Royal Natal National Park ligt in deprovincie KwaZulu-Natal in Zuid-Afrika , grenzend aan deprovincie Free State en Lesotho . De Tugela-watervallen, ‘s werelds op één na hoogstewaterval , zijn hier te vinden.

De beste tijd om te bezoeken is in de nazomer ( maart tot mei ) wanneer alle rivieren vol zijn, de lucht glashelder is en de vegetatie weelderig en groen is.

Geschiedenis 

Het park werd opgericht in 1916, maar kreeg pas zijn huidige naam in 1947 nadat de Britse koninklijke familie er in mei van dat jaar was geweest. Ondanks zijn naam is het geen Zuid-Afrikaans Nationaal Park en wordt het beheerd als een provinciaal park door KwaZulu-Natal Parks in plaats van SANParks.

Flora en fauna

Bushbuck en bavianen komen vaak voor. Andere dieren die je tegen kunt komen zijn Rock Dassies, Otters, Mountain Reedbuck, Duiker en Black-backed Jackal. Het enige dier dat echt gevaar voor mensen oplevert, zijn de bavianen en contact met hen moet tijdens het wandelen worden vermeden.

Klimaat 

Regenseizoen is tussen oktober en maart, meestal als kortstondige onweersbuien in de middag. Tussen april en september is er kans op sneeuw. De winters ( april tot september ) zijn droog en in de late winter is er veel wind.

Neem vanaf de N3 de R616 net ten zuiden van Ladysmith richting Bergville (35 km). Waar de R616 de R74 raakt , slaat u rechtsaf en volgt u die weg nog 29 km totdat deze samenkomt met de R615 . Sla linksaf en u bereikt het park binnen 19 km. Verkeersborden worden onderweg duidelijk weergegeven.

Voor een meer schilderachtige route neemt u de afslag de N3 bij Harrismith en neemt u de N5 ongeveer 5 km richting Bethlehem , sla dan linksaf de R74 op en volg deze ongeveer 38 km, sla dan rechtsaf de R615 in . Het volgen van deze route gaat langs de Sterkfontein Dam.

Rijd extra voorzichtig langs de R615 terwijl deze door een aantal landelijke dorpen gaat waar vee en schoolkinderen willekeurig de weg oversteken.

De toegang tot het park is 24 uur per dag geopend voor bewoners en van 06:00 tot 22:00 uur ( mei-september ) en van 05:00 tot 19:00 uur ( oktober-maart ) voor dagbezoekers.

Het dichtstbijzijnde tankstation en bandenreparatiewerkplaats bevindt zich in Bergville , 48 km verderop.

Vergoedingen 

Bij de ingang van het park wordt een dagelijkse instandhoudingstoeslag betaald. R25 per volwassene, R15 per kind en R35 per voertuig per dag.

Zich verplaatsen 

De maximumsnelheid binnen het park is 40 km / u, maar u loopt meestal in plaats van te rijden.

Zien

De Cascades tijdens de droge winterperiode.

  • Tugela Falls .De op één na hoogste waterval ter wereld, met een totale daling van 947 m in 5 sprongen. De hoogste enkele val is 411 m. Bereikbaar via de kloofwandeling.
  • Het amfitheater .Zichtbaar vanaf het grootste deel van het park, maar het beste te zien tijdens de 23 km lange kloofwandeling.
  • De Cascades .Een aantal watervallen. Gelegen op een korte wandeling ( ongeveer 2,2 km heen en terug ) van de ingang van het Mahai-kamp, ​​de meeste hiervan op een rolstoeltoegankelijk betonnen pad met alleen de laatste paar honderd meter op bushpaden.

Doen

Wandelen

Er zijn een aantal wandelpaden in het park. Een boekje over alle wandelingen is verkrijgbaar bij het Informatiecentrum voor R50.

Korte wandelingen
  • Cascades (Vanaf de ingang van het Mahai-kamp). Ongeveer 2,2 km heen en terug, meestal op een rolstoeltoegankelijk betonnen pad.
  • Devil’s Hoek Valley .Begint naast de rivier de Tugela op de parkeerplaats bij Thendele, 6 km, 2 uur, gemakkelijke wandeling. Een of andere Bosjesman rockt onderweg.
  • Fairy Glen (Van het informatiecentrum). Een gemakkelijke wandeling van ongeveer 45 minuten om het parcours van 4 km af te leggen.
Lange wandelingen
  • Tugela Gorge Walk .Het pad begint naast de Tugela-rivier op de parkeerplaats bij Thendele, 23 km heen en terug, 5 tot 6 uur. Een relatief gemakkelijke wandeling behalve de laatste 2 km waarvoor 3 gemakkelijke rivierovergangen en wat rotsblokken nodig waren. Op het verste punt van de wandeling zie je een spectaculair uitzicht op het Amfitheater, de Sentinel en de Tugela-watervallen.
  • Modderstroom .Gesloten vanwege een grote rotsval. 11 km, iets minder dan 5 uur.
  • Politieagentenhelm (Van kamp Thendele). 14 km in ongeveer 4 uur. Veel cycads onderweg en een prachtig uitzicht op het amfitheater

Vliegvissen 

Er zijn twee dammen achter de picknickplaats voor dagbezoekers. Volgens de Zuid-Afrikaanse wet is een visvergunning vereist om overal in het land te vissen. Deze is verkrijgbaar bij het Informatiecentrum.

Paardrijden 

Excursies te paard zijn verkrijgbaar bij Rugged Glen camp.

Kopen

Er is een winkel bij het informatiebureau ( eerste gebouw aan de linkerkant na binnenkomst in het park ) die de meeste basisbenodigdheden verkoopt ( van waspoeder en ijs tot boerewors en bier ). De selectie is niet enorm, maar ze proberen niet te profiteren van het feit dat ze de enige winkel in het park zijn; prijzen zijn redelijk zonder extra beloning. ( R15 voor een biertje bijvoorbeeld (2018)).

De winkel heeft ook de gebruikelijke curiosa, merkkleding, reisboeken en kaarten.

Achter de informatiebalie bevindt zich een mini-geldautomaat. Men kan een normale opname uitvoeren, maar de mini-geldautomaat geeft u een slip in plaats van contant geld. Wissel deze bon in voor contant geld bij de informatiebalie.

Slapen

  • Thendele Lodge , +27 33 8451000✉  .Gelegen in het Royal Natal National Park in het Maloti Drakensburg Park. Self-catering chalets hoog in de bergen. Er is een 24-uurs poort. Huisdieren zijn niet toegestaan ​​in het reservaat. De lodge met 6 bedden en de cottages met 6 bedden bieden de diensten van een kok. Alle units zijn self catering en uitgerust met servies, bestek, beddengoed en handdoeken. Er is alleen Vodacom en Cell C mobiele ontvangst. Paardrijden wordt aangeboden bij Rugged Glen. Voor uw eigen veiligheid moeten wandelaars het bergreddingsregister voor en na hun wandeling invullen. Basisvoedingsmiddelen zijn verkrijgbaar in de curiosawinkel. De dichtstbijzijnde steden zijn Bergville en Harrismith. Bergville ligt op 45 km van het resort. Tel: +27 36 4386411
    • Lower Camp : Er zijn 8 chalets met 2 bedden met één slaapkamer, een woonkamer met een slaapkamer, een badkamer en een keuken en 5 chalets met 4 bedden met twee slaapkamers, een aparte woonkamer, een badkamer en een keuken.
    • Upper Camp : Er zijn 6 chalets met 2 bedden met een slaapkamer, een aparte woonkamer, een badkamer en een keuken en 7 chalets met 4 bedden met twee slaapkamers, een aparte woonkamer, een badkamer en een keuken.
    • Huisje : Twee huisjes met 6 bedden bieden elk plaats aan 6 personen in 3 slaapkamers, een woon- / eetkamer, een badkamer en een volledig uitgeruste keuken.
    • Thendele Lodge : biedt plaats aan zes personen in drie slaapkamers met eigen badkamer, een badkamer, een woonkamer en eetkamer en een volledig uitgeruste keuken.
Routebeschrijving:
Sla vanuit Ladysmith af net ten zuiden van Ladysmith en volg de Bergville-weg gedurende 55 km. Rijd vanaf Bergville 30 km richting Olivershoek Pass / Harrismith en sla dan linksaf bij het bord Drakernsburg North. Vanaf daar is het ongeveer 16 km naar de toegangspoort van Royal Natal.
Vanuit het zuiden: verlaat de N3 bij de afslag Winterton / Northernberg Resorts en ga door Winterton en Bergville. Sla linksaf bij het bord Noord-Drakernsberg Noord. Vanaf daar is het ongeveer 16 km naar de toegangspoort van Royal Natal.
Sla vanuit Harrismith rechtsaf en rijd 5 km over de Bethlehem-weg, waar u bij het bord Phuthaditjaba linksaf de R74 / R712 op gaat. Sla weer 8 km linksaf op deze weg bij het bord Bergville / Olivershoek pass / R74. Het park ligt op ongeveer 16 km van deze afslag.

Camping 

Camping Mahai

  • 1 Mahai Camping ,In de vallei onder de Cascades (Volg de borden vanaf de ingang van het park),  +27 33 8451000✉  . Check in:14:00, uitchecken: 10:00Er zijn stands met en zonder stopcontacten beschikbaar, geef dit bij uw boeking aan als u elektriciteit nodig heeft. Sanitaire voorzieningen zijn schoon en goed onderhouden. Er is een wasruimte met wasmachines en drogers die op munten werken, afwasfaciliteiten ( inclusief kokend water van de kraan)) evenals Telkom-kaart en munttelefoons. Het enige probleem met het kamp is het grote aantal pijnbomen die enorme hoeveelheden water verbruiken, waardoor sommige stands geen gras hebben. Na de zomerregens is dit niet zo’n groot probleem, maar als je in de winter komt, kun je het beste elektrische stands 1 tot 14 en 42 tot 50 vermijden; elektrische stands 15 tot 25 hebben veel meer gras en minder stof. Als u geen elektriciteit nodig heeft, zijn niet-elektrische stands 3 tot 5 waarschijnlijk de beste in het hele kamp. Er zijn twee bewakers die 24 uur per dag in het kamp zijn, meestal om ervoor te zorgen dat dieren die binnenkomenonmiddellijk weer naar buiten worden begeleid ( bavianen komen zelden in de buurt van de kampen als ze worden beschoten met paintballgeweren om ze weg te jagen, maar bushbuck dwaalt vaak rond in ). Vanaf R65 per camping.
  • Rugged Glen , ☏ +27 33 8451000✉  .Gelegen in het Maloti Drakensburg Park, ligt Rugged Glen echter net buiten het Royal Natal National Park. Huisdieren zijn niet toegestaan ​​in het reservaat. Kamperen is alleen toegestaan ​​op het officiële kampeerterrein. In het bezoekerscentrum zijn basisgerechten en drankjes verkrijgbaar. Draagbare generatoren zijn niet toegestaan. Bezoekers worden aangespoord de dieren niet te voeren. Toewijzingen van locaties worden gedaan op basis van wie het eerst komt, het eerst maalt bij aankomst in het resort. Tel: +27 36 4386303

Blijf veilig 

Voordat u een lange wandeling maakt, moet u het bergreddingsregister in het informatiecentrum of in het Thendele-kamp invullen. Zorg er ook voor dat u zich bij uw terugkeer opnieuw afmeldt. Hierdoor kunnen functionarissen bijhouden wie er op de berg is en kunnen reddingsacties worden gestart als u te laat bent.

Het weer kan snel veranderen in de bergen en mist kan er vaak voor zorgen dat het zicht tot bijna nul daalt, vooral hoger op de berg. Mocht u in een dichte mist terechtkomen, blijf dan waar u bent en wacht tot het oplicht; uiteindelijk zal het gebeuren en kunt u uw wandeling veilig voortzetten.

Ga vervolgens 

De schilderachtige Sterkfontein Dam ligt ongeveer 50 km buiten het park aan de R74 richting Harrismith .

De Spioenkop-dam, het natuurreservaat en de gedenktekens van de Tweede Boerenoorlog op het Spioenkop-slagveld bevinden zich op minder dan 80 km afstand in de richting van Ladysmith . Om het slagveld te bereiken, volgt u de R74 naar Bergville en vanaf daar de R616 richting Ladysmith. Ongeveer 25 km van Bergville leidt een grindweg naar rechts richting Spioenkop. Het staat goed aangegeven en de grindweg is in goede staat. Entree is R20 per persoon. Bewaar het toegangsbewijs, want het dekt ook de toegang tot het natuurreservaat.

De centrale Drakensberg ligt op ongeveer 90 minuten rijden en een gemakkelijke dagtocht.