Cat Tien National Park ligt in de zuidelijke regio van Vietnam . Het ligt tussen Ho Chi Minh-stad en Dalat, net ten noorden van Highway 20.

Cat Tien National Park bestaat uit twee delen:

  • Cat Loc naar het noorden en
  • Nam Cat Tien – de oostelijke helft wordt het vaakst bezocht en bevat het parkhoofdkwartier.

Het park heeft een oppervlakte van ongeveer 720 km 2 in drie provincies: Dong Nai, Lam Dong en Binh Phuoc: ongeveer 150 km ten noordoosten van Ho Chi Minh Stad. Het is een van de belangrijkste en grootste nationale parken van Vietnam met nu zeldzaam laaglandbos, met gebieden met oudgroeiend (primair) bos. Om zijn instandhoudingswaarde te vergroten, grenst het in het zuidwesten aan het Dong Nai Cultuur- en Natuurreservaat in het zuidwesten.

Geschiedenis 

Er is een archeologische vindplaats op de noordelijke oever van de Dong Nai-rivier (net buiten Nam Cat Tien, naar binnen gericht). De site bestaat uit een groep tempels, behorend tot een voorheen onbekende hindoeïstische beschaving die er waarschijnlijk tussen de 4e en 9e eeuw CE (en mogelijk later) bewoonde. Opgravingen die tussen 1994 en 2003 zijn uitgevoerd, hebben een groot aantal voorwerpen van goud, brons, keramiek, gekleurde steen en glas opgeleverd, waarvan er vele nu in het Da Lat- museum te vinden zijn.

Cat Tien nationaal park werd beschermd in 1978, daarna werd de Cat Loc-sector opgericht in 1992 na de ontdekking van een kleine populatie neushoorns (een endemische ondersoort van de Javaanse neushoorn); er werd op gejaagd en in 2011 uitgestorven verklaard. Hoewel het stropen van andere soorten een ernstig probleem blijft, kan betere bescherming worden bereikt in Nam Cat Tien, dat voor de helft wordt omringd door de rivier de Dong Nai.

Landschap 

Het parkbos kan worden geclassificeerd als seizoensgebonden tropisch bos (halfverliezende gemengde jungle die wordt gekenmerkt door veel klimlianen), met grote stukken grasland, bamboe en moerasland.

Flora en fauna

Onder de vele attracties zijn: primaten zoals de gibbon met gouden wangen (zie dingen om te doen ), een breed scala aan vogels, vlinders en natuurlijk het bos zelf. Spectaculaire bomen zijn onder meer: ​​’Tung’ Tetrameles nudiflora , afzel ‘rood hout’ Afzelia xylocarpa en verschillende Dipterocarps. Meer informatie, waaronder soortenlijsten, is te vinden op een website over het park .

Het is mogelijk, maar onwaarschijnlijk, om overdag herten en wilde zwijnen te zien, wanneer het bos erg rustig is. Herten, civetkatten en andere dieren, waaronder gaur (wilde koeien), zijn actiever in het donker en kunnen het beste worden gezien tijdens nachtsafari’s. Zeldzame Siamese krokodillen zijn te zien bij Crocodile Lake: nogmaals, het beste in de late namiddag.

Van de grotere fauna leven er nog maar een paar wilde olifanten in afgelegen gebieden ten zuidwesten van het park.

Klimaat 

Het gebied is sterk seizoensgebonden:

  • Half december – februari is het hoogseizoen: loofbomen verliezen hun bladeren en het wordt steeds gemakkelijker om vogels en andere dieren te observeren; het is ook relatief koel.
  • Maart – mei kan de warmste tijd van het jaar voelen (maar onthoud dat het bos veel koeler is dan de stad). Veel vogels broeden op dit moment en zoogdieren kunnen hun dekking verlaten op zoek naar water.
  • Half mei – juni begint de regen: dit is meestal de beste tijd van het jaar om vlinderswolken te zien en het bos groener te zien worden na het droge seizoen. Veel van de bomen bloeien en beginnen vrucht te krijgen: voedsel voor dieren en vogels.
  • Juli – september: is het hoogste regenseizoen – de rivier is op zijn hoogst, bereikt soms de wegen en loopt onder water. Bezoekers moeten zich ervan bewust zijn dat over bepaalde paden in deze tijd van het jaar niet kan worden onderhandeld. Aan de positieve kant staan ​​veel bomen, struiken, gember en orchideeën in bloei en dit is het moment om de sfeer van de ‘dampende jungle’ in je op te nemen (biologen zullen zich natuurlijk altijd in hun element voelen).
  • Oktober – begin december: met afnemende regen en temperaturen, beweren sommige bezoekers dat dit een uitstekende tijd is om Vietnam in het algemeen te bezoeken. In het park is het bos nog groen en zijn de stroomversnellingen krachtig.

(openbaar) vervoer

Met wegverbeteringen is de 150 km lange reis vanuit Ho Chi Minh-stad , waarbij de files in Bien Hoa worden vermeden , betrouwbaarder geworden: in slechts 3 uur. Plan minimaal 4 uur vanaf Dalat . De dichtstbijzijnde stad aan de snelweg (route 20) is Tan Phu . De reis van 25 km tussen Tan Phu en de oversteek van de veerboot naar het park, 1 km voorbij het dorp Nam Cat Tien, kan problematisch zijn voor mensen die niet voorbereid zijn (zie busreizen ).

De eerste overtocht met de veerboot is meestal om ongeveer 06:30 uur en de laatste terugreis is om 19:00 uur. Volgens de parkregels zijn nachtelijke overtochten verboden, maar er kunnen ‘uitzonderingen’ worden gemaakt. Als je wilde dieren wilt zien: primaten en vogels (vroeg in de ochtend) of de nachttour wilt maken, moet je aan de overkant van de rivier in het park blijven .

Busreizen 

Bussen tussen Ho Chi Minh-stad en Dalat zetten u af op de snelweg bij de afslag Ta Lai / Nam Cat Tien of het postkantoor (het is belangrijk om aan te geven welke). Verreweg de veiligste en meest comfortabele zijn de oranje Futa-bussen (+84 8 38 309 309) die overdag elk uur tussen HCMC rijden – vertrek vanaf 272 De Tham St. – en Dalat. De verstelbare couchettes met 2 niveaus zijn relatief comfortabel, zelfs als u meer dan 1,8 m lang bent! De prijs van HCMC naar Tan Phu is 220.000 dong (februari 2016): het kan zijn dat u tijdens piekuren 1-2 uur moet wachten op een kaartje.

Er zijn (minder comfortabele) lokale directe bussen vanaf het busstation Bến Xe Miền Đông, ticketbalie 5, of het VVV-kantoor bij de veerhaven van het park naar Ho Chi Minh voor ongeveer 80.000 dong (november 2018), wat ongeveer 4-5 uur duurt uren. De eerste bus vertrekt rond 07:00 uur, en dan elk uur, sta ongeveer 15 minuten voordat de bus vertrekt bij de halte. U kunt dit het beste verifiëren bij de officieren bij de ingang van het toeristenbureau / park. Ze zijn erg behulpzaam.

Het wordt ten zeerste aanbevolen om vooraf met uw accommodatie af te spreken voor een ophaalservice vanaf de snelweg bij Tan Phu voor het geval u daar uitstapt. Er zijn vaak motorfiets xe om te wachten om toeristen naar de rivier die is aan de rand van het park, maar er zijn ongelukken. Ervaren reizigers onderhandelen vooraf over de prijs, maar het niet boeken van vervoer en accommodatie kan een valse economie blijken te zijn (je zou 1 miljoen dong in rekening kunnen worden gebracht en echt meegenomen worden voor een ritje!); de Vietnamezen verwachten blijkbaar 150.000 dong te betalen; het kan echter zijn dat u meer moet betalen en zeker een risico neemt met motorfietsen. Als je de lokale directe bus neemt, zet de chauffeur je af naast de ingang van het park, dus meestal is ophalen niet nodig.

Taxi en treinreizen 

Zelfs als je met een beperkt budget reist, kan het regelen van vervoer als een groep van 2-4 in een huurauto een veilige en redelijk kosteneffectieve optie zijn, tenzij je het geluk hebt (of goed geïnformeerd bent) om een ​​minibus naar Nam Cat te vinden Tien dorp (zie verder ); het kan lastig zijn om het busstation te vinden (het is niet gemarkeerd). Typische prijzen zijn (februari 2016):

  • 500.000 dong van Tan Phu
  • 2.000.000 dong uit Ho Chi Minh-stad
  • 3.000.000 dong van Dalat, Phan Thiet , etc. (reizen van 4 uur)

Het dichtstbijzijnde treinstation is Long Khanh , dat eerder een halte is, op de hoofdlijn Hanoi – Hue – Ho Chi Minh City. Van Long Khanh naar het park is een taxirit van 2 uur of een autorit die je het beste van tevoren kunt boeken: prijzen in de regio van 1.500.000 dong (februari 2016).

Vergoedingen en vergunningen 

Het vergoedingsschema is een beetje ingewikkeld en elke reis zal verschillende vergoedingen met zich meebrengen, waaronder afzonderlijke items voor (extra) toegangsprijzen, gids en vervoer.

Er is een toegangsprijs van 60.000 dong (november 2018) die je maar zo ver lijkt te brengen bij het hoofdkantoor van het park. Verwacht voor alles ‘extra’ te betalen, tenzij je een ‘pakketdeal’ hebt geboekt bij een hotel of reisorganisatie: dat is makkelijker en kan op de lange termijn vaak goedkoper uitpakken.

De vergoeding voor de gidsen is van twijfelachtige waarde. De meeste gidsen spreken niet veel Engels of hebben niet veel lokale expertise te bieden. Zorg ervoor dat je met je gids praat voordat je ze inschakelt en voel je niet schuldig over het maken van een zelfgeleide tour langs de veiligere paden (groen gemarkeerd op de parkkaart).

Kom rond 

Rondom de verblijfsgebieden zijn een aantal lokale wandelingen mogelijk, maar alleen het Lagerstroemia- pad, de botanische tuinen en de hemelstroomversnellingen mogen zonder gids worden geprobeerd (zie veilig blijven ). Een gids is niet echt nodig voor de Crocodile Lake-wandeling (hieronder), hoewel ze nuttig kunnen zijn bij het spotten van dieren en vogels. Het park biedt een routekaart, maar dit kan misleidend zijn: ten minste twee van de routes die worden beschreven als “gemiddelde moeilijkheidsgraad” vereisen beslist een gids en mogen nooit alleen worden geprobeerd. Langere wandelingen (alleen in het droge seizoen) zijn onder meer:

  • de ecologische route (5-8 km door het bos, afhankelijk van de route)
  • door het bos naar Crocodile Lake
  • door het bos naar Ta Lai
  • door het bos naar de heuvels van Nui Tuong (olifanten)
  • vanaf de weg bij Nui Tuong door het bos naar Crocodile Lake
  • van Crocodile Lake door het bos naar Ta Lai.

Een probleem bij veel hiervan kan het vinden van een Engelssprekende gids zijn die bereid is om u te begeleiden: vooral tijdens de langere wandelingen door het bos. Het personeel van Forest Floor Lodge (zie hieronder) is ook goed geïnformeerd over de meer avontuurlijke paden door het park.

Er kunnen fietsen worden gehuurd (30.000 dong / uur; 150.000 dong / dag). Als je je eigen fiets meeneemt naar het park, wordt er nog eens 50.000 dong in rekening gebracht om deze het park in te brengen.

Fietsen is niet op alle paden zo gemakkelijk, maar dit is ook afhankelijk van het seizoen. Wees voorbereid op het afwisselend fietsen en wandelen.

Doen 

Als je niet naar Crocodile Lake gaat, kan een nachtsafari van 45 minuten worden gedaan. Dit houdt in dat je op de top van een jeep rondrijdt, hopelijk op zoek naar dieren in het wild die de oude motor waarschijnlijk 10 minuten geleden hebben horen aankomen en allang zijn weggelopen. Aan de positieve kant is het relatief goedkoop.

Go East – een Britse liefdadigheidsinstelling voor apen – heeft een gibbonreservaat net buiten het park en heeft het park geholpen bij het organiseren van een Wild Gibbon Trek . De gidsen lijken trots te zijn op hun werk, ook al kunnen ze niet altijd Engels spreken, en het is cool om (echt wilde) gibbons door de jungle te volgen. De tour omvat een reis naar het heiligdom Go East met een Engelssprekende gids.

Er is ook een door het Nationaal Park gerund gibbon- en berenreservaat in de buurt van het hoofdkwartier van het park. Het is overvol vanwege de beperkte middelen (en veel geredde beren), hoewel er binnenkort een nieuw, groter Cat Tien Bear Sanctuary zal worden gebouwd; het is interessant om de benaderingen van Go East en het Nationaal Park te vergelijken.

Eten

Er zijn twee restaurants in het hoofdkantoor van het park. De aangenamere (‘Yellow bamboo’) bevindt zich achter het hoofdkantoor van het parkhoofdkwartier. Het is café-achtig met goed, redelijk geprijsd eten en uitzicht op de rivier. Het tweede restaurant (‘Dipterocarpus’) ligt ongeveer 100 m ten zuiden.

De Forest Floor Lodge biedt duurder maar beter eten aan niet-ingezetenen. Het is ongeveer anderhalve kilometer verwijderd van het hoofdkantoor van het park, dus neem een ​​zaklamp mee als je in het park verblijft en daarheen loopt.

Bij Crocodile Lake kunt u tegen een redelijke prijs vers gevangen vis uit het meer eten.

Drinken 

Drankjes zijn verkrijgbaar bij de restaurants van het Park Headquarters en bij de ‘Hornbill bar’ in Forest Floor Lodge (zo genoemd omdat het een van de beste plekken is om Bonte neushoornvogels en grote neushoornvogels te observeren terwijl ze de Ben Cu-stroomversnellingen oversteken, in de ochtend en net voor zonsondergang).

Bier en water kunnen tegen een kleine vergoeding worden gekocht tijdens een verblijf bij Crocodile Lake. Verwacht dat het bier warm is, dus u kunt overwegen om uw eigen bier mee te nemen. Gefilterd water uit het meer is gratis.

Slapen

Accommodatie in het park

Er zijn verschillende niveaus van accommodatie rond het hoofdkantoor van het park, hoewel de meeste nogal gedateerd en duur zijn voor de standaard.

Bij Crocodile Lake is eenvoudige accommodatie beschikbaar. Je betaalt extra voor een badkamer.

Er is een eco-toerismelodge, Forest Floor Lodge, die hoogwaardige accommodatie biedt en financieel bijdraagt ​​aan parkactiviteiten.

Tai Lai longhouse is een door de gemeenschap beheerde maar professioneel beheerde lodge buiten het park, maar aan dezelfde kant van de rivier.

Accommodatie aan de Nam Cat Tien-kant van de rivier

Er zijn verschillende fatsoenlijke en goedkopere opties aan de andere kant van de rivier vanaf het park, maar als je hier verblijft, ben je niet op tijd in het park om de Gibbon Trek te doen of ‘s ochtends vroeg vogels te kijken, of de nachtsafari. Deze omvatten:

  • Forest Call Lodge
  • Green Bamboo Lodge
  • Green Hope Lodge
  • Jungle Lodge

Camping

Als u uw eigen tent meeneemt, kunt u tegen betaling kamperen op een veld naast het hoofdkantoor; kamperen bij Crocodile Lake is niet meer toegestaan.

Blijf veilig 

Zorg ervoor dat u muggenspray meeneemt en ‘s nachts afdekt.

Bloedzuigers komen veel voor op het pad naar Crocodile Lake en bijten graag door sokken en lichte schoenen heen. Bloedzuigersokken kunnen worden gehuurd voor 20.000 dong per dag (februari 2016) op het hoofdkantoor van Park, of worden gratis verstrekt bij een verblijf in luxe accommodatie.

Mogelijk is het grootste gevaar bij het wandelen in het bos verdwalen. Afgezien van de duidelijk gemarkeerde paden in de buurt van het hoofdkantoor, Forest Floor Lodge en de botanische tuinen, moet u ofwel een gids gebruiken of een GPS nemen.

Ga verder 

Er zijn twee lokale minibussen per dag om 06:30 en 11:30 uur die je voor 120.000 dong van de veerboot naar Dalat brengen (februari 2016). Na 07:00 uur rijden er elk uur bussen naar HCMC voor 80.000 dong tot 17:00 uur (februari 2016). Verwacht dat ze meer dan een uur door het dorp cruisen om de bus te vullen; daarna is het ongeveer 4 uur om het busstation van Ho Chi Minh te bereiken.