Bijna iedereen spreekt Engels als eerste taal, hoewel vaak op een manier die de invloed van het Iers weerspiegelt. Iers of  Iers-Gaelisch  ( Gaeilge ) is de eerste officiële taal volgens de grondwet. Het behoort tot de Goidelische tak van de Keltische talenfamilie en is opvallend anders dan het Engels.

De belangrijkste Ierse dialecten zijn die van de provincies Ulster, Munster en Connacht (de laatste is historisch gezien een centraal dialect dat zich oostwaarts uitstrekte tot Leinster). Het Ulster-dialect heeft het meest gemeen met het Schots-Gaelisch. Sommige Ieren kunnen aanstoot nemen als je het Iers ‘Gaelisch’ noemt, omdat dit echt verwijst naar een hele tak van de Keltische talen, waaronder Iers, Manx en Schots-Gaelisch. Verwijs er eenvoudig naar als “Iers” of “de Ierse taal”.

Er zijn nog steeds duizenden vloeiende Ierse sprekers, allemaal tweetalig. Sommigen van hen zijn traditionele moedertaalsprekers in afgelegen (en meestal schilderachtige) landelijke gebieden die bekend staan ​​als Gaeltachtaí . Ze zijn nu in de minderheid dan Ierse stadssprekers, die vooral talrijk zijn in Dublin, en vaak jong, middenklasse en goed opgeleid zijn. Ierse sprekers worden bediend door een aantal radiostations, een online krant, talloze blogs en een innovatief televisiestation (TG4). Ze hebben een indrukwekkende moderne literatuur en een populair jaarlijks kunstfestival dat bekend staat als de Oireachtas .

Iers is een verplichte taal op reguliere Engelssprekende scholen in de Republiek en is vereist om toegang te krijgen tot bepaalde Ierse universiteiten. Ongeveer 40% (ca. 1.500.000) van de mensen in de Republiek beweert daardoor enige kennis van de taal, maar het werkelijke aantal bekwame sprekers ligt waarschijnlijk dichter bij 300.000 (ongeveer 7% van de bevolking).

Desalniettemin is Engels de enige taal die u waarschijnlijk zult tegenkomen tijdens het reizen in Ierland. Dit betekent dat bezoekers vaak niet weten dat in het hele land gewone Ierse sprekers te vinden zijn, met een bloeiende (maar niet zo voor de hand liggende) eigen cultuur. Dergelijke sprekers gebruiken Engels meestal in aanwezigheid van vreemden, maar de meeste Ieren zien de taal als een integraal onderdeel van hun cultuur.

Omdat veel plaatsnamen en persoonlijke namen in het Iers zijn, kan enige kennis van de Ierse uitspraak nuttig zijn voor buitenlanders, en zelfs de lokale bevolking die niet vloeiend Iers spreekt, weet typisch hoe ze Ierse woorden moeten uitspreken.

Toeristen die graag een paar woorden Iers willen leren, kunnen voor een grap vallen waarbij ze leren vloeken terwijl ze er zeker van zijn dat ze een begroeting of een soortgelijke zin leren.

Zowel Iers als Engels worden in Ierland met verschillende accenten gesproken en het accent van iemand uit Noord-Ierland is gemakkelijk te onderscheiden van die van iemand uit de Republiek. Je kunt vaak zelfs onderscheid maken tussen verschillende steden binnen de Republiek Ierland (bijv. Dublin vs Cork). Accenten verschillen ook per sociale klasse, en met name in de stad Dublin zult u duidelijke accenten van de hogere klasse en arbeidersklasse opmerken.

Het is belangrijk om te onthouden dat veel Ieren vrij snel Engels spreken in vergelijking met sprekers uit het VK of Noord-Amerika. In Ierland zijn sommige woorden verschillend en kunnen verschillende betekenissen hebben. Zo betekent “dodelijk” in het Hiberno-Engels meestal “cool” of “geweldig” (bv. “Dat is dodelijk” betekent “Dat is geweldig”) in plaats van “gevaarlijk”. Ierse leenwoorden en uitdrukkingen komen ook veel voor in het Hiberno-Engels.

In alledaagse interacties gaan Ierse vrienden en relaties in een verrassende (zo niet alarmerende) gespreksstijl met onvoorbereide toeristen. De belediging, putdown of sideswipe, bekend als ‘scherts’, is een zeer genuanceerde kunstvorm die gericht is op het tonen van genegenheid. Het zit allemaal in de timing en toon en mag niet worden geprobeerd, tenzij je zichtbaar in een goed humeur bent. Levendig en vriendelijk plagen staat ook bekend als craic en is over het algemeen onafs