Ko Chang (เกาะ ช้าง) is een eiland in de provincie Trat , Oost-Thailand .

White Sand Beach op Ko Chang

Ko Chang is na Phuket het grootste eiland van Thailand en het grootste in het oosten van Thailand. Met ongeveer 5.000 vaste inwoners is het eiland niet dichtbevolkt, maar er is veel toerisme (en ontwikkeling).

Het eiland is ongeveer 30 km lang en 14 km breed, 213 km 2 . Het maakt deel uit van het Mu Ko Chang National Park, dat een oppervlakte heeft van 650 km 2 , waarvan 70 procent offshore.

Het is een bergachtig eiland, met Khao Salak Phet als hoogste top op 744 meter. Het eiland staat bekend om verschillende watervallen, koraalriffen en regenwouden.

Ko Chang is een van de mooiste eilanden van Thailand met lange witte zandstranden, waarvan de meeste half verlaten zijn. Het eiland herbergt ook een breed scala aan dieren in het wild, waaronder een goede selectie vogels, slangen, herten en een aantal niet-inheemse olifanten. Het eiland en de omgeving zijn geweldige plekken om te snorkelen, duiken en jungle-wandelingen. De “ontdekking” van het eiland als toeristische bestemming in 2000 zorgde voor ontwikkeling.

Geschiedenis

Voor de Tweede Wereldoorlog was Ko Chang bij niemand bekend. Gedurende deze periode verdienden de weinige families daar de kost met het verbouwen van kokosnoten en fruit op het vasteland. In januari 1941, tijdens de Japanse bezetting, vocht de Thaise marine tegen de Fransen in een gevecht in de wateren ten zuidoosten van Ko Chang.

Er gebeurde niets anders met Ko Chang totdat de eerste buitenlanders met backpackers halverwege de jaren zeventig begonnen aan te komen op de rug van lokale vissersboten. In 1982 werd Ko Chang samen met het omliggende gebied onderdeel van het beschermde Mu Ko Chang National Marine Park. Ko Chang is geen belangrijke toeristenbestemming voor buitenlanders en lokale Thais.

Deze plotselinge opkomst van het toerisme is echter beladen met controverse over landinbreuk. De overheid probeert het te transformeren van een backpackersparadijs naar een high-end bestemming. Overal wordt gebouwd, met eenvoudige hutten die worden afgebroken om plaats te maken voor chique resorts.

Geografie 

Ko Chang is het grootste eiland in de Ko Chang-archipel. De naam betekent ‘Olifanteneiland’, genoemd naar de olifantenvorm van de landtong, hoewel olifanten niet inheems zijn op het eiland.

Ko Chang heeft een oppervlakte van ongeveer 429 km². De topografie bevat hoge bergen en complexe stenen kliffen. De hoogste top is Khao Salak Phet die 744 m hoog is, rijk aan vruchtbaar groenblijvend bos dat de belangrijkste waterbron is. Er zijn veel watervallen, stranden en prachtige riffen in het westen van het eiland.

De meeste accommodaties bevinden zich aan de westkant van het eiland, waar de zandstranden zijn. Aan de oostkant zijn er geen zandstranden en is het veel minder toeristisch. Er zijn echter een aantal leuke watervallen.

Zeventig procent van het eiland bestaat uit regenwoud, steile heuvels, kliffen, watervallen en wilde dieren, mooie stranden, koraalriffen en een overvloed aan zeeleven. Het eiland heeft ook hoge bergen en rotswanden.

Klimaat

Ko Chang kent dezelfde seizoenen als Bangkok . Het beste seizoen om te gaan is het (relatief) koele seizoen tussen november en februari. Mar-mei zijn gloeiend heet en tussen juni-oktober regent het, en veel: 4.000 mm in een gemiddeld jaar. Veel guesthouses zijn in dit seizoen gesloten, dus accommodatie is beperkt. Als je de regen niet erg vindt, kan reizen tijdens het regenseizoen toch leuk zijn, en de prijzen voor accommodatie zijn laag.

Information

Find More