Duitse universiteiten concurreren met de beste ter wereld. De meest prestigieuze universiteit van Duitsland is misschien wel de universiteit van Heidelberg ( Ruprecht-Karls-Universität Heidelberg ), die ook de oudste universiteit van Duitsland is.

Aangezien de overgrote meerderheid van de universiteiten in handen van de staat is, is studeren in Duitsland meestal erg goedkoop (€ 50-700 / semester), maar houd er rekening mee dat de kosten van levensonderhoud in het grootste deel van Duitsland vrij hoog zijn (bijvoorbeeld Tübingen : rond € 350–400 huur per maand voor een eenkamerappartement + kosten van levensonderhoud) met huur als belangrijkste factor. Hierdoor delen de meeste studenten een flat of wonen ze in een slaapzaal. Slaapzalen houden ook vaak rekening met de financiële situatie van de aanvragers en beslissen dienovereenkomstig.

Terwijl toelating tot Duitse universiteiten voor EU-onderdanen eenvoudig is, kunnen toekomstige studenten uit niet-EU-landen met bureaucratische hindernissen worden geconfronteerd, zoals wordt gevraagd om te bewijzen dat zij hun eigen kosten kunnen dekken. Vanwege de vraag naar jonge geschoolde werknemers moedigt de Duitse regering buitenlandse studenten uit landen als de VS en India aan, waarbij meer universiteiten cursussen Engels aanbieden. Er zijn maar weinig beurzen die gemakkelijk beschikbaar zijn voor buitenlanders, “klassieke” studieleningen zijn atypisch en “duale Studiengänge” (werkend en studerend tegelijkertijd met een professionele en een academische graad) hebben de neiging minder te betalen dan vergelijkbare banen op instapniveau, vooral gezien de werklast. Sommige Duitse universiteiten hebben geen samenhangende campus en de openingstijden kunnen kort zijn, dus let goed op.

Duitse universiteiten veranderen nu hun traditionele cursusstelsel in Master / Bachelor-programma’s. Over het algemeen worden de cursussen meer gestructureerd en schoolachtig met een hogere werkdruk. Desalniettemin wordt aan Duitse universiteiten meer zelfinitiatief verwacht dan op veel andere plaatsen. Hulp bij problemen is niet “automatisch” en nieuwkomers voelen zich in het begin misschien een beetje alleen gelaten. Hetzelfde geldt voor “Fachhochschulen” (zichzelf omschrijvend als “Universities of Applied Sciences”), het enige verschil is hun samenwerking met grote bedrijven.