De Duitsers hebben zichzelf de reputatie gegeven stijf en streng te zijn met regels, maar ook hardwerkend en efficiënt. Als u betrapt wordt op het overtreden van de regels, wordt u hier door iemand gemakkelijk op gewezen. De belangrijkste uitzondering in Duitsland lijken de snelheidslimieten. Een typisch Duitse actie wacht om 2 uur ‘s nachts bij een rood verkeerslicht met alle straten leeg.

Wat nog belangrijker is, het Duitse gevoel van “beleefdheid” verschilt aanzienlijk van het Anglo-Amerikaanse concept van hoffelijke opmerkingen, praatjes en politieke correctheid. Duitsers hechten veel waarde aan eerlijkheid, rechtuit praten, kunnen omgaan met kritiek en over het algemeen geen tijd aan anderen verspillen. Bijvoorbeeld, terwijl het antwoord op “Hoe is je dag?” is een standaard beleefdheid als “Het gaat heel goed.” in de Anglosphere zullen Duitsers zich verplicht voelen om de vraag eerlijk te beantwoorden wanneer ze daarom wordt gevraagd. Bijgevolg missen zakelijke bijeenkomsten de inleidende chit-chat.

Titels (zoals Dr., Prof. etc.) worden in het zuiden vaker gebruikt dan in het noorden. Je zou het je niet kwalijk nemen om ze weg te laten. Sommige collega’s die al jaren samenwerken werken nog steeds bij hun achternaam. Wanneer een Duitser zich aan u voorstelt, zal hij / zij vaak eenvoudig hun achternaam noemen, waardoor u hen “meneer / mevrouw …” noemt. Duitsers zouden niet verwachten dat je de Duitse woorden “Herr” (man) en “Frau” (vrouw) gebruikt in het Engels. De titel “Fräulein” voor een ongehuwde vrouw wordt tegenwoordig beschouwd als gedateerd of zelfs seksistisch, dus blijf gewoon bij “Frau”.

Het onmiddellijk gebruiken van voornamen wordt, afhankelijk van de situatie, hoogstwaarschijnlijk als denigrerend beschouwd. Er zijn natuurlijk verschillen tussen jongeren en ouderen. Je moet het gebruik van de achternaam en de formele Sie beschouwen als een teken van vriendschappelijk respect. Als u samen iets drinkt, wordt u mogelijk de niet-formele Du aangeboden en om uw collega bij zijn voornaam te bellen, kunt u deze ook aanbieden. Het kan echter worden gezien als een faux-pas om dit te doen als je duidelijk jonger of “lager gerangschikt” bent.

Het Duitse woord Freund betekent eigenlijk een goede vriend of “vriend”. Iemand die u misschien al een paar jaar kent, verwijst mogelijk nog steeds niet naar u als Freund, maar eerder naar Bekannter (een kennis).

Er is ook een sterke wens om onderlinge overeenstemming en compromissen te bereiken. Wat betreft de beruchte efficiëntie: Duitsers zijn ‘s werelds toonaangevende recreanten (gemiddeld 30 dagen betaald verlof per jaar, feestdagen niet meegerekend), terwijl ze een van de hoogste productiviteitscijfers op aarde handhaven. Een laat rijdende trein wordt beschouwd als een teken van de achteruitgang van de samenleving.

Ondanks de algemene overtuiging hebben de Duitsers gevoel voor humor, hoewel het vaak anders wordt uitgedrukt dan in Engelssprekende landen. Als je in de buurt van mensen bent, leer je goed dat sarcasme en ironie veel voorkomende vormen van humor zijn. Woordspelingen zijn ook populair, net als in Engelstalige landen. Humor is echter niet de standaardbenadering van de wereld (in tegenstelling tot – zeg maar – Engeland) en daarom kan een grapje in de verkeerde situatie blikken of afkeuring oproepen of gewoon niet worden begrepen als een grap.

Punctualiteit

In officiële contexten (bij zakendoen) wordt punctualiteit niet gezien als een beleefdheid maar als een voorwaarde voor toekomstige relaties. Zoals in de meeste landen wordt van u verwacht dat u op tijd op een zakelijke bijeenkomst arriveert, tenzij u een goede reden kunt geven ter verdediging (dwz vastzitten in onvoorspelbaar zwaar verkeer). Het wordt als een beleefdheid beschouwd om de andere deelnemers te bellen als je te laat lijkt te komen, ook al is er nog een kans dat je op tijd aankomt. Regelmatige vertragingen worden gezien als gebrek aan respect voor de andere deelnemers.

Voor persoonlijke relaties kan het belang dat aan punctualiteit wordt gehecht, van persoon tot persoon verschillen. Het is nog altijd veiliger om punctueel te zijn dan te laat, maar het onderwerp kan een onderhandelbare kwestie zijn: als u het niet zeker weet, vraag dan ‘is punctualiteit belangrijk voor u?’. Punctualiteit hangt ook af van het milieu, in een collegiale omgeving wordt het bijvoorbeeld veel minder serieus genomen. Voor privéuitnodigingen bij een huis kan het zelfs als beleefder worden beschouwd om 5-15 minuten te laat te zijn om de gastheer niet in verlegenheid te brengen als niet alles is voorbereid.

Gedragen in het openbaar

Duitsland, vooral het stedelijke Duitsland, is nogal tolerant en uw gezond verstand zou voldoende moeten zijn om u uit de problemen te houden.

Alcohol drinken in het openbaar is niet verboden en is zelfs in het verre westen (Keulen en het Rijn-Ruhrgebied) gebruikelijk. In sommige grotere steden (zoals Keulen) zijn er lokale wetten die in theorie het drinken van alcohol in het openbaar strafbaar stellen met een boete van tientallen euro’s; deze wetten worden zelden opgelegd aan toeristen, behalve in gevallen waarin drinken leidt tot gewelddadig gedrag. Dergelijke wetten zijn ook op verschillende plaatsen met succes voor de rechter aangevochten. Door je agressief te gedragen of de vrede te verstoren, krijg je een gesprek met Duitse politieagenten en mogelijk een boete of een bevel om te vertrekken, of je nu dronken of steenkoud nuchter bent.

Wees bijzonder voorzichtig om je respectvol te gedragen op plaatsen van aanbidding en plaatsen die de waardigheid van de staat dragen, zoals de talrijke oorlogs- en holocaustmonumenten, parlementen en andere historische locaties. Sommige van dergelijke sites plaatsen Hausordnung (huisregels) die respectloos of storend gedrag verbieden. Deze regels kunnen variëren van gezond verstandverboden om geen foto’s te maken tijdens religieuze ceremonies tot dingen die u vreemd lijken, zoals het verbieden van mannen om hun handen in hun zakken te houden. U moet deze tekens in de gaten houden en de geposte regels naleven. Een ander veel voorkomend gezicht is een bord met de tekst Eltern haften für ihre Kinder(ouders zijn aansprakelijk voor hun kinderen). Dit herinnert ons eraan dat Duitsers zowel geloven dat kinderen kinderen moeten zijn, als dat ouders toezicht moeten houden, zodat niemand gewond raakt en er niets kapot gaat. Als uw kind baldadig is en per ongeluk iets morst of breekt in een winkel, kunt u er over het algemeen van verwachten dat u ervoor betaalt.

Het beledigen van andere mensen is volgens de Duitse wet verboden en kan, indien vervolgd, leiden tot gevangenisstraf en een zware boete. Het is ongebruikelijk dat er aanklachten worden ingediend, maar gebruik in alle gevallen gezond verstand. Het beledigen van een politieagent leidt echter altijd tot aanklachten.

Op Duitse stranden mogen vrouwen over het algemeen topless baden. Op de meeste stranden wordt volledige naaktheid getolereerd, hoewel het niet vaak voorkomt buiten de talrijke nudistengebieden (aangeduid met “FKK” of “Freikörperkultur”, letterlijk vrije lichaamscultuur ). Deze komen vooral veel voor aan de Oost-Duitse Oostzeekust, vanwege de grote populariteit van nudisme in de voormalige DDR. Het is ook mogelijk om nudisten te spotten in de openbare parken van Berlijn en in de “Engelse Tuin” van München. In de meeste sauna’s is naakt verplicht en zijn gemengde sessies gebruikelijk. Een dag van de week is meestal alleen voor vrouwen.

Mensen

Mede dankzij het lange tijdperk waarin tal van kleine Duitse staten de jure of de facto soeverein zijn, heeft Duitsland een sterke regionale identiteit en lokaal patriottisme dat kan verwijzen naar een stad, een federale staat of een regio binnen een federale staat of het overschrijden van staatsgrenzen. Hoewel sommige staatsgrenzen vrij willekeurig worden getrokken, zijn staten politiek machtig en velen hebben hun eigen unieke karakter. De vuistregel is dat rijkdom stijgt naar het zuiden en westen: terwijl Baden-Württemberg en Beieren met Zwitserland en Oostenrijk concurreren om de kwaliteit van leven, blijft de economie van de oostelijke staten nog steeds achter. Er heerst een meer liberale sfeer als de reiziger naar het noorden gaat: Hamburg en Berlijnhebben homoseksuele burgemeesters gehad, bars en clubs zijn de hele nacht open en de dichtheid van jonge kunstenaars in Berlijn Friedrichshain overtreft gemakkelijk die van Londen, Parijs of Manhattan. Noord-Duitsland bevindt zich in dezelfde culturele sfeer als Nederland en Scandinavië, met zelfs het eten en de architectuur pragmatischer, eenvoudiger en ongeraffineerder dan in het zuiden, waar het katholicisme de boventoon voerde. In tegenstelling tot de algemene trend is Hamburg de rijkste stad van Duitsland (en een van de tien rijkste regio’s van Europa), zelfs beter dan het trendy München.

Het nazi-tijdperk

Aan het einde van de 19e eeuw was Duitsland misschien wel een van de meest verlichte samenlevingen ter wereld. Probeer als mentale oefening te denken aan vijf beroemde natuurkundigen, filosofen, componisten of dichters zonder een Duitse naam te noemen. Deze waardigheid en prestige werden tijdens de periode van de nationaalsocialistische heerschappij onder Hitler (1933-1945) zwaar getroffen. Sindsdien is het Derde Rijk een permanent litteken op de Duitse nationale identiteit en wordt het beschouwd als een smet op de nationale eer van Duitsland, en dat zal het nog heel lang blijven. Elke Duitse leerling moet er tijdens zijn of haar schooltijd op ongeveer 5 verschillende momenten mee omgaan en zal hoogstwaarschijnlijk minstens één keer een concentratiekamp bezoeken (de meeste van dergelijke locaties zijn omgevormd tot gedenktekens). Er gaat geen dag voorbij zonder educatieve programma’s op televisie en radio die met deze periode te maken hebben.

Opgroeien in Duitsland, of het nu in de DDR is of in West-Duitsland, betekent en betekent nog steeds opgroeien met dit bittere erfgoed, en elke Duitser heeft zijn of haar eigen manier ontwikkeld om met de publieke schuld om te gaan. Voor de reiziger kan dit verwarring betekenen. U kunt mensen tegenkomen (vooral jongeren) die graag met u willen praten over de moeilijke geschiedenis van Duitsland en de drang voelen om u te overtuigen dat Duitsland sindsdien een lange weg heeft afgelegd. Kies geschikte plaatsen om over het probleem te praten en wees beleefd erover. Als je vrienden bezoekt, vind je het misschien moeilijk om te voorkomen dat ze je naar een gedenkteken slepen.

Humor, zelfs onschuldig gemaakt, is absoluut de verkeerde manier om de zaak te benaderen en is beledigend. Alle slogans, symbolen en gebaren uit het nazi-tijdperk zijn verboden (behalve voor educatieve doeleinden, en zelfs deze zijn gereguleerd). Ze in het openbaar weergeven of propagandamateriaal verspreiden is illegaal. Buitenlanders zijn niet vrijgesteld van deze wetten. Denk er niet eens aan om gekscherend een stijve arm te geven nazi (romeinse) groet! Dit is een strafbare handeling volgens het Duitse wetboek van strafrecht, §86a: het weergeven van de symbolen van anticonstitutionele organisaties. Meestal krijgt u ‘slechts’ een boete van ongeveer € 500, – opgelegd. Als de autoriteiten je vermoeden dat je propagandistische bedoelingen hebt, kunnen ze je maximaal drie jaar in de gevangenis stoppen! (Religieuze swastika’s zijn vrijgesteld van deze regel, hoewel u nog steeds wordt geadviseerd deze hindoeïstische of boeddhistische symbolen niet te dragen, zodat u geen onbedoelde overtreding veroorzaakt.)

Het Duitse volkslied is het derde couplet van een traditioneel lied uit de 19e eeuw, Lied der Deutschen , geschreven op de melodie van Joseph Haydns Gott erhalte Franz den Kaiser door August Heinrich Hoffmann von Fallersleben op het eiland Heligoland terwijl de laatste onder Engelse controle. De eerste strofe begint met Deutschland, Deutschland über Alles(Duitsland, Duitsland boven alles). Hoewel deze strofe niet verboden is, en zelfs officieel deel uitmaakte van het volkslied tijdens de Weimarrepubliek, citeer of zing deze strofe niet. Veel mensen associëren het met hypernationalisme en het zal hen op dezelfde manier walgen als een nazi-slogan. Evenzo zijn symbolen van de Kaiserreich 1871-1918 zoals de zwart-wit-rode vlag officieel niet verboden, maar worden ze tegenwoordig vrijwel alleen gebruikt door extreemrechts en zullen zeer negatieve reacties oproepen.

Waarschijnlijk is de beste manier om met het probleem om te gaan, er ontspannen over te blijven. Als de mensen om je heen graag over de Duitse geschiedenis praten, maak dan van de gelegenheid gebruik voor een oprecht, misschien zelfs heel persoonlijk gesprek. Als je lastige momenten wilt vermijden, breng de kwestie dan niet ter sprake.

Tijdperk van de Duitse Democratische Republiek

Vergeleken met het nazi-tijdperk staan ​​Duitsers meer open tegenover de naoorlogse opdeling van Duitsland in Oost en West. Communistische symbolen, DDR-liederen en andere Oost-Duitse gerelateerde regalia worden vrij verspreid (hoewel ongebruikelijk in de westelijke delen) en velen zijn enigszins nostalgisch over het land, vandaar de artistieke en commerciële beweging “Ostalgie” (nostalgie naar het Oosten). Wees voorzichtig bij het bespreken van de Oost-Duitse geheime politie (Stasi), aangezien veel mensen in het Oosten negatief werden beïnvloed door de controle over alle aspecten van het leven door deze organisatie, die tijdens het communistische tijdperk een uitgebreid netwerk van informanten in het hele land in stand hield. Hoewel de verdeling al enige tijd in het verleden is, zijn er nog steeds culturele overblijfselen die vaak de ‘mentale muur’ worden genoemd

Regionale rivaliteit

Veel Duitsers zijn erg gehecht aan hun regio of zelfs aan hun stad en het is niets ongewoons om mensen minachtende opmerkingen te horen maken over een stad een paar kilometer verderop of zelfs een andere wijk in grote steden als Berlijn. Hoewel de vermeende redenen voor dergelijke rivaliteit verschillen, zijn ze bijna nooit zo ernstig als ze lijken. Sommige van die rivaliteit overlappen met sportrivaliteit (meestal voetbal), maar zelfs dan worden ze alleen verhit als er een wedstrijd aan de gang is of als iemand het uniform van een betrokken team draagt. Hoewel het altijd op prijs wordt gesteld om positieve dingen te zeggen over de stad of regio waarin je je bevindt, zou je lichter moeten zijn met het bashen van andere plaatsen, zelfs als de lokale bevolking het constant lijkt te doen.

Traditioneel strekten regionale rivaliteit zich ook uit tot religie, waarbij het noorden en oosten overwegend luthers waren, en het zuiden en westen overwegend rooms-katholiek, maar cuius regio eius religioen vroegmoderne versplintering van gebieden zorgde ervoor dat sterk katholieke gebieden direct naast sterk lutherse of hervormde gebieden konden liggen. Dit is echter aanzienlijk afgenomen in de moderne tijd, aangezien Duitsland is omgevormd tot een grotendeels seculiere samenleving, met regelmatige kerkgangers die nu in de minderheid zijn. Arbeidsmigratie en de toestroom van (post-) WO II-vluchtelingen hebben de toenmalige biechthonogene dorpen ook veel gemengder gemaakt. Over het algemeen zijn mensen uit het voormalige communistische Oost-Duitsland minder religieus dan mensen uit het Westen, omdat religie werd ontmoedigd door het officieel atheïstische communistische regime.