Cambodjanen spreken voornamelijk Khmer , dat in tegenstelling tot de meeste talen in de regio niet tonaal is, maar dit goedmaakt met een groot assortiment medeklinker- en klinkerclusters. In de grote steden zult u mensen vinden die de basis van vloeiend Engels spreken. In toeristische marktsituaties kennen de meeste Cambodjanen genoeg Engels om een ​​basistransactie te voltooien, hoewel veel leveranciers rekenmachines bij zich hebben waarin ze cijfers intoetsen en u het scherm tonen om de prijs aan te geven. Mandarijn wordt ook redelijk veel gesproken in de toeristenindustrie, vanwege het toenemende aantal Chinese toeristen.

Een paar goed opgeleide ouderen kunnen ook Frans spreken , een overblijfsel uit de koloniale periode toen het een instructiemiddel op school was. Omdat de Rode Khmer het doelwit was van de uitroeiing van iedereen die een vreemde taal kan spreken, is het buiten Phnom Penh zeer zeldzaam iemand tegen te komen die vloeiend Frans spreekt. Duitse en andere Europese tongen zijn te vinden in de toeristencentra (maar zijn zelfs zeldzamer dan Frans). Koreaans is ook een populaire taal voor werknemers in de toeristenindustrie. Niettemin, als je geen Khmer kunt spreken, blijft Engels je beste gok.

Chinese dialecten, Thais en Vietnamees worden gesproken in Phnom Penh. Thais komt vaker voor in de noordwestelijke provincies, terwijl Vietnamezen de zuidoostelijke provincies domineren. Teochew is het belangrijkste dialect dat wordt gesproken onder de etnische Chinese gemeenschap.