In de meeste grote steden wordt elke dag de reguliere Hochdeutsch gesproken, omdat er gemeenschappen zijn van de lokale bevolking en immigranten uit alle delen van Duitsland, Europa en de wereld. De lokale dialecten zijn meestal aanwezig in de vorm van een unieke woordenschat, anders zou je lokaal Duits gemakkelijk te begrijpen moeten vinden (als je dat weet, tenminste).

Het gebied, met name het economische hart van het Ruhrgebied , is sinds het midden van de 19e eeuw een bestemming voor miljoenen immigranten. Als gevolg hiervan zijn immigrantentalen door velen gesproken. Hoewel iemand bijvoorbeeld een etnisch Poolse achternaam heeft, spreken of denken ze misschien niet dat ze Pools zijn – hun voorouders zijn misschien naar het gebied gekomen voordat het Duitse rijk zelfs was gesticht.

In grotere steden kan Engels worden gesproken door degenen die servicefuncties uitvoeren, en de kans is groot dat elke persoon die je tegenkomt ook op zijn minst basis Engels spreekt. Dit is geen regel en u kunt nog steeds mensen tegenkomen, voornamelijk senioren, die geen communicatief Engels spreken. In feite is de Engelse taalvaardigheid in de regio vrij laag, ondanks de aanwezigheid van economische centra zoals Düsseldorf en Keulen.

Dankzij een geschiedenis van immigratie en de geografische locatie van de regio, is het mogelijk om talen zoals Arabisch, Nederlands, Frans, Italiaans, Pools en Turks in de grote steden te horen.