De officiële taal van Brunei is Maleis ( Bahasa Melayu ), maar vanwege het Britse koloniale verleden wordt Engels in stedelijke gebieden veel gesproken en begrepen, hoewel soms met een dik accent. Een beetje Maleis zal van pas komen in landelijke gebieden, omdat de Engelse taalvaardigheid daar beperkt is. Hoewel alle Bruneianen standaard Maleis kunnen spreken, is het lokale dialect van het Maleis bijna onbegrijpelijk voor andere Maleisische sprekers. Brunei gebruikt ook officieel het Arabische schrift voor Maleis, bekend als Jawi . Buiten regeringsborden en religieuze publicaties gebruiken bijna alle tekens het Romeinse alfabet.

De etnisch Chinese gemeenschap in Brunei spreekt nog steeds verschillende Chinese dialecten, waaronder Hokkien , Teochew en verschillende anderen.

Toeristische sites hebben altijd bewegwijzering in het Engels, en vaak ook in het Chinees vanwege het grote aantal Chinese toeristen.