Denkend aan Frankrijk, zou je je de iconische Eiffeltoren , de Arc de Triomphe of de beroemde glimlach van Mona Lisa kunnen voorstellen . U kunt denken aan koffie drinken in de levendige Parijse cafés waar vroeger grote intellectuelen bleven hangen, of croissants eten in een lokale bistro van een slaperig maar prachtig dorpop het platteland. Waarschijnlijk zullen beelden van prachtige kastelen in je opkomen, van lavendelvelden of misschien van wijngaarden zover het oog reikt. Of misschien denkt u aan de chique resorts van de Cote d’Azur. En je zou het niet mis hebben. Ze zijn echter slechts het topje van de ijsberg als het gaat om de vele bezienswaardigheden en attracties van Frankrijk.

Steden 

Parijs . de “City of Light” en de hoofdstad van de romantiek is al eeuwenlang een magneet voor reizigers en een echte must-see. Natuurlijk is geen bezoek compleet zonder een blik op de wereldberoemde bezienswaardigheden. De Eiffeltoren is moeilijk te missen, vooral als hij ‘s avonds prachtig verlicht is, maar de Arc de Triomphe , de Notre Dame en de Sacré Coeur zijn ook allemaal beroemde en adembenemende bezienswaardigheden. Met maar liefst 3.800 rijksmonumenten in en rond Parijs, staat de geschiedenis letterlijk om de hoek. Wandel door de ruime groene parken van de stad, met de Jardin du Luxembourg als een van de favorieten, en breng zeker wat tijd door aan de beroemde oevers van de rivier de Seine. Mis ook het magnifieke Paleis van Versailles niet , de grootste herinnering aan het Ancien Régime op 20 km afstand van de hoofdstad.

Bordeaux staat bekend om zijn wijn, maar is ook een bruisende stad met veel historische bezienswaardigheden om te ontdekken. Het staat op de Werelderfgoedlijst omdat het “een uitstekend stedelijk en architectonisch ensemble” is . Lyon , de op één na grootste stad van het land, staat ook op de lijst en heeft een prachtig oud centrum en een aantal Romeinse ruïnes . Straatsburg , een van de EU-hoofdkantoren, heeft een eigen karakter, met duidelijke Duitse invloeden. Montpellier is een van de leukste plekken in het zuiden, met veel monumentale gebouwen en leuke cafés. In het westen ligt de prachtige historische stad Nantes , de thuishaven van deChâteau des ducs de Bretagne en vele andere monumenten. De Capitole de Toulouse ligt precies in het hart van het stratenplan van de beroemde universiteitsstad. Last but not least, kijk niet uit over Arles , met zijn Romeinse en romaanse monumenten die op de Werelderfgoedlijst staan . Midden in het champagneland ligt Reims , met een historisch belangrijke kathedraal.

Provence en de Côte d’Azur 

Er zijn de prachtige steden van de Côte d’Azur , ooit de place to be voor de rijken en beroemdheden, maar nu even populair bij een gemengd publiek. De zandstranden, prachtige baaien, rotsachtige kliffen en mooie steden hebben het tot een van ‘s werelds belangrijkste jacht- en vaargebieden gemaakt, evenals een populaire bestemming voor reizigers die aan land zijn gebonden. Er is bruisend Nice , waar jaarlijks zo’n 4 miljoen toeristen genieten van de kiezelstranden en een wandeling maken over de Promenade des Anglais . Hoewel Saint-Tropez in de zomer overvol raakt, is het in elk ander seizoen een heerlijke plek. Hetzelfde geldt voor Cannes , waar de jetset van de filmindustrie elk jaar samenkomt voor het beroemde filmfestival van Cannes. Vanaf daar kun je op een boot stappen naar het veel rustiger Îles de Lérins .

Veel kleiner, maar net zo mooi (en populair) zijn de hooggelegen dorpen Gourdon en Èze , die op een 427 meter hoge klif liggen, net als een ‘adelaarsnest’. Beide bieden een prachtig panoramisch uitzicht. Van Èze is het een zeer korte trip naar de glitter en glamour van Monaco . Voor de miljonairs en aristocratie van de wereld is het groene schiereiland Saint-Jean-Cap-Ferrat een oude favoriet met de indrukwekkende Villa Ephrussi de Rothschild vol impressionistische kunst als belangrijkste bezienswaardigheid. Iets meer landinwaarts maar zeker een bezoek waard zijn de steden Grasse , beroemd om zijn parfumerieën , en Biot , bekend om zijn glasblazers.

De Provence , met een groot deel van de Côte d’Azur, is een van de meest geliefde regio’s. Het heeft een typisch mediterrane sfeer en staat bekend om zijn lavendelvelden en rosé wijnen. Het is ook de thuisbasis van de prachtige Gorges du Verdon , een van de mooiste kloven van Europa . De enorme stad en kunstcentrum Marseille heeft tal van historische bezienswaardigheden en in de buurt zijn de prachtige Calanques , een reeks miniatuurfjorden die het deelt met Cassis . De Provence heeft ook de beroemde Gorges du Verdon , bekende steden als Aix-en-Provence , Arles en Nîmes hebben een sterk oud erfgoed en Avignon, met zijn prachtige wallen en het Palais-des-Papes , was ooit de zetel van pausen en organiseert elke juli het grootste theaterfestival ter wereld.

Platteland en dorpen 

Je hebt niet het beste van Frankrijk gezien als je niet ten minste een voorproefje hebt gehad van het prachtige landschap, bezaaid met prachtige middeleeuwse dorpjes en kastelen . Er zijn geweldige voorbeelden in elk deel van het land, maar zo’n 156 dorpen zijn geïdentificeerd als de mooiste van Frankrijk, of ” Les Plus Beaux Villages de France “. De landschappen van het land variëren van de met sneeuw bedekte toppen van de Alpen en de Pyreneeën met hun vele wintersportresorts tot weelderige rivierdalen, dichte bossen en enorme stukken landbouwgrond en wijngaarden. Het glooiende rivierlandschap van de Loire-vallei herbergt vele grote kastelen, waaronder Châteaux Amboise , Château de Villandry ,Azay-le-Rideau , Chambord en Châteaux du Pin zijn enkele van de mooiste voorbeelden. De westelijke regio van Bretagne reikt tot ver in de Atlantische Oceaan en heeft veel megalithische monumenten zoals die in de buurt van Carnac . De stranden van Normandië , ook aan de Atlantische kust, staan ​​bekend om de D-Day Allied invasie op 6 juni 1944. Hoewel de bescheiden Normandy American Cemetery en talloze musea, gedenktekens en oorlogstijd de herinnering aan die donkere dagen levend houden, blijven de regio is nu een aangename en populaire bestemming. De pittoreske kustlijn omvat zowel lange stukken strand als steile kalkstenen kliffen, zoals die bij Étretat). De regio herbergt ook de prachtige Mont-Saint-Michel en de baai die op de werelderfgoedlijst staan . De weelderige heuvels van de Dordogne vormen een andere regio die bekend staat om zijn kastelen , met meer dan 1500 ervan op een gebied van 9000 km2.

Kunstmusea 

In het Louvre zie je misschien wel het beroemdste schilderij ter wereld …

Omdat de Fransen een echte smaak voor kunst hebben, heeft het land talloze kunstgalerijen en musea. Een aantal van hen wordt algemeen beschouwd als een van de mooiste musea ter wereld van kunst, kunstgeschiedenis en cultuur. De grootsheid en faam van het Musée du Louvre in Parijs kan door geen enkel ander museum ter wereld worden geëvenaard. Het heeft een fantastische kunstcollectie uit de oudheid tot de 19e eeuw en is de thuisbasis van de Mona Lisa en vele andere beroemde werken. Op 15 minuten lopen van daar is het Musée d’Orsay, een ander museum van wereldklasse dat ongeveer doorgaat waar de collecties van het Louvre eindigen. Het bevindt zich in een oud treinstation en herbergt de nationale collectie kunstwerken uit de periode 1848 tot 1914. De uitstekende collectie omvat enkele van de beste Franse impressionistische, postimpressionistische en art nouveau-werken, waaronder de ballerina’s van Degas en de waterlelies van Monet. Het Musée National d’Art Moderne in Centre Pompidou , nog steeds in de hoofdstad van Frankrijk, is het grootste museum voor moderne kunst in Europa. Het Museum voor Schone Kunstenin Lyon heeft een uitstekende collectie, variërend van antieke antiquiteiten uit Egypte tot moderne kunstschilderijen en sculpturen. In Lille vind je het Palais des Beaux-Arts de Lille, een van de grootste musea van het land. De gevarieerde collectie is de op één na grootste na het Louvre en biedt alles, van oudheden tot moderne kunst. Kleiner maar nog steeds uitstekend zijn de collecties van het Musée Fabre in Montpellier , Musée Toulouse-Lautrec in Albi en het Picasso Museum in Parijs. Marseille heeft veel galerijen en het Musée Cantini heeft een goede collectie moderne kunst in verband met Marseille, evenals verschillende werken van Picasso. Fondation Maeght huisvest ook moderne kunst en is gelegen in Saint-Paul de Vence .

Parken en natuurlijke attracties 

Disneyland Resort Paris is verreweg het populairste park van Frankrijk, bezocht door families uit heel Europa. De nationale parken van het land hebben echter ook behoorlijk wat bezoekers vanwege hun prachtige landschap en geweldige mogelijkheden voor buitensporten. Vanoise National Park is het oudste en een van de grootste parken, genoemd naar het Vanoise-massief. De hoogste top is de Grande Casse op 3.855 m. De indrukwekkende natuurlijke landschappen van Parc national des Pyrénées liggen direct aan de zuidelijke grens van Frankrijk en strekken zich uit tot in Spanje , waar ze deel uitmaken van het Parc National Ordesa y Monte Perdido. 

Het hele gebied staat op de Werelderfgoedlijst van UNESCO. In het Franse deel is het glaciaalcirques van Gavarnie, Estaubé en Troumouse zijn enkele van de beste bezienswaardigheden, net als de muur van Barroud . Het opnieuw bergachtige Nationale Park van de Cevennen beslaat delen van de Languedoc-Roussillon (inclusief de populaire Ardèche ), Midi-Pyrénées en de regio’s Rhône-Alpes . De hoofdkantoren van het park bevinden zich in het kasteel van Florac , maar er zijn overal in het park steden. Ezeltochten zijn beschikbaar en de grotformatie Aven Armand is een van de beste bezienswaardigheden van het park.

Nog niet onder een beschermde status maar zeer populair is de Mont Blanc , de hoogste top van Europa en aantrekkelijk voor klimmen, wandelen en skiën. Van de Franse kant wordt het voornamelijk verkend vanuit Chamonix , een bekend resort aan de voet van de berg.