Cambodja is een land op een kruispunt. Terwijl de meer toeristische plaatsen zoals Phnom Penh en Siem Reap goed zijn aangepast aan toeristisch gedrag, zijn mensen in plaatsen zoals Stung Treng of Banlung dat minder. Vraag altijd toestemming voordat je iemands foto maakt, aangezien velen in de meer afgelegen gebieden niet graag gefotografeerd worden, en sommigen in de stedelijke gebieden vragen om betaling.

Kleding voor vrouwen is conservatiever in Cambodja. Hoewel korte broeken nu acceptabel zijn in Phnom Penh en Siem Reap, is het respectvoller om korte broeken of broeken van knielengte te dragen wanneer u zich buiten deze gebieden bevindt. Terwijl Cambodjaanse vrouwen zich overdag misschien conservatief kleden en veel huid bedekken om bruinen te voorkomen, wat ze onaantrekkelijk vinden, is de dresscode ‘s nachts meer onthullend. Verwar zulke lokale vrouwen in nachtclubs niet met prostituees; ze zijn een nacht in de stad zoals iedereen. Strandkleding is behoorlijk conservatief: speedo’s en bikini’s zijn niet gebruikelijk, behalve bij buitenlanders.

Groepen jonge kinderen zijn overal in Cambodja te vinden en veel reizigers voelen zich ‘lastig gevallen’ om hun vriendschapsarmbanden en andere waren te kopen. Het is echter vaak het geval dat kinderen de kans krijgen om hun Engels op u te oefenen – en door hen hun namen en leeftijden te vragen, zal er waarschijnlijk een gesprek ontstaan ​​waarbij de ‘harde verkoop’ wordt vergeten. Zowel kinderen als volwassenen kijken graag naar foto’s van uw familie en thuisland.

Massagraf in Choeung Ek, een van de moordvelden van de Rode Khmer

De kwestie van de Rode Khmer is zeer delicaat en de Cambodjanen praten er over het algemeen liever niet over. Als je het echter beleefd benadert, reageren ze graag. Mensen hebben over het algemeen geen moeite om over de Vietnamezen te praten; ze werden zelfs algemeen beschouwd als bevrijders toen ze in 1979 tussenbeide kwamen in Cambodja om het eerder genoemde meedogenloze regime omver te werpen. Het pro-Vietnamese regime herbouwde geleidelijk alle infrastructuur die zwaar beschadigd was door het beleid van de Rode Khmer om het land te ontstedelijken, wat leidde tot economische welvaart in de jaren tachtig, met sporadische opstanden.

Boeddhistische monniken 

Net als in het naburige Thailand en Laos is Cambodja overwegend Theravada-boeddhist. Dit betekent dat monniken worden vereerd en dat ze hun taken serieus moeten nemen. Net als in Thailand gaan monniken ‘s ochtends rond om aalmoezen van mensen te verzamelen. Monniken moeten lichamelijk contact met vrouwen vermijden, dus vrouwen die voedsel aan een monnik willen aanbieden, moeten het op een stuk stof voor hem leggen zodat hij het kan oppakken. Monniken mogen geen geld accepteren of aanraken, en het aanbieden van geld aan een monnik wordt in de lokale cultuur als respectloos beschouwd. Mocht u willen doneren, doneer dan voedsel. Omdat monniken na de middag geen vast voedsel mogen eten, zullen ze voor die tijd stoppen met het verzamelen van aalmoezen. ‘Monniken’ die rondhangen op toeristische plekken en donaties van toeristen vragen, zijn bedriegers.