Cao Bằng is de hoofdstad van de provincie Cao Bằng in het noorden van Vietnam . Hoewel Cao Bằng op zichzelf onopvallend is, is het een gemakkelijke toegangspoort tot de omliggende meren, minderheidsdorpen, karstpieken, grotten en de Ban Gioc-waterval aan de Chinese grens. Het ligt op slechts 30 km van China en is een uitstekende stop voor reizigers die van of naar de Pingxiang-grensovergang komen. Voor degenen die het toeristencircuit aan de kust van Vietnam beu zijn , is Cao Bằng ook een verfrissende blik in een stad die uitsluitend op haar eigen voorwaarden bestaat.

Stap in 

Er zijn geen treinverbindingen, waardoor bussen de handigste manier zijn om naar Cao Bằng te komen. Een bus vanaf Lạng Sơn aan de grens tussen China en Vietnam duurt 4 à 5 uur en kost 50.000 dong. Er zijn ook bussen vanuit de aangrenzende provincies in Noord-Vietnam.

Je kunt een bus huren van Hanoi naar CaoBang, ongeveer 5 uur rijden, kost ongeveer USD15.

Kom rond 

Cao Bằng is gemakkelijk te voet te navigeren, maar xe ôm ( motortaxi ‘s) zijn handig en goedkoop.

De rivier de Bằng Giang splitst de stad in tweeën. Het busstation ligt aan de oostkant van de rivier; steek de brug over om de hoofdstraat Kim Dong (parallel aan de rivier), de markt en de meeste hotels te vinden.

Zien

  • Thang Hen Lake – omgeven door bergen, dit serene meer is op zijn best in het regenseizoen. Tijdens het droge seizoen krimpt het meer en is het niet zo indrukwekkend, maar er zijn een paar vlotten die je kunt nemen. Wandelen in de nabijgelegen bergen brengt je langs lokale herders en boeren. Er zijn geen bussen naar Thang Hen, dus de goedkoopste optie is om een ​​motorrijder in te huren voor de reis van een halve dag. Het is ongeveer 1 uur rijden en probeer een retourprijs van 125.000 dong te bedingen. Geen toegangsprijs.
  • Ban Gioc-waterval– deze adembenemende waterval, de grootste van Vietnam, strekt zich uit over de grens tussen China en Vietnam. Het water is bijzonder donderend in het natte seizoen, maar is nog steeds mooi tijdens het droge. Je kunt een vlot de rivier op nemen naar de voet van de watervallen en Chinese toeristen begroeten die hetzelfde doen vanaf de andere kant. Ban Gioc ligt ongeveer 85 km van Cao Bằng, ongeveer 3 uur rijden. De goedkoopste manier om er te komen is om een ​​openbare minibus naar Trung Khanh te nemen voor ongeveer 50.000 dong. Eenmaal in Trung Khanh kan de minibuschauffeur aanbieden om je de rest van de weg naar Ban Gioc te brengen voor een extra 150.000 dong, inclusief wachttijd, de nabijgelegen Ngườm Ngao-grot en de terugreis naar Cao Bằng. Je kunt in Trung Khanh ook een motor huren om je de rest van de weg naar de watervallen te brengen (ongeveer 20-30 minuten). Degenen met een groter budget kunnen overwegen om voor een dag een jeep te huren.
  • Nguom Ngao-grot – vraag je chauffeur om je voor of na Ban Gioc naar Nguom Ngao te brengen. Deze immense grot bevat een reeks majestueuze, overweldigende grotten, gevuld met delicate, ingewikkelde formaties van stalactieten en stalagmieten. In het laagseizoen heb je misschien zelfs de grot voor jezelf, een ervaring die je waarschijnlijk nergens anders zult hebben. Optionele gidsen zullen u behulpzaam wijzen op bijzonder interessante rotsen en vleermuisverblijven. 5.000 dong.
  • Pac Bo-grot

Doen 

Veel minderheidsstammen leven in de omgeving van Cao Bằng, en hun dorpsmarkten zijn fascinerende plekken om te bezoeken. Markten vinden plaats volgens de maankalender en de vroege ochtend is de beste tijd om te gaan. Het huren van een motor is de enige manier om er te komen.

Kopen 

Er zijn twee fruit- en groentemarkten aan de westkant van de rivier. De meer georganiseerde strekt zich uit onder een dak net ten noorden van de brug langs Kim Dong. Het verkoopt ook wat gekookt voedsel en huishoudelijke artikelen. De tweede markt strekt zich uit langs de rivier ten zuiden van de brug en is alleen in de ochtend. Vrouwen van het platteland spreiden hun verse groenten en fruit uit op dekens of in de manden waarmee ze werden vervoerd.

Eten

Er zijn maar weinig restaurants in Cao Bằng, en de restaurants die er zijn, zijn duur volgens de normen van backpackers. Gelukkig is eten op straat heerlijk, gemakkelijk en goedkoop. Denk voor het ontbijt aan bahn mi, een geroosterd stokbrood gevuld met stukjes varkensvlees, ei, koriander en een zoet-pittige saus. Een vrouw op Pho Hoang Nhu, een paar minuten lopen ten noorden van het Bac Lam Hotel, maakt bijzonder smakelijke bahn-mijlen. Pho- winkels liggen langs de straat tegenover het busstation (ongeveer 12.000 dong per kom).

Tegen etenstijd worden bepaalde gebieden tijdelijke voedselmarkten, waarbij elk gebied gespecialiseerd is in een bepaald gerecht. Loop vanaf de brug naar het zuiden over Kim Dong om chao (rijstepap) en roergebakken instantnoedels te vinden. Op Kim Dong, net ten zuiden van de brug, staan ​​verschillende stands die pho en gebakken rijst serveren. Voor een zoet dessert zetten vrouwen ‘s avonds kleine tafeltjes op straat neer, waar ze kleefrijstballetjes koken in een zoete gembersoep. Serveer met verkruimelde pinda’s erop, dit is de perfecte manier om een ​​dag op straat te eindigen.

Slapen

  • Bac Lam Hotel ,25 Pho Hoang Nhu +84 26852697Dit hotel ligt vlak bij een basisschool, in een rustige omgeving, een paar straten van Kim Dong vandaan. De ruime kamers zijn comfortabel en voorzien van airconditioning en klamboes. Geen wifi. 300.000 dong
  • Bang Giang Hotel , ☏ +84 26 853431fax :+84 26 855984KimDong-afdeling.
  • Huong Sen Hotel , in de buurt van KimDong. 200.000 dong voor een eenpersoonskamer, wifi inbegrepen, airco, nette badkamer met fatsoenlijke warme douches. Geen klamboes. Mooi uitzicht vanaf de hogere verdiepingen.
  • Huong Thom Hotel , ☏ +84 26 855888fax :+84 26 85622845-46 Kimdong.
  • Vi Hoang Hotel , 5 Hoang Van Thu, Hop Giang, tel: +84 26 857176, +84 26 857671.

Ga verder

Bussen en minibussen vertrekken regelmatig in de ochtend naar de verschillende busstations in Hanoi (70.000 dong), ongeveer 7 uur rijden. Bussen vertrekken na 10.00 uur minder vaak en ‘s middags rijden er maar een paar bussen. De bussen van Hanoi stoppen bij Thái Nguyên en hebben vaak een stop om te eten als de rit normale maaltijden omvat.

U kunt China bereiken via de grensovergang bij Lạng Sơn, vijf uur rijden met de bus.

Een andere dagtrip is Ba Be National Park , tussen Cao Bằng en Hanoi.