De Gouden Driehoek (สามเหลี่ยม ทองคำSaam Liam Thong Kham ) ligt in de provincie Chiang Rai , in het uiterste noorden van Thailand . De Engelse naam komt van de ontmoeting van Laos , Myanmar en Thailand hier, maar voor de lokale bevolking is het Sop Ruak , aangezien hier de Mekong samenkomt met de Ruak-rivier.

De samenvloeiing van de Mekong en de Ruak in het droge seizoen: de voorgrond is Thailand, de zandbank is Myanmar en de overkant is Laos.

Historisch gezien was de Gouden Driehoek een gebied dat bekend stond om de opiumteelt, en de naam komt van een memo van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken over de praktijk. Tegenwoordig leeft de plaats echter van de teelt van toeristen, en dit is ongetwijfeld de grootste toeristenval in Noord-Thailand.

Het landschap is heuvelachtig, gedeeld door de Ruak rivier die uitmondt in de Mekong ( Mae Khong ) rivier. Deze rivieren vormen een natuurlijke grens tussen de drie landen Laos (ten oosten van de Mekong), Myanmar (ten noorden van de Ruak) en Thailand (ten westen van de Mae Khong).

De meeste mensen komen hier met begeleide bustochten. Voor onafhankelijke reizigers lopen blauwe songthaews door de Gouden Driehoek van Mae Sai(45 min, 40 baht) naar Chiang Saen (15 min, 20 baht) en elke 20 minuten weer terug tot ongeveer 15.00 uur. Als je de laatste songthaew mist, ben je overgeleverd aan de tuk-tuk en motortaxichauffeurs die ongeveer 70 baht in rekening brengen voor de 10 km lange reis van de Gouden Driehoek naar Chiang Saen .

Zich verplaatsen 

Boten kunnen worden gehuurd om het landschap rond de gouden driehoek te bekijken van Sop Ruak langs de Mekong rivier naar Chiang Saen en Chiang Khong, wat respectievelijk ongeveer 40 minuten en anderhalf uur duurt.

Zien

Boeddhabeeld naast de Mekong rivier

Het schatschip waar de Boeddha op zit

Het belangrijkste gebied is de Thaise rivieroever nabij het punt waar de rivieren samenkomen, die in het droge seizoen, wanneer de Mekong laagloopt, zelfs wordt gemarkeerd door een handige zandbank. Dit op zich is behoorlijk anticlimax, dus een reeks steeds bizarre attracties zijn langs de rivier gebouwd om het goed te maken: er is een gigantische gouden Boeddha op een schip, olifantenstandbeelden waar je kunt klauteren om op een draagstoel te poseren (in ruil voor een donatie natuurlijk), uitgebreide heiligdommen voor de koninklijke familie, een half dozijn borden waarop staat dat dit inderdaad de Gouden Driehoek is en, onvermijdelijk, sjacheraars op de riviercruises, souvenirwinkels en cafés in westerse stijl.

De vallei van de Hal van Opium

  • 1 Hall of Opium, Golden Triangle Park (หอ ฝิ่น อุทยาน สามเหลี่ยม ทองคำ), Moo 1, Ban Sop Ruak, Wiang (ongeveer 2 km ten noorden van het centrum, op weg naar Mae Sai),  +66 53 784444-6Di-zo, 08: 30-16: 30Een van de beste musea in heel Thailand en vrijwel zeker de meest interessante plek om te bezoeken in de Gouden Driehoek, de Hall of Opium, toont de geschiedenis van opium over de hele wereld en in het gebied, het productieproces, de effecten van opium roken en campagnes om het gewas uit te roeien en te vervangen. Er is zelfs een kleine opiumplantage binnen! De zaal beschrijft zichzelf als “edutainment”, en dit is inderdaad een soort opium-themapark, met de nieuwste snazzy multimedia-exposities en veel subtiele hectoring over het kwaad van verslaving. Het spijt hen dat ze de eigen geschiedenis van Thailand helemaal niet witwassen en zelfs de exploits van de CIA worden in detail behandeld. Populair bij reisgroepen en schoolkinderen. Gerund door de koninklijke Doi Tung Foundation, waarvan de winst naar een goed doel gaat. 200/150 baht buitenlanders / Thai.
  • Huis van Opium ,212 Moo 1, Ban Sop Ruak, Wiang07: 00-19: 00Een particulier gerund museum, geassocieerd met een souvenirwinkel, is niet gerelateerd aan en veel kleiner dan de hal en mist hun verfijnde presentatie. Veel opiumsparafernalia en informatie over het productieproces van begin tot eind. 50 baht.
  • Phra That Doi Pu Khao (พระ ธาตุ ดอย ปู เข้า) (Op de heuvel net voor de Gouden Driehoek). Vermoedelijk gebouwd door een koning van Wiang Hirannakhon Ngoen Yang in het midden van de 8e eeuw. Overblijfselen van oudheden zijn in de Viharn met afgebrokkelde chedi’s.

Doen 

  • Maak een foto bij de poort die de Gouden Driehoek markeert.
  • Maak een boottocht naar een klein eiland genaamd Don Sao , dat bij Laos hoort . Er is geen visum voor Laos nodig om deze reis te maken. Dit is populair bij toeristen en veel kleine boten bieden deze service aan. Het eiland ligt in Laos , en mocht je zo geneigd zijn, dan zou je kunnen beweren het land te hebben bezocht, hoewel je van daaruit de rest van Laos niet zonder visum mag binnenkomen.

Eten

Er zijn een aantal smerige, in bamboe gebouwde cafés als je vanuit het noorden binnenkomt, en dan een keten van grotendeels identiek ogende cafés en restaurants langs de promenade langs de rivier.

  • Sriwan (Tegenover Imperial Hotel). Schoon, vriendelijk en smakelijk restaurant aan de oever van de rivier, met een uitgebreide menukaart met alle gebruikelijke Thaise en westerse gerechten. Noedel- en rijstgerechten beginnen vanaf 40 baht. 100 baht.

Slapen

Een wildgroei van guesthouses en hotels is opgedoken aan de Thaise kant van de rivier. Er zijn echter betere accommodaties te vinden in Chiang Saen , Chiang Khong en Chiang Rai , en de meeste bezoekers kiezen ervoor om te bezoeken als een dagtocht.

  • Anantara Golden Triangle Resort & Spa (อนันต รา รีสอร์ท แอนด์ ส ปา), 229 Moo 1 (1 km voorbij de Gouden Driehoek, tegenover de Hal van Opium),  +66 53 784084Check in:14:00, uitchecken: 12.00 uurResort en spa met een eigen olifantenkamp en een liefdadigheidsorganisatie die werkt om olifanten op een veilige en duurzame manier uit de straten van Bangkok te halen. 35.000+ baht (laagseizoen).
  • Four Seasons Tented Camp Golden Triangle (Locatie is geheim. U moet een boeking maken om te worden gekocht.),  +66 53 910200Een all-inclusive ervaring met olifantenactiviteiten en rondleidingen. 50.000+ baht.

Ga verder