Oude wereld 

Opgravingen hebben artefacten gevonden die teruggaan tot 5000 voor Christus. Het grondgebied van het land is vanaf dat moment continu bewoond en verschillende volkeren en gemeenschappen hebben op het grondgebied van het huidige Bulgarije gewoond. Het grootste deel van Bulgarije, samen met het deel van Griekenland direct ten zuiden van de gedeelde grens van de twee landen, en Europees Turkije, vormden wat in de oudheid Thracië was . Veel Bulgaarse overblijfselen en ruïnes zijn te vinden in heel Bulgarije, vooral rond Kazanluk.

 In de oud-Griekse tijd waren er in de regio talloze steden gevestigd, waarvan sommige nog steeds als steden en dorpen in Bulgarije stonden. In latere eeuwen maakte het moderne Bulgarije deel uit van het Romeinse rijk met boomprovincies. In het begin van de middeleeuwen vestigden zich enkele Slavische stammen op de Balkan, en aan het einde van de 7e eeuw fuseerde een tak van hen met de Proto-Bulgaren – een Centraal-Aziatische stam die samen met de laatste golven van de Grote Migratie kwam – om de eerste Bulgaarse staat op de Balkan.

Eerste en tweede Bulgaarse rijk 

In de daaropvolgende eeuwen domineerden het Bulgaarse en het Byzantijnse rijk Zuidoost-Europa, met constante veranderingen in de mate van macht en invloed die de rijken in dit deel van de wereld hadden. Soms waren de Bulgaren nog dagen verwijderd van het veroveren van de bakermat van de beschaving van die periode: de Byzantijnse hoofdstad Constantinopel; en soms maakten de Byzantijnen de Bulgaarse staat fataal. Tijdens de middeleeuwen was Bulgarije het centrum van de Slavische cultuur en een van de speerpunten van het christendom. Op Bulgaarse scholen werden religieuze literatuur en schone kunsten ontwikkeld en het land stond bekend om zijn handwerk. Bulgarije was de eerste staat die in 886 na Christus het cyrillische alfabet (in zijn oorspronkelijke vorm) als zijn eigen schrijfsysteem gebruikte. 

De eerste “Gouden Eeuw” van Bulgarije duurde van ongeveer 811 tot 924 tijdens de heerschappij van Knyaz Boris I en van Tsaar Simeon de Grote, koningen van het eerste Bulgaarse rijk. De tweede Gouden Eeuw in de staat was van 1200 AD tot 1241 AD tijdens de regering van tsaar Ivan Asen II, koning van het Tweede Bulgaarse rijk. Hij was een heerser van de Asenevtsi-dynastie, een huis dat de Bulgaarse staat herstelde nadat het uit het Byzantijnse rijk was gevallen en bijna tweehonderd jaar lang tot 1185 “afwezig was op de kaart”.

De heerschappij van Asenevtsi staat bekend om het verpletteren van de kruisvaarders nadat ze hun doel hadden opgegeven om de heilige landen te veroveren en keerde zich tegen het orthodoxe christendom. Rond en na de strijd met de kruisvaarders heersten de heersers van het Tweede Bulgaarse rijk in dit deel van Europa, omdat de staat de grootste en machtigste in “de buurt” is geworden.

Ottomaanse regel 

Maar tegen het einde van de 14e eeuw werd de regio overspoeld door de Ottomaanse Turken. De Bulgaren maakten, samen met de andere Balkanvolken, deel uit van het Ottomaanse rijk. Vijf eeuwen later, in 1878, werd Bulgarije bevrijd met uitgebreide hulp van het Russische rijk als onderdeel van hun grotere strijd tegen het Ottomaanse rijk. De iconische helden van het land zijn onder meer vrijheidsstrijders en intellectuelen uit de tijd van de Ottomaanse heerschappij. Enkele van de meest prominente zijn: pater Paisiy, Georgi Sava Rakovski – de revolutionaire strateeg, Vasil Levski – de apostel van vrijheid, en Hristo Botev – dichter en vechter. Bulgarije werd in 1908 de facto onafhankelijk van het Ottomaanse Rijk.

Derde Bulgaarse staat 

Typische Oost-Europese appartementsgebouwen uit de communistische periode in Sofia

Na een reeks bloedige en meedogenloze Balkanoorlogen en een nationale catastrofe had Bulgarije het verdere ongeluk door de verliezende partij in beide wereldoorlogen te worden bezet en viel het binnen de Sovjet-invloedssfeer tijdens de Koude Oorlog. Het werd een Volksrepubliek in 1946, met de communistische partij in de leiderspositie. Tijdens de communistische tijd was de Zwarte Zee een favoriete bestemming voor reizigers achter het IJzeren Gordijn en veel van de resorts in het land werden in die tijd gebouwd.

 Eind 1989 kwam er een snel einde aan de communistische overheersing. Hoewel Bulgarije verkiezingen met meerdere partijen hield, bleven veel communistische politici aan de macht met een herschreven socialistisch beleid. Hyperinflatie en economische crisis zorgden ervoor dat lang gepensioneerde arbeiders op straat gingen bedelen om hun nu waardeloze pensioenen aan te vullen, jonge mensen om schaduwrijke bedrijven op te starten en de gemeenschap om hulp te zoeken bij de leiders van de maffia. De situatie bracht de oude garde uiteindelijk in 1997 uit de macht, maar het land verkeerde in een moeilijke politieke situatie vanwege de verspreiding van de invloed van de “ondergrondse processen” op alle niveaus van de regering.

Vandaag hebben hervormingen en democratisering Bulgarije in de NAVO-positie gebracht, met de toetreding tot de EU in 2007. Bulgarije was van plan zijn nationale munteenheid, de lev, te laten vallen en in 2015 toe te treden tot de eurozone, maar deze plannen staan ​​opgeschort. Hoewel het een relatief stabiele economie en lage schulden heeft, is het nog steeds een van de armste leden van de Europese Unie. Voor reizigers betekent dit een slechte wegeninfrastructuur, maar redelijk goedkope maaltijden en hotels als je rondkijkt. Steeds meer West-Europeanen reizen door het hele land en velen hebben vakantiehuizen gekocht bij de Zwarte Zee of in pittoreske dorpjes.

De nationale feestdag van Bulgarije is 3 maart – de bevrijdingsdag (Bulgaars: Освобождение на България). Op 3 maart 1878 werd het Verdrag van San Stefano ondertekend, waarmee de Russisch-Turkse oorlog van 1877-78 werd beëindigd en die leidde tot de onafhankelijkheid van het Vorstendom Bulgarije van het Ottomaanse Rijk .