De eerste grote golf van kolonisten in de Stille Oceaan stak ondiepe zeeën over en landde bruggen vanaf het vasteland van Azië vanaf ongeveer 70.000 v.Chr., En de oudste vindplaats tot nu toe in de Filippijnen is Tabon Man op Palawan, ongeveer 45.000 v.Chr. Dit waren Melanesiërs , voorouders van enkele Filippino’s, de meeste Papua’s en alle Aboriginals uit Australië. Directe afstammelingen van deze mensen, de Negritos of Aetas , zijn nog steeds te vinden in Negros Oriental , het noorden van Luzon en andere gebieden. Tegenwoordig leven ze meestal in de bergen, omdat ze door latere immigranten uit de belangrijkste kustgebieden zijn verdreven.

Een paar duizend jaar voor Christus werden ze gevolgd door Austronesische kolonisten die dezelfde route aflegden, maar deze keer over zee in hun indrukwekkende Balangay- boten. Dit woord is waar de naam van de Filippijnse politieke instelling vandaan kwam waar de barangay vandaan kwam. De Austronesische etnolinguïstische groep omvat Maleisiërs, Indonesiërs en Polynesiërs en is verspreid tot Hawaï, Paaseiland, Nieuw-Zeeland en Madagaskar. De oorsprong ervan is een kwestie van wetenschappelijke controverse. Volgens een wijdverbreide theorie komen ze uit Taiwan en reizen ze zuidwaarts naar de Filippijnen. Andere theorieën vinden hun oorsprong in het vasteland van Zuidoost-Azië of de Liangzhu-cultuur op het Chinese vasteland .

Een grote meerderheid van de Filippino’s van vandaag is van Austronesische afkomst en taalkundigen classificeren alle Filippijnse talen als leden van de Austronesische familie. Het land is echter al duizenden jaren een handelsnatie, een kolonie voor honderden en een bestemming voor toeristen en gepensioneerden decennia lang, en het omvat afstammelingen van vele andere etnische groepen. De grootste minderheidsgroep zijn de Chinezen, voornamelijk Hokkien- sprekers van wie de familie afkomstig is uit de provincie Fujian . De Filippijnen hebben veel religies , de meeste geïntroduceerd door verschillende handelaren of indringers; de belangrijkste zijn het katholieke christendom en de soennitische islam .

Onder Spaanse heerschappij

Zie ook: Magellan-Elcano omvaart

Standbeeld van Lapu-Lapu 
Memorial naar Magellan verder weg

Toen de ontdekkingsreiziger Ferdinand Magellan in 1521 voet zette op het eiland Homonhon, was hij de eerste Europeaan die de archipel bereikte. Zijn bemanning werd getrakteerd op een feestmaal door de gastvrije eilandbewoners die uitgebreide tatoeages droegen. Magellan was Portugees, maar het was een Spaanse expeditie die hij naar de eilanden leidde. Lapu-Lapu, een inheemse leider van Mactan Island , vocht een gevecht met Magellan; de inboorlingen wonnen en Magellan werd gedood.

In 1565 arriveerde een expeditie onder Miguel López de Legazpi om het land als Spaanse kolonie op te eisen. De kolonie is vernoemd naar kroonprins Philip II van Spanje en de meeste inboorlingen bekeerden zich tot het katholicisme. Sommige moslims in het zuiden en verschillende animistische bergstammen verzetten zich echter tegen de Spaanse verovering en katholieke bekering.

In de periode van de Spaanse overheersing brachten galjoenen grote hoeveelheden zilver van Acapulco naar Manilla, en dit had een groot effect op de handel in een groot deel van Azië. De handel in Manilla Galleon maakte contact met Mexico en de rest van Amerika. Maya’s en Azteken vestigden zich op de Filippijnen en introduceerden hun culturen die door de Filippino’s werden omarmd. De Filippijnen werden sterk beïnvloed door Mexico en Spanje en de archipel werd “spaans”. Filippino’s en andere Aziaten gebruikten de handel in Manilla Galleon om naar het Westen te migreren.

De langste opstand tegen de Spaanse kolonisatie werd geleid door Francisco Dagohoy in Bohol en duurde 85 jaar en bestreek de periode 1744-1829. Er waren verschillende andere opstanden; zie Philippine Revolution for one en Mindanao # Begrijp het verzet van moslims in het zuiden. Tijdens de Spaanse overheersing probeerden ook Europese machten zoals de Nederlanders, Portugezen en Britten het land te koloniseren; niemand is geslaagd.

De Filippijnen bleven meer dan 300 jaar een Spaanse kolonie tot 1899, toen het door Spanje werd afgestaan ​​aan de Verenigde Staten na de Spaans-Amerikaanse oorlog.

Amerikaanse en Japanse bezetting

De Filippino’s verklaarden de onafhankelijkheid in 1898 en verzetten zich tegen de Amerikaanse bezetting gedurende zeven lange, meedogenloze jaren totdat de overgave de bezetting van de Filippijnen voltooide.

De oorlog was behoorlijk controversieel in de VS en beroemde schrijvers wogen aan beide kanten in. Rudyard Kipling, een Engelsman geboren in India en een groot voorstander van Empire, drong er bij Amerika op aan “de lasten van de blanke man op zich te nemen”, terwijl Mark Twain schreef: “de Verenigde Staten betaalden het arme, vervallen oude Spanje $ 20.000.000 voor de Filippijnen. Het was slechts een geval van dit land dat zijn weg naar de goede samenleving koopt … zoals een Amerikaanse erfgename die een hertog of een graaf koopt. Klinkt goed, maar dat is alles. ‘

De Amerikaanse aanwezigheid bleef tot de Tweede Wereldoorlog, toen Japan de Filippijnen binnenviel. De terugtrekkende Amerikaanse generaal Douglas McArthur beloofde beroemd “ik zal terugkeren”, en deed dat later in de oorlog. Er is een monument op Leyte Island waar hij is geland en diverse andere ruïnes of monumenten uit de oorlogstijd in het hele land; Coron staat bekend om het wrakduiken omdat de Amerikaanse marine daar in 1944 een aantal Japanse schepen tot zinken heeft gebracht.

Op 4 juli 1946 kregen de Filippijnen onafhankelijkheid van de VS en werden daarmee het eerste land in Azië dat onafhankelijk werd van een koloniale macht. De VS bleven tot het begin van de jaren negentig een aanzienlijke militaire aanwezigheid behouden, vooral in de Subic Naval Base in Zambales en Clark Air Base in Angeles City . Beiden waren behoorlijk belangrijk tijdens de oorlog in Vietnam .

Post-onafhankelijkheidstijdperk

Tot de jaren zestig werden de Filippijnen algemeen beschouwd als het op één na meest ontwikkelde land in Azië, na Japan. Enkele decennia van wanbeheer door de corrupte dictator Ferdinand Marcosstortte het land vervolgens in diepe schulden. Armoede werd wijdverbreid en de infrastructuur voor ontwikkeling ontbrak ernstig. In 1986 wierp de opstand van de People Power de regering van Marcos ten val tijdens de zogenaamde EDSA-revolutie. Hij werd vervangen door Corazon Aquino , weduwe van de vermoorde oppositieleider Benigno “Ninoy” Aquino, Jr.

Aan het eind van de 20e eeuw was corruptie een van de grootste problemen van het land. Het land leed licht in de Aziatische financiële crisis van 1997; dat leidde tot een tweede EDSA-opstand die president Joseph Estrada ten val bracht; de vice-president, Gloria Macapagal-Arroyo (dochter van een van de voormalige presidenten), nam zijn plaats in. Nadat haar ambtsperiode in 2010 was geëindigd, werd Benigno Aquino III (bijgenaamd “Noynoy” en “Pnoy”), zoon van Corazon en Benigno Aquino, Jr., tot president gekozen.

Medio 2016 werd een nieuwe president gekozen, Rodrigo Duterte . Hij was burgemeester van Davao geweest en had de bijnaam “de punisher” gekregen door de bendeoorlog die de stad in de jaren negentig teisterde, op te ruimen. Critici beweren dat hij dat grotendeels heeft gedaan door politie en burgerwachten aan te moedigen bendeleden zonder proces terecht te stellen. In de presidentiële campagne zwoer hij de corruptie en de drugshandel (vooral shabu) op te ruimen, de lokale term voor kristalmethamfetamine, wat een ernstig probleem is in het land) en critici beschuldigen hem er nu van dat hij in het hele land soortgelijke tactieken gebruikt. Westerse mediabronnen schatten het dodental rond de 1.000 per maand sinds hij president werd, hoewel de cijfers niet nauwkeurig of onomstreden zijn. Op 30 september 2016 verklaarde Duterte dat hij Hitlers Holocaust zou willen nastreven door 3 miljoen drugsgebruikers en dealers in het land uit te roeien, dus het is veilig om aan te nemen dat de moorden zullen voortduren zolang hij in functie is. Ondanks veel veroordeling door het Westen, blijft Duterte populair onder Filippino’s, van wie velen het beu zijn dagelijks met drugshandelaren en hoge gewelddadige misdaadcijfers te maken te hebben, en waarderen Duterte’s inspanningen om die problemen aan te pakken.

Op economisch vlak gaat het langzaam beter, maar de Filippijnen zijn nog steeds grotendeels een arm land. Volgens de National Statistical Coordination Board viel meer dan een kwart van de bevolking in 2014 onder de armoedegrens, een stijging van ongeveer 78% sinds 2013. De groei in de Filipijnen is traag. Een van de belangrijkste exportproducten is arbeid: ongeveer 10% van de Filippino’s woont in het buitenland, hetzij als immigranten, hetzij als contractarbeiders, en de overmakingen van die mensen vertegenwoordigen meer dan 10% van het BBP van de natie.