De Filipijnen hebben twee officiële talen: Engels en Filipijns ; beide worden gebruikt in het onderwijs en de meeste Filippino’s spreken op zijn minst een deel van beide, hoewel de niveaus in beide behoorlijk uiteenlopen. Filipijns is een gestandaardiseerde versie van de Tagalog-taal. Tagalog is de taal die wordt gesproken in de National Capital Region (NCR) of Metro Manila en in een groot deel van het zuiden en het centrum van Luzon.

In de noordelijke provincies is Ilocano de meest gebruikte taal, terwijl Kapampangan en Pangasinan worden gesproken in de vlakten van Central Luzon. Ten zuiden van Metro Manila ligt de regio Bicol, waar Bikol de belangrijkste lokale taal is.

De Visaya’s, die het centrale deel van het land vormen, hebben hun eigen taalsubgroep, de Visayan-talen , die per regio verschillen. Cebuano is de meest voorkomende Visayan-taal en wordt voornamelijk gesproken op de eilanden Cebu, Bohol en Negros (oostelijk deel), en had vroeger meer moedertaalsprekers dan het Tagalog. De tweede meest voorkomende is Hiligaynon (ook bekend als Ilonggo), dat veel wordt gesproken op de eilanden Panay, Guimaras en Negros (westelijk deel). Waray-Waray is de derde meest voorkomende en wordt veel gesproken op de Leyte-Samar-eilanden.

Op Mindanao, het hoofdeiland van het zuiden, is Cebuano de belangrijkste lokale taal, maar een in Spanje gevestigde creool genaamd Chavacano heeft een paar miljoen sprekers in de regio rond Zamboanga .

Alle Filippijnse talen zijn aan elkaar gerelateerd en maken allemaal deel uit van de Austronesische taalgroep die ook Maleis, Indonesisch, Javaans en verschillende talen van de eilanden in de Stille Oceaan omvat. Een van deze sprekers zal sommige verwante woorden herkennen in een van de andere, en een deel van de grammatica is vergelijkbaar, maar ze zijn niet wederzijds verstaanbaar.

De meeste Filippijnse talen zijn sterk beïnvloed door andere talen, met name Spaans tijdens de Spaanse koloniale periode; er zijn veel Spaanse leenwoorden, en veel plaatsnamen komen uit het Spaans of worden gespeld met Spaanse spellingsconventies (bijv. Tanjay wordt uitgesproken als Engels ‘tan high’). Vandaar dat veel Filippino’s een beetje Spaans kunnen begrijpen. Engels heeft ook een invloed gehad en heeft veel leenwoorden bijgedragen.

De nationale regering heeft geprobeerd het Filippijns als nationale taal te promoten, maar is hierin niet geslaagd, en heeft met name op sommige plaatsen met een sterke regionale of etnolinguïstische identiteit sterke tegenstand ondervonden. Spreek niet in het Filippijns op plaatsen als Cebu, waar het vaak met vijandigheid wordt bekeken, en als je het probeert, zullen ze meestal aarzelen tenzij ze iets anders zeggen (jongere Cebuanos zijn echter meer open). Vermijd ook het aanroepen van de Filippijnse talen naast de Tagalog- dialecten ; de meeste Filippijnse talen zijn niet wederzijds verstaanbaar, en de in het Spaans gevestigde creoolse Chavacano staat volledig los van elkaar, ondanks een aantal Tagalog- en Hiligaynon-leningen.

Engels is een officiële taal van de Filipijnen en is een verplicht vak op alle scholen. De meeste Filippino’s van alle leeftijden kunnen in verschillende mate vloeiend Engels spreken, maar de houding ten opzichte van gesproken Engels verandert door de associatie met een hogere sociale status. U kunt in de meeste grote steden en toeristische gebieden alleen in het Engels spreken, maar een basiskennis van het Tagalog of een andere gemeenschappelijke regionale taal is handig als u eenmaal naar de provincies gaat, aangezien de Engelse taalvaardigheid daar beperkt is.

Er is geen enkel accent Engels in de Filippijnen, maar er zijn veel accenten die worden beïnvloed door de moedertaal van de spreker. Een voorbeeld is het uitwisselen van e / i en o / u door sprekers van Visayan-talen wanneer ze in het Engels spreken.

Code-switching tussen Engels of een Filippijnse taal is gebruikelijk, wat resulteert in mixen zoals Taglish (Tagalog en Engels) en Bislish (Bisaya / Cebuano en Engels). Een dergelijke vermenging van talen in een gesprek is gebruikelijk bij jongere Filippino’s, maar wordt ontmoedigd door formele taaldocenten. Een voorbeeld van codewisseling wordt hieronder getoond:

Taglish : Hoe gaat het met je? Ok naman ako.
Tagalog : Kumusta ka na? Mabuti naman ako
Engels : Hoe gaat het? Met mij gaat het goed.

Spaans wordt niet langer veel gesproken, hoewel veel Spaanse woorden in de lokale talen overleven, en er zijn nog steeds tot drie miljoen mensen die Spaans spreken in verschillende mate van vloeiend. Een op Spaans gebaseerde Creoolse taal die bekend staat als Chavacano wordt in Zamboanga en delen van Cavite gesproken door ongeveer twee miljoen mensen. De overheid biedt nu ook Spaans op openbare scholen als optionele (keuzevrije) taal. Jongere Spaans-Filippino’s spreken doorgaans Filippijnse talen en / of Engels als primaire taal.

Andere etnische groepen hebben nieuwe talen naar het land gebracht, vooral in meer verstedelijkte gebieden zoals Manilla. Er zijn Chinese groepen die enige tijd geleden grotendeels uit de provincie Fujian migreerden en meestal Hokkien spreken in plaats van Mandarijn of Kantonees. Ze gebruiken ook ‘Lan-ang’; een gelokaliseerde variant van Hokkien met invloeden uit de inheemse Filippijnse talen, met name Tagalog en elke Visayaanse taal.

Filipijnse gebarentaal (FSL) is de officiële gebarentaal sinds 2018. Het is wederzijds verstaanbaar met Amerikaanse gebarentaal (waar het vandaan komt), maar niet met Britse gebarentaal, Auslan en andere gebarentalen.

Veel Filippino’s spreken meerdere talen. Het zou je bijvoorbeeld niet moeten verbazen iemand te ontmoeten die een of meer regionale Filippijnse talen spreekt (misschien Bikol, Ilocano of Cebuano) plus Engels, Tagalog en een of twee die tijdens stints zijn opgepikt als buitenlandse contractwerker.