Ukhahlamba Drakensberg Park is een nationaal park in KwaZulu-Natal , Zuid-Afrika .

Geschiedenis

Landschap

De Ukhahlamba Drakensberg is een relatief nieuw park en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO . Zoals steeds meer de norm wordt in Zuid-Afrika, bestaat het uit een aantal bestaande parken die met elkaar zijn verbonden om een ​​groter park te vormen.

Het Royal Natal National Park maakt deel uit van Ukhahlamba Drakensberg , maar aangezien dat park nog vrijstaand is en door de reiziger als een aparte entiteit zal worden ervaren, wordt het hier ook als een apart artikel behandeld.

Landschap 

Het park ligt in het centrale Drakensberg-gebergte, op de grens met het bergkoninkrijk Lesotho . Champagne Castle op 3377 m boven zeeniveau is een van de hoogste toppen in het park. De hogere toppen bestaan ​​voornamelijk uit basaltgesteente, maar op lagere hoogten is het meestal zandsteen. In de zandsteen zijn een groot aantal grotten te vinden, waarvan er vele zijn voorzien van San-rotstekeningen. Veel rivieren, waaronder de Tugela, vinden hun oorsprong in dit deel van de Drakensbergen.

Flora en fauna 

Bosbok, oribi, bergrietbok, kleine duiker en de grootste van de antilopen van Zuid-Afrika, de eland, en vele anderen zijn hier te vinden.

Enorme lammergeier, of lammergieren, vliegen boven en bavianen blaffen vanaf de kliffen.

De lente wordt ingeluid door tapijten van wilde bloemen en de roze en oranje watsonia, zoals miniatuurgladiolen, bloeien dik op de heuvels. In de herfst zijn de velden en benedenloop van de Drakensbergen vaak een middelhoge zee van confetti-achtige roze, witte en diep fluweelrode kosmosbloesems.

In de hogere regionen op de hellingen van de Kleine Berg laten variëteiten van protea-bomen hun prehistorische bloemen zien, en oude boomvarens en de vreemde cycad stippelen de geulen. Wandelaars moeten er rekening mee houden dat er 24 soorten slangen in deze bergen voorkomen, en ze zijn niet allemaal bereid om plaats te maken voor mensen!

Plattegrond van het park en omgeving

Zien

  • San Rock Art .Er zijn meer dan 500 grotten in de bergen versierd met rotstekeningen en dit is een van de belangrijkste redenen waarom dit gebied is uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed. Rock Art-sites zijn wettelijk beschermd en mogen alleen worden bezocht onder begeleiding van een geregistreerde rock art-gids

Doen

Wandelen in het Mkomazi Wilderness Area, 

  • Ash Cave Trail. Een wandeling van 4 uur (7,5 km). Een wandeling in het Loteni-gebied die leidt naar een asgrot in een zandsteenband. Volg de rechtervork op het pad langs de Loteni-rivier. Cave moet worden geboekt – 6 slaapplaatsen.
  • Cypress Cave. Een wandeling van 2 uur (4,5 km). Dit is een van de weinige korte wandelingen in het gebied waar een klein gezelschap gebruik kan maken van de grot, waar stromend water in de buurt is en waar zes tot acht personen kunnen slapen, afhankelijk van het weer.
  • Eagle Trail. Een wandeling van 6 uur. De route begint bij het rustkamp in het natuurreservaat Loteni. Het is een rondgaande route van ongeveer 6 uur. Er zijn geen faciliteiten op het pad, daarom moet een lunchpakket worden meegenomen en warme kleding wordt aanbevolen.
  • Gelib Tree Trail. Een wandeling van 2,5 uur. Een kort pad met een prachtig uitzicht. Een beschrijvende folder is verkrijgbaar bij de kampmanager.
  • Hlathimbe Pass en Cave. Een wandeling van 6 – 7 uur (16 km). De wandeling begint bij Loteni Camp, volgt het pad van de Ngodwini-rivier en stijgt naar het contourpad. Het gaat verder over de zeer steile Hlathimbe-pas en richting Redi en vervolgens enkele kilometers zuidwaarts naar de grot. Niet voor onervaren. De grot ligt heel dicht bij de top van de pas. Voor 4 personen.
  • Jacob’s ladder. Een wandeling van 2 km. Volgt de Lotheni-rivier en leidt naar de spectaculaire Jacobs Ladder-waterval.
  • Kamberg Nature Reserve Trails (2). Een wandeling van 8 km. Twee routes met rustplekken langs de route. Het Mooi River-pad heeft lussen die elk zijn gepland voor lichamelijk gehandicapten. De Gladstone’s Nose Trail wordt beschouwd als een van de mooiste paden in de Drakensbergen. In het gebied komen verschillende soorten antilopen voor. Het pad loopt door grasland en inheemse bossen.
  • Mhlangeni Pass en grot. Een wandeling van 3 dagen (30 km) in Zuid-Drakensbergen. De wandeling volgt de rivieren Mkhomazi en Nhlangeni.
  • Yellowwood Cave Tarn en waterval. Een wandeling van 2 dagen (23 km). Volg vanaf het Loteni-kamp de Loteni-rivier en vervolgens links langs de Masinhlonga-vork. De grot ligt op het zuiden en is in de winter erg koud. De route gaat verder naar het contourpad en vervolgens oostwaarts terug naar het kamp.
  • Bushman’s Cave en Ngwangwane Pass. Een extreme wandeling van 6 uur (11 km). Een zware wandeling vanaf de Nek Police Post van de Bosjesman langs de Bosjesman rivier naar het westen. De pas is lang en steil. Mzimkulu wildernisgebied in de KwaZulu-Natal Southern Drakensberg.
  • Emerald Stream Hike. Een mooie wandeling van 3 uur (8,5 km). Deze wandeling voert door een vruchtbaar land met een schitterend uitzicht op de Giants Cup.
  • Giant’s Cup Trail. Gematigde wandeling van 2-5 dagen (68 km). De wandeling begint ongeveer 5 km voorbij het Sani Pass Hotel en volgt een route onder de helling zuidwaarts naar Bushmans Nek, met het grootste deel van de route op een gemiddelde hoogte van 1850 m. Transportregelingen moeten worden gemaakt voor het einde van de wandeling. Dit pad is ideaal voor de minder ervaren wandelaar, het is duidelijk aangegeven en komt nooit zo diep de bergen in. Het biedt een prachtig uitzicht en is een zeer aangenaam parcours. Het serieuze wandelen kan ‘s ochtends worden gedaan en met je rugzak in de hut heeft elke hut opties voor interessante uitstapjes in de middag. Boekingen essentieel.
  • Gxalingenwa River Trail. 13 km, ongeveer 4 uur. De wandeling is goed voor vogels kijken en wild kijken. Het volgt de Emerald Stream, langs inheems bos naar een spectaculaire waterval met zwembaden die geschikt zijn om in te zwemmen. Het begint op de Sani Pass Road en heeft een goed uitzicht op de Giants Cup. Het leidt naar de Gxalingenwa-grot.
  • Hidden Valley. Een gematigde wandeling van 9 km, 3 uur. Deze wandeling begint bij het hoofdkantoor van Garden Castle, via Swimn Hut en langs Hidden Valley, en voert dezelfde route terug.
  • Hodgson’s Peaks. Een zware wandeling van 2-3 dagen (19 km). De wandeling begint bij Cobham Camp en volgt de belangrijkste Polela-rivier naar de helling, het pad wordt minder duidelijk en de Masubasuba-pas is lang en moeilijk.
  • Merengebied. Een gematigde wandeling van 8 uur en 2 dagen. Er zijn veel grotten in de buurt. Een netwerk van delen verbindt de grotten en bezienswaardigheden en stelt wandelaars in staat om rond het gedeelte van de Kleine Berg te kuieren. Wandelingen beginnen vanaf het Cobham Camp. Cobham State Forest, dat dicht bij Himeville ligt.
  • Lammergeyer Cave. Een stevige wandeling van 6-8 uur (16,5 km). Volg vanaf de politiepost van Buskmans Nek het jeepspoor naar het westen tot het pad de Ngwangwane-rivier oversteekt en een bergkam oploopt. Kaarten en kennis van het benodigde gebied en de grot moeten worden geboekt. 12 slaapplaatsen.
  • Monnik en Doornroosje-grot. Een gematigde wandeling van 2 uur (4 km). Dit is een kortere wandeling in dit gebied en u kunt genieten van rivieren, berglandschappen en grotten. Het begint bij het Rengus Station en volgt de Mashai-rivier naar een grot voor doornroosjes en een verlovingsgrot iets verderop.
  • Pholela River Walk. Een mooie 3,5 uur durende wandeling (9 km). Een verscheidenheid aan wandelingen begint vanaf het Cobham Hutted Camp en volgt de Polela River, Emerald Stream en Trout Beck. Forelvissen is mogelijk – met een vergunning.
  • Sani Pass. Een zware wandeling van 7 uur (14 km). De wandeling op de pas begint op de parkeerplaats 5,5 km voorbij het Sani Pass Hotel. Het is lang en steil. Paspoorten zijn bovenaan nodig.
  • Thomathu Cave and Pass. Een stevige wandeling van 4-5 uur (10 km). Deze wandeling volgt een goed gedefinieerd pad op de noordelijke flank van de Thomathu Ridge. De grot ligt op het noordoosten en is geschikt voor een groot feest. De grot is echter niet erg diep en harde wind kan een probleem zijn.
  • Drie zwembaden. Een mooie wandeling van 2 uur (4,5 km). Deze korte wandeling heeft twee varianten; beide leiden tot poelen en de extra afstand is de kleine moeite meer dan waard. Het begint bij het rangersstation en gaat oostwaarts.

Kopen

Sani Pass richting Lesotho

Slapen

Accommodatie