratieve rompslomp te verwijderen, zodat u gewoon van uw vakantie kunt genieten.

Het meest gerenommeerde motorreisbedrijf is Thai Motorcycle Tours (tel: +66 86 2310097), die fietstochten organiseert in zowel Chiang Rai als de Mae Hong Son Loop. Voor het huren van je eigen fietsen, probeer Mr Mechanic op 4 Soi 5, Moonmuang Rd, Chiang Mai , Tel: +66 53 214708.

Zien

De glooiende heuvels en uitgestrekte bergen, weelderige groene bossen en natuur zijn enkele van de visuele geneugten van Noord-Thailand.

De mix van etnische volkeren zoals de bergstammen, Shan (Tai Yai), Birmezen en het vasteland van Thais maken het tot een rijke mengelmoes van culturen. Het levendige culturele en historische wandtapijt van Noord-Thailand maakt het een van de meest authentieke plaatsen om te bezoeken in Thailand.

Noord-Thailand grenst aan Myanmar en Laos, zoals bij de Gouden Driehoek, het ontmoetingspunt van Thailand, Laos en Myanmar bij de samenvloeiing van de Mekong-rivier. Dagtochten zijn mogelijk.

Tempels in Chiang Mai en historische locaties in Sukhothai zijn belangrijke culturele attracties van Noord-Thailand, de geboorteplaats van de Thaise beschaving. Toen indringers in 1015 een Thaise prins uit Chiang Saen en de Gouden Driehoek verdreven, verplaatste hij zijn hof naar Kamphaeng Phet , een stad die samenvloeide in het Sukhothai-koninkrijk, vechtend tegen Angkor-koningen om de controle over de Thaise vlakten, toen een bolwerk van de Thaise verdediging tegen Birmese invasie.

Routes

Doen 

Chiang Dao Wildlife Sanctuary

  • Trekking is een van de belangrijkste attracties in Noord-Thailand. Er zijn trektochten die aan ieders wensen voldoen, van eendaagse all-inclusive tot meerdaagse tochten. Veel tours omvatten raften en rijden op olifanten.
  • Heuvelstammen zijn een andere belangrijke attractie. Er zijn ongeveer 7 belangrijke bergstamgroepen (Akha, Lisu, Lahu, Yao, Hmong, Karen en Lawa) die vanuit het naburige China, Tibet en Myanmar naar de landelijke hooglanden van Noord-Thailand migreerden. Hun traditionele manier van leven als boeren in de bergen is een fascinatie voor veel reizigers in de regio.

Er zijn bergstamdorpen in Chiang Mai en Chiang Rai, waarvan sommige duidelijk zijn opgezet met het oog op toerisme, waarvoor een toegangsprijs vereist is en met dorpelingen die souvenirs verkopen. Deze worden op grote schaal geadverteerd als onderdeel van 1-daagse pakketreizen vanuit Chiang Mai.

Er zijn pakketreizen voor bergstammen van 1-5 dagen beschikbaar. Dit omvat wandelen in het bos, het bezoeken van dorpjes van bergstammen en kan bestaan ​​uit paardrijden en raften op een olifant. Deze zullen meestal een zeer commerciële en ‘ingeblikte’ ervaring zijn. Een paar touroperators bieden meer authentieke ervaringen.

Om authentieke bergstamdorpen te bezoeken, is de beste manier om een ​​lokale gids en eigen vervoer in te huren. Hierdoor kun je het belangrijkste toeristenpad verlaten, waar je veel bergstammen zult vinden die nog traditioneel leven.

Sommige operators proberen het binnendringen te beperken door het aantal bezoekers te beperken en lokale bergstammen als gidsen in dienst te nemen, maar de concurrentie is hevig en velen proberen eenvoudigweg de kosten te minimaliseren en de winst te maximaliseren.

Eten

Een kom khao soi kai , met zuurkool en limoen naar smaak, in Chiang Rai

Noord-Thais eten is enigszins anders dan dat in de rest van het land wordt gegeten. Noorderlingen geven de voorkeur aan plakkerige rijst boven gestoomde, bittere smaken boven hete en vermijden het gebruik van kokosmelk. Het favoriete vlees is varkensvlees, dat zijn weg vindt naar een verscheidenheid aan worsten (gekookt of gefermenteerd) en waarvan de huid wordt gebakken als de alomtegenwoordige snack khaep muu . De traditionele manier om Noordelijk eten te proeven is een lage ronde tafel die bekend staat als een khan tok , beladen met gerechten. Enkele favorieten zijn:

  • kaeng hang le – een varkenscurry in Birmese stijl
  • kaeng khae – een soepachtige curry op smaak gebracht met bittere kruiden
  • khao soi – een curry noodlesoep naar verluidt van Birmese oorsprong, erg geliefd in Chiang Mai , geserveerd met sjalotjes, limoen en augurken om toe te voegen als je wilt
  • khanom jiin naam ngiew – rijstnoedels met varkensribbetjes en een complexe tomaten- en zwarte bonensaus
  • nam phrik – met een verscheidenheid aan pittige dipsauzen voor rijst en groenten

Slapen

Terwijl de grotere steden ( Chiang Mai , Chiang Rai , Phitsanulok ) een breed scala aan accommodatie bieden, moet de toerist in de kleinere dorpen naar pensions en kleinere hotels verwijzen. De prijzen zijn doorgaans lager dan in Bangkok. Vooraf boeken (via internet of reisbureaus) kan u bij sommige hotels betere tarieven opleveren.

Places in Noord-Thailand

Find More