De Cham-eilanden Cu Lao Cham liggen voor de centrale kust van Vietnam . Ongeveer 9 zeemijl uit de kust en ten oosten van Cua Dai Beach , Hoi An, provincie Quang Nam. Dit heeft een oppervlakte van 235 km² en omvat acht eilanden en omliggende wateren. Er zijn acht eilanden in de “Cham-eilanden”: het grootste en enige bewoonde eiland Hon Lao (met een oppervlakte van 1.317 hectare met een heuveltop van 517 m), Hon Cu, Hon Kho, Hon La, Hon Dai, Hon Lo en Hon Tai.

Cham-eilanden gezien vanaf Cua Dai Beach, Hoi An

In mei 2009 werd het UNESCO-biosfeerreservaat Cu Lao Cham – Hoi An opgericht. Het omvat de oude binnenstad van Hoi An, het grootste deel van de metro Hoi An, de rivierinlaat, de oceaan tussen Hoi An en de Cham-eilanden en de eilanden.

Sinds de oprichting van dit UNESCO-biosfeerreservaat heeft binnenlands massatoerisme echter geleid tot een toenemende vernietiging van de eilanden, de gemeenschappen en het milieu. Toerisme levert geen enkel voordeel op voor de lokale gemeenschappen of het milieu in Cu Lao Cham. Dit is de reden dat bijna alle grote inkomende touroperators voor buitenlandse toeristen hun klanten niet naar Cu Lao Cham sturen. Alle natuurlijke wonderen die in CLC bestonden, zijn nu allang voorbij.

De status van het UNESCO-biosfeerreservaat moet instandhouding en daarmee een verbetering van de duurzaamheid van het milieu garanderen. Zodra de UNESCO-status in 2009 werd toegekend, explodeerde het massatoerisme door voornamelijk binnenlandse Hanoi-toeristen en resulteerde dit in de bevissing van de eilanden in de zomer van 2010 vanwege de enorme toename van het aantal bezoekers. In 2011 verslechterde de situatie.

Een van de meest flagrante voorbeelden van vernietiging binnen een UNESCO-biosfeerreservaat is de “vogelnest” -business in CLC. Er is geen enkele lokale eilandbewoner werkzaam in dit bedrijf. De cijfers zijn verbluffend: vogelnesten worden verkocht voor ongeveer $ 4.000 per kg. Dit alles gebeurt op een door de Verenigde Naties goedgekeurde site.

Geschiedenis 

Mensen hebben Cu Lao Cham al minstens 2500 jaar bewoond. Deze eilanden waren heilig in de ogen van de Cham-bevolking.

De Cham zijn een Maleis-Polynesisch volk dat zich rond 200 BCE in Sa Huynh, Centraal Vietnam had gevestigd. Het Champa-koninkrijk werd rond 200 CE opgericht in de regio Hue en duurde tot 1835.

De commerciële hoofdstad van het Champa-koninkrijk was Hoi An, van waaruit de Champas gedurende de 7e tot 10e eeuw de handel in specerijen controleerden tussen de Specerijeneilanden in Indonesië en China, India en de Perzische Golfstaten. De Champas, die schepen bezaten die sterk leken op de schepen die tegenwoordig in de wateren van Hoi An worden gezien, heersten over de specerijenhandelsroutes lang voordat de Chinese jonken of Portugese schepen deze wateren binnengingen.

Hoi An was een belangrijke handelshaven, vergelijkbaar met Macau en Malakka , uit de 16e-18e eeuw. Vroege invloeden waren Chinees en Indiaas en tegen de 10e eeuw hadden sommige Champa zich tot de islam bekeerd door Arabische maritieme invloeden.

De lijwaartse (van NO moesson) ankerplaats in de hoofdstad van het dorp Bai Lang maakt de baai ideaal voor beschutting van grotere schepen. De diepte is ongeveer 15 m in het kanaal tussen Hoi An en de Cham-eilanden en in Bai Lang Bay gemiddeld 10 m. Grotere vrachtschepen die de inlaat van de Hoi An-rivier niet konden binnenvaren, zouden voor Bai Lang voor anker gaan en aanstekers zouden dan vracht aan wal vervoeren naar magazijnen in Hoi An.

Chinezen, Japanners en andere noordelijke kooplieden zeilden tijdens de herfst en winter met hun schepen vanuit het noorden over een “breed bereik” (rijdend op stormen die NO moesson waaien) en wachtten tot de passaatwinden in de lente en de zomer in een zachtere zuidelijke bries die hen weer op een “aansteekbereik” terug naar het noorden zou sturen (en soms in seizoensgebonden tyfoons!). Terwijl ze wachtten op de wind die zou veranderen, woonden en deden enkele buitenlandse kooplieden zaken in Hoi An.

Op een Chinese kaart van 700 CE staat vermeld dat schepen die de “Nanhai Trade Route” voeren een zoetwaterbron gebruikten bij Bai Lang. Nanhai betekent “Zuidzee”; deze schepen waren gestationeerd in havens aan de Parelrivier, in Guangdong , China.

Rotsformatie, naar het noorden gericht

Flora & Bai Huong dorp

Bai Huong-strand

Landschap 

De topografie van Cham Island is meestal bergachtig, zonder rivieren, behalve het grootste eiland Hon Lao, waar enkele rotsachtige zoetwaterstromen met natuurlijke bossen zijn. Het hoogste punt ligt op 517 m op de top van Hon Lao, de pieken van andere eilanden zijn lager met hoogtes van 70-200 m.

Flora en fauna

Hon Lao Island en veel van de andere eilanden van de archipel zijn uitgestrekt bebost. Aan de oostkant van Hon Lao en enkele andere rotsachtige eilanden zoals Hon Co, worden vogelnesten (voor het maken van “vogelnestsoep”) geoogst en verhandeld.

Een prachtig natuurlijk product van Cu Lao Cham is de zesbladige thee die wordt verbouwd en geoogst. Het is bekend dat het een ontgifter is.

Marine ecologie

Volgens onderzoeken zijn er 135 soorten in 35 geslachten van koralen gevonden rond Cu Lao Cham. Zes soorten in de Zee van Vietnam werden hier voor het eerst herkend. Er zijn 202 soorten in 85 geslachten en 36 visfamilies; en 4 soorten kreeften en 84 soorten weekdieren geïdentificeerd.

De Vietnamese regering financierde samen met de Deense regering de Cu Lao Cham Marine Park Administration die het tweede maritieme park van Vietnam creëerde. Het Cu Lao Cham Marine Protected Area (MPA) omvat acht eilanden en 5.175 ha wateroppervlak met 165 ha koraalrif, 500 ha zeewier en zeegrasvelden, die een leefgebied vormen voor verschillende waardevolle vissoorten.

De wateren rond de Cham-eilanden zijn een belangrijke visserij. Verschillende soorten met een hoge economische waarde, zoals kreeften, tandbaarzen, snappers, craps, garnalen en kokkels, komen in het gebied voor. De koraalriffen van de eilanden bieden onderdak, kraamkamers en voedsel voor zeedieren.

Weer

In februari 2012 zijn ten minste 7 mensen verdronken bij een bootongeluk bij de rivierinlaat. Toerisme naar CLC is alleen mogelijk met veilig en betrouwbaar vervoer door boten. Dit wordt niet verstrekt. Pierfaciliteiten zijn erg slecht bij de Bien Phong rivierinlaat en de twee dorpen op de eilanden.

Zelfs tijdens het “rustige” seizoen zijn er dagen met ernstige buien wanneer speedboten niet veilig kunnen opereren. De eilanden liggen 10 zeemijl uit de kust en verreweg het gevaarlijkste deel van de reis is bij de riviermonding, die in het voorjaar een gemiddelde diepte heeft van slechts 0,9 m.

Het klimaat wordt beïnvloed door tropische moessons. In vergelijking met het vasteland is het eiland koeler. Het gemiddelde temperatuurverschil tussen de heetste en de koudste maanden is 6,7 ° C. De eilanden zijn vochtiger dan op het vasteland. De gemiddelde luchtvochtigheid is 85,7% en de laagste luchtvochtigheid is 81%. De gemiddelde windsnelheid is met 3,6–4 m / s hoger dan die op het vasteland. Tyfoons en zware stormen komen meestal voor op de eilanden van september-oktober.

Gevaarlijke overstromingen kunnen optreden in het hele Hoi An-gebied van september-december tijdens periodes van zware regenval, sterke NO-winden aan de kust (heersende omstandigheden van september-december) en gedurende 1-2 dagen rond maankalender dagen 1 en 14 van elke maand. De rivier kan nergens heen omdat de oceaan zich een weg baant het binnenland in en ook het gemiddelde waterpeil stijgt elk jaar.

Een veranderend klimaat heeft geleid tot een stijgende zeespiegel en een ernstig verlies van stranden. Sinds 2005 is er ongeveer 30 meter geërodeerd op Cua Dai Beach. Er is misschien geen toekomst voor resorts en hotels langs het strand. Een goede tyfoon en de landengte die zich uitstrekt van de inlaat naar Da Nang zal gemakkelijk worden doorbroken. In 2011 was het ‘rustige’ weerseizoen teruggebracht tot half juni tot half augustus, vergeleken met minstens 6 maanden minder dan 5 jaar geleden.

Stap in 

Vanwege de extreem ondiepe watercondities bij de rivierinlaat naar de oceaan, die een gemiddelde diepte heeft van slechts 900 mm, maken de brekende golven van september-december (tijdens NO-moessonseizoen) de Cham-eilanden bijna onbereikbaar; in januari-mei slechts af en toe toegankelijk; Juni-augustus bijna altijd toegankelijk. De weersomstandigheden veranderen ook gedurende de dag: de ochtenden zijn rustiger, met sterkere wind en golven na ongeveer 13.00 uur.

Zomerse buien komen vaak voor in de late namiddag (kijk naar Laos en kijk of er donkere wolken ontstaan); pas op dat u niet betrapt wordt op een onveilige boot in een gevaarlijke bui. In Vietnam werken maar weinig boten volgens internationale normen of zijn ontworpen voor ruw water.

De meeste dagen rond 07:30 uur, als het weer het toelaat (normaal gesproken niet in september-december), verlaat een lichtblauw gekleurde 20 m lange, houten, topzware veerboot met platte bodem de openbare pier van Hoi An met allerlei soorten vracht aan boord op weg naar de Cham-eilanden . Buitenlandse toeristen betalen een hoge prijs (vergeleken met lokale prijzen van 20.000 dong) van minstens 100.000 dong in één richting.

Als u zich bij de oude veerbootstop bij Bien Phong (Border Patrol) bij de ingang van de rivierinlaat naar de oceaan bevindt, wordt u soms gevraagd om uw paspoort en een geldig visum te tonen. Om de een of andere reden gebeurt dit niet met speedboten.

De oude veerboot gaat naar het grootste dorp, “Bai Lang”, op het grootste eiland, “Hon Lao”, en keert terug naar Hoi An en vertrekt rond 15.00 uur. De reis duurt ongeveer 2 uur.

Sommige reisorganisaties organiseren dagelijkse reizen naar de Cham-eilanden. Vertrek vanaf de stranddok van Cua Dai bij Bien Phong (Border Patrol), die 30 minuten duurt met de speedboot en 1,25 uur met een houten boot. Over het algemeen varen ze alleen van mei tot augustus omdat de speedboten niet kunnen varen bij slecht weer.

Vergoedingen en vergunningen

Over het algemeen wordt voor dagjesmensen die reizen met een duikoperator, een snorkelvergunning afgegeven door de Cu Lao Cham MPA (tegen een vergoeding van 30.000 dong) voor elke toerist. Dit is waarschijnlijk de gemakkelijkste manier voor een toerist om daarheen te reizen.

Kom rond 

De meeste toeristen reizen op een boot met een duikmaatschappij of veerbootmaatschappij. Reizen tussen de twee dorpen en de stranden ertussen kunnen het beste te voet worden gedaan.

Zien

  • Eilandbossen zijn prachtig en herbergen een grote populatie wilde apen. Natuurlijk bos beslaat ongeveer 25% van het eiland.

Doen 

Snorkelen en duiken 

Cham Islands Marine Park Administration (MPA) heeft een aantal beschermde gebieden waar alleen snorkelen is toegestaan. Snorkelvergunningen zijn vereist voor snorkelen in deze gebieden (inkomsten gaan naar MPA ter ondersteuning van de bescherming van de zee).

Het beste seizoen om te snorkelen is tijdens de rustigere zomermaanden juni tot eind augustus, wanneer het oceaansediment is bezonken en het zonlicht het sterkst is.

Er zijn meer kwallen, dus draag ter bescherming een T-shirt in het water.

Normaal gesproken is april-juni ook redelijk snorkelen, als men de eilanden kan bereiken, aangezien het weer soms ruw kan zijn.

Herfst en winter (vanaf 1 september-april) is normaal gesproken ruw weer met moessonstormen die de kust sjorren. Toeristen kunnen zelden naar de eilanden gaan of gaan snorkelen.

  • Wandelen is alleen toegestaan ​​op de weg tussen de twee dorpen.

Kopen 

  • Cham Island Duiken ,88 Nguyen Thai Hoc str, Hoi An (in de oude stad),  +84510 391078207: 45-21: 30PADI-duikcentrum met een volledig scala aan diensten op het eiland vanuit Hoi An: PADI-cursussen, duiken en snorkelen, eenvoudige excursies en privécruise per houten boot en speedboot, kamperen onder de sterren en thuisverblijf in een authentiek vissersdorp. USD 28-75
  • Cham Island Tours . 
  • Karma Waters ,213 Nguyen Duy Hieu, Hoi An (Centrum, tegenover An Phu Hotel),  +84510 3927632Huisverblijven in particuliere dorpshuizen in het dorp Bai Huong. Dagtarieven USD120 / persoon. Alle vegetarische maaltijden inbegrepen en retourboot. Cham Island-dagtour USD90. 08:00 vertrek. Snorkelen, zwemmen, vegetarische lunch. Ook traditioneel Vietnamees zeilschip, 10,5 m Ghe Nang, voor cruises en zeiltraining het hele jaar rond de Cham-eilanden.

Eten

Het grotere dorp, Bai Lang, heeft een paar restaurants. Het kleinere dorp, Bai Huong, heeft maar een of twee kleine coffeeshops.

Slapen

  • Gastgezin Bai Huong ,45 Le Loi, Hoi An (Oude stad),  +84120 2378530Homestay Bai Huong biedt duurzame reizen naar het vissersdorp in Bai Huong. Bied een tweedaagse tour aan, met snorkeltrip, trekking en culturele uitwisseling met de gastgezinnen en de lokale bevolking. 440.000 dong.