Hamburg werd blijkbaar gebouwd als verdedigingskasteel in opdracht van keizer Karel de Grote in 808 na Christus. Aan de frontlinie was een zeer gunstige positie, en Hamburg is tijdens zijn geschiedenis meerdere keren overvallen en vernietigd door de Vikingen , Denen en Polen. Desondanks werd het elke keer opnieuw opgebouwd en kreeg het zelfs de titel van “Imperial Free City” ( Freie Reichstadt ), die het tot op de dag van vandaag met trots draagt, in 1189 (net op tijd voor de Denen om het opnieuw binnen te vallen).

Toen Hamburg eenmaal een keizerlijke vrije stad was geworden, vestigde het zich als een van de belangrijkste havens van Noord-Europa, dankzij de gunstige ligging aan de bevaarbare rivier de Elbe, die verhinderde dat grote stormen het bereikten, en bijna op gelijke afstand van de Noordzee en de Baltisch. Om toegang te krijgen tot de laatste, vormde Hamburg een alliantie met Lübeck , dat de hoeksteen werd van de Hanze van aanloophavens en belangrijke handelscentra rond beide zeeën, die tot de 17e eeuw duurde.

Hamburg rond 1320, nog steeds binnen de oude stadsmuren, die alleen het grondgebied van de huidige Altstadt omvat (de kaart werd in 1880 gemaakt als historische documentatie)

Hamburg merkte dat het voortdurend veranderde, herbouwde en zich uitbreidde, zowel door voortdurend geteisterd te worden door buitenlandse indringers of door meer alledaagse branden en ziekten, en door de snelle groei van zijn rijkdom en macht. Dit zorgde zowel voor de uitbreiding van de haven als voor de voltooiing van ambitieuze bouwprojecten (inclusief de bijna volledige regulering van de zijrivieren van Elbe, of Fleeten ), en vereiste de voortdurende verbetering van de verdediging van de stad. De belangrijkste vond plaats toen er na de Dertigjarige Oorlog in de 17e eeuw een nieuwe lijn van versterkingen werd aangelegd, die het huidige stadscentrum ( Altstadt – de voormalige oude stad) en Neustadt effectief definieerde., een gevormd door het uitbreiden van het bereik van de muren), niet alleen in vorm, maar ook in de straatstructuur die tot op de dag van vandaag bewaard is gebleven.

Hamburg in 1700

Ondertussen zag Hamburg zichzelf meer een “vrije” stad worden dan alleen in de naam, eerst het lutheranisme aannemen tijdens de Reformatie en protestantse vluchtelingen accepteren die vervolgd werden in hun thuissteden, en later vrij veel volledige religieuze vrijheid toestaan, en de thuisbasis worden van allerlei religieuze minderheden , inclusief sefardische joden en zelfs katholieken. De burgers (met name de rijke koopliedenelite) drongen aan op pogingen om hen wetten op te leggen en onderhandelden over “uitsparingen” van hun heersers, waardoor Hamburg werd geregeerd door een tweekamerstelsel met een relatief hoge mate van democratie en persoonlijke vrijheden.

De omvang van de grote brand van 1842 ( Hamburger Brand ) – alle gebieden in de lichtere schaduw werden volledig vernietigd. De omvang van de bebouwde gebieden van Hamburg op dat moment wordt gemarkeerd door de donkerder rode tint.

De laatste die Hamburg voor de Tweede Wereldoorlog bezette, was Napoleon, verdreven door de Russen in 1814. Hamburg bleef een soevereine staat in zijn lidmaatschap van de verschillende vormen van Duitse unie en ontwikkelde zich tot een moderne republiek. De stad explodeerde dankzij haar welvaart en leed een groot nadeel toen een brand er in 1842 een kwart van vernietigde (maar slechts ongeveer 50 mensen doodde). De oudsten grepen de kansen aan en raadpleegden architecten, stadsplanners en ingenieurs om de stad volledig te moderniseren. Onder hen was de Britse ingenieur William Lindley, die een modern waterleiding- en rioleringssysteem voor Hamburg creëerde, voordat hij het ging betalen aan andere steden zoals Boedapest , Keulen , Düsseldorf , Frankfurt ,Leipzig , Praag , Sint-Petersburg en Warschau .

Dankzij de verbeterde levensomstandigheden, de vredige omgeving en de economische welvaart, groeide Hamburg in de tweede helft van de 19e eeuw tot 800.000 inwoners, terwijl het nu een transatlantische haven werd, de thuisbasis van de Hamburg-America Line van Albert Ballin, de grootste transatlantische lijn ter het begin van de 20e. Hamburg werd voor veel emigranten de poort naar de Nieuwe Wereld en diende tegelijkertijd als toegangspoort voor producten van over de hele wereld om Duitsland en Europa binnen te komen. Niet alleen vrij en hanzestad, de stad werd in de strikte zin kosmopolitisch met de toestroom van handelaren en arbeiders van alle continenten.

Het kosmopolitische Hamburg leed het verlies van zijn onafhankelijkheid onder het nazi-regime (hoewel niet zozeer als Lübeck , die Hitler zozeer haatte dat hij de status “Vrij en Hanze” had ingetrokken), maar op zijn beurt werd het grondgebied uitgebreid met onder meer Altona en Wandsbek. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Hamburg getroffen door verwoestende geallieerde luchtbombardementen en de Britten werden de laatste die Hamburg na de oorlog bezetten.

Na de oorlog werd Hamburg getroffen door de laatste grote overstroming van de Noordzee in Duitsland in de jaren zestig. Helmut Schmidt, toen een lokale politicus, onderscheidde zich door de reddingsacties te organiseren en – grondwettelijk destijds twijfelachtig – het leger te gebruiken om te helpen. Dit zette de carrière van de latere kanselier van de Bondsrepubliek op gang. Aangezien Hamburg meer dan 100 km landinwaarts is, worden tegenwoordig waarschuwingen voor overstromingen uitgezonden als “Duitse kust, Hamburg en Bremen” en niet alleen als “Duitse kust” zoals vóór de overstroming.

Binnen de naoorlogse Bondsrepubliek Duitsland (aanvankelijk alleen het westelijke deel van het huidige land), behield Hamburg zijn status als afzonderlijke staat, vergelijkbaar met die van Beieren of het naburige Nedersaksen . Groter gebied alleen dan collega-Vrije Hanzestad Bremen , als het gaat om telling bevolking en vooral economische macht (gemeten in BBP) het gemakkelijk overstraalt veel andere staten, met inbegrip van naburige Sleeswijk-Holstein en de omgeving Mecklenburg-Vorpommern , en rivaliserende de krachtige Saksen up de Elbe.

Ich bin ein Hamburger 

Een Hamburger (met een hoofdletter “H”) is inderdaad een burger van Hamburg, en ze zouden allemaal trots zichzelf als zodanig noemen. Als je het grappig vindt, zul je niet veel mensen vinden om de grap mee te delen in de stad. De moderne sandwich met rundvleespastei die u misschien in gedachten heeft, is een Amerikaanse uitvinding, zelfs als er op de een of andere manier veel theorieën zijn die de naam met die van Hamburg verbinden, en is alleen naar Duitsland (en Hamburg) gekomen met de verspreiding van de Amerikaanse cultuur en fastfood kettingen. Ondertussen verwijzen Hamburgers al eeuwenlang op deze manier naar zichzelf. De “burger” wordt ondertussen altijd op de Amerikaanse manier uitgesproken, terwijl de “Hamburger” die naar een persoon verwijst altijd op de Duitse manier wordt uitgesproken , terwijl het voedselitem soms op de Engelse manier wordt uitgesproken.