Geschiedenis 

Het Pantheon, een enorme Romeinse tempel, een symbool van de Romeinse beschaving in Italië.

Prehistorie 

Er zijn al minstens 200.000 jaar mensen op het Italiaanse schiereiland. De Etruskische beschaving duurde van de prehistorie tot de 2e eeuw voor Christus. De Etrusken floreerden in het midden en noorden van wat nu Italië is, vooral in gebieden die nu worden vertegenwoordigd door het noorden van Lazio , Umbrië en Toscane . Rome werd gedomineerd door de Etrusken totdat de Romeinen de nabijgelegen Etruskische stad Veii in 396 v.Chr. Plunderden. In de 8e en 7e eeuw voor Christus werden op Sicilië Griekse kolonies gesticht en het zuidelijke deel van Italië en de Etruskische cultuur werd snel beïnvloed door die van Griekenland. Dit wordt goed geïllustreerd in enkele uitstekende Etruskische musea; Etruskische begraafplaatsen zijn ook zeker een bezoek waard.

Het Romeinse rijk

Het oude Rome was aanvankelijk een klein dorp dat rond de 8e eeuw voor Christus werd gesticht. Na verloop van tijd groeide het uit tot een van de machtigste rijken die de wereld ooit heeft gezien, die de hele Middellandse Zee omringde en zich uitstrekte van de noordkust van Afrika tot het uiterste noorden tot het zuidelijke deel van Schotland . Het Romeinse rijk had grote invloed op de westerse beschaving. De gestage achteruitgang ervan begon in de 2e eeuw na Christus, met een “crisis” in de 3e eeuw na Christus die bijzonder hard toesloeg, met leiders die voornamelijk op het leger vertrouwden en vaak binnen slechts een paar jaar van regeerperiode werden afgezet. 

Het rijk brak uiteindelijk in 395 na Christus in twee delen uit: het West-Romeinse Rijk met als hoofdstad Rome , en het Oost-Romeinse Rijk of het Byzantijnse Rijk met als hoofdstad Constantinopel. Het westelijke deel, aangevallen door de Goten, Vandalen, Hunnen en tal van andere groepen, stortte uiteindelijk in de late 5e eeuw na Christus in, waardoor het Italiaanse schiereiland verdeeld bleef. Hierna ging Rome over in de zogenaamde donkere middeleeuwen. De stad zelf werd in 846 door Saracenen geplunderd. Rome ging van een stad met 1.000.000 inwoners in de eerste eeuw na Christus tot nauwelijks een stip op de kaart in de zevende eeuw na Christus, en de stenen van de oude monumenten werden verwijderd om nieuwe gebouwen te bouwen.

Van onafhankelijke stadstaten tot eenwording

Na de val van het West-Romeinse rijk was het Italiaanse schiereiland verdeeld in vele onafhankelijke stadstaten en bleef dat de komende duizend jaar.

In de 6e eeuw na Christus arriveerde een Germaanse stam, de Longobarden, uit het noorden; vandaar de huidige noordelijke regio van Lombardije. Het machtsevenwicht tussen hen en andere indringers zoals de Byzantijnen, Arabieren en moslimsaracenen, met het Heilige Roomse Rijk en het Pausdom betekende dat het niet mogelijk was om Italië te verenigen, hoewel latere aankomsten zoals de Karolingers en de Hohenstaufens erin slaagden enige controle opleggen. Zo stond Noord-Italië onder de zwakke controle van dynastieën uit wat nu Duitsland is en vele steden die strijden voor onafhankelijkheid daagden de heerschappij van zowel de paus als de keizer uit, en kozen af ​​en toe de een tegen de ander. In het zuiden had het koninkrijk van de twee Siciliën, als gevolg van de eenwording van het koninkrijk Sicilië met het koninkrijk Napels in 1442, zijn hoofdstad in Napels. In het noorden bleef Italië tot de 19e eeuw een verzameling kleine onafhankelijke stadstaten en koninkrijken.

 Een van de meest invloedrijke stadstaten was de RepubliekVenetië wordt beschouwd als een van de meest vooruitstrevende van zijn tijd. Het eerste openbare operahuis werd daar in 1637 geopend en liet voor het eerst betalende leden van het grote publiek genieten van wat voor de aristocratie voorbehouden hofvermaak was geweest, waardoor de kunsten konden bloeien. Italianen wendden zich tot sterke mannen om orde in de steden te brengen, wat leidde tot de ontwikkeling van dynastieën zoals de Medici in Florence . Hun bescherming van de kunsten zorgde ervoor dat Florence de geboorteplaats van de Renaissance werd en hielp om geniale mannen zoals Leonardo da Vinci en Michelangelo te laten ontstaan. Rome en de omliggende gebieden werden de pauselijke staten, waar de paus zowel religieus als politiek gezag had.

Vanaf 1494 leed Italië aan een reeks invasies door de Oostenrijkers, de Fransen en de Spanjaarden; de laatste kwam uiteindelijk als overwinnaar uit de bus.

Nadat Vasco da Gama de Kaaproute door Afrika had gevaren en Christopher Columbus (die uit Genua kwam maar voor de koning en koningin van Spanje werkte) naar Amerika voer , werd een groot deel van de mediterrane handel – vooral met Azië via het Midden-Oosten – verplaatst , waardoor Italiaanse handelaren minder belangrijk worden. Terwijl buitenlandse rijken zoals Oostenrijk , Frankrijk en Spanje het Italiaanse schiereiland gingen domineren, bleef het een centrum van schone kunsten en was het van de 17e tot de 19e eeuw de belangrijkste bestemming voor de Grand Tour van rijke jongeren uit Groot-Brittannië en Europa .

Het Koninkrijk Sardinië begon Italië te verenigen in 1815. Giuseppe Garibaldi leidde een streven naar eenwording in Zuid-Italië, terwijl het noorden onder zijn heerschappij een verenigde Italiaanse staat wilde stichten. Het noordelijke koninkrijk daagde met succes de Oostenrijkers uit en vestigde Turijn als hoofdstad van de nieuw gevormde staat. In 1866 annexeerde koning Victor Emmanuel II Venetië. In 1870, kort nadat Frankrijk het had verlaten (omdat ze bezig waren met een oorlog tegen Pruisen die tot 1871 zou leiden tot Duitse eenwording), werd de hoofdstad van Italië verplaatst naar Rome. De paus verloor veel van zijn invloed, nu zijn politieke autoriteit beperkt bleef tot Vaticaanstad , zelf het resultaat van een politiek compromis tussen de paus en Benito Mussolini in de jaren twintig van de vorige eeuw.

Het Koninkrijk Italië 

Na de hereniging bezette het Koninkrijk Italië delen van Oost- en Noord-Afrika. Dit omvatte de bezetting van Libië , waarbij Italië een beslissende overwinning op het Ottomaanse rijk behaalde.

Bij het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog weigerde Italië , ondanks een alliantie met Duitsland en Oostenrijk-Hongarije , deel te nemen aan de oorlog. Uiteindelijk ging Italië de oorlog in, maar als bondgenoten van het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk . Als gevolg van de overwinning van Italië en zijn bondgenoten heeft Italië het voormalige Oostenrijks-Hongaarse land geannexeerd. Italië kreeg echter niet veel van wat het wenste, en dit leidde, naast de hoge kosten van de oorlog, tot ongenoegen bij de bevolking. Dit werd gemanipuleerd door de nationalisten, die uitgroeiden tot de fascistische beweging.

In oktober 1922 probeerde de Nationale Fascistische Partij, onder leiding van Benito Mussolini, een voormalige socialist die uit de partij werd gezet vanwege zijn pro-oorlogsstandpunt, een staatsgreep te plegen met zijn “Mars op Rome”, wat resulteerde in het vormen van een alliantie van de koning. met Mussolini. Mussolini sloot een pact met Duitsland (tegen die tijd ook fascistisch) in 1936 en een tweede in 1938. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd Italië in juni 1943 door de geallieerden binnengevallen, wat leidde tot de ineenstorting van het fascistische regime en de arrestatie, ontsnapping, herovering en executie van Mussolini. In september 1943 gaf Italië zich over. De gevechten duurden echter de rest van de oorlog voort op hun grondgebied, waarbij de geallieerden vochten tegen de Italiaanse fascisten die zich niet overgaven, evenals tegen de Duitse strijdkrachten.

Italiaanse Republiek 

In 1946 werd koning Umberto II gedwongen af ​​te treden en Italië werd na een referendum een ​​republiek. In de jaren vijftig werd Italië lid van de NAVO en sloot zich aan bij de Verenigde Staten. Het Marshall-plan hielp de Italiaanse economie nieuw leven in te blazen, die tot de jaren zestig een periode van aanhoudende economische groei kende. Steden zoals Rome keerden terug naar populaire toeristische bestemmingen, uitgedrukt in zowel Amerikaanse als Italiaanse films zoals Roman Holiday of La Dolce Vita . In 1957 werd Italië een van de oprichters van de Europese Economische Gemeenschap. Te beginnen met het Wirtschaftswunder(Duits voor “economisch wonder”) van de jaren vijftig, investeerden veel Duitsers hun nieuw gevonden rijkdom in vakanties in Italië en Noord-Italië is sindsdien bijzonder populair geweest bij Duitsers. Zelfs tot het punt dat de verspreiding van pizza (een specialiteit uit het zuiden) naar Noord-Italië zou zijn ontstaan ​​doordat Duitse toeristen eisten wat zij dachten “Italiaans eten” te zijn.

De Trevifontein, symbool van het 18e-eeuwse barokke Italië.

Van eind jaren zestig tot eind jaren tachtig maakte het land echter een economische en politieke crisis door. Er was binnen en buiten Italië (met name in de VS) een voortdurende angst dat de Communistische Partij, die regelmatig meer dan 20% van de stemmen behaalde, ooit een regering zou vormen. Veel machinaties door de partijen van de inrichting hebben dit voorkomen. Italië leed onder terrorisme van rechts en links, waaronder de schokkende ontvoering en moord op premier Aldo Moro, die kort daarvoor het ‘historische compromis’ met de communisten had gesloten.

 Van sommige aanvallen waarvan wordt gedacht dat ze zijn gepleegd door linkse groeperingen, is nu bekend dat ze afkomstig zijn van rechtse groeperingen die de Communistische Partij of de maffia in diskrediet proberen te brengen. Betrokkenheid van de NAVO “blijf achter” organisatie (verondersteld te functioneren als guerrilla in het geval van een Sovjetbezetting), Gladio, die veel rechtsextremisten omvatte, werd in verschillende gevallen beweerd. Deze turbulente periode wordt herinnerd als de jaren van lood, ofanni di piombo .

Sinds 1992 kampt Italië met enorme staatsschulden en omvangrijke corruptie. Bij schandalen zijn alle grote partijen betrokken, maar vooral de christen-democraten en de socialisten, die beiden werden ontbonden, nadat ze sinds het einde van de oorlog de politiek hadden gedomineerd. De verkiezingen van 1994 leidden ertoe dat mediamagnaat Silvio Berlusconi als premier werd benoemd; zijn bondgenoten werden verslagen in 1996, maar wonnen de overwinning in 2001. Ze verloren de verkiezingen in 2006, maar wonnen opnieuw in 2008 en verloren in 2013. Berlusconi is een controversieel figuur binnen en buiten Italië, en heeft zichzelf meerdere malen voor de rechter gedaagd. . 

Sommige mensen zeggen zelfs dat zijn politieke carrière begon als een poging om juridische repercussies te ontlopen door parlementaire immuniteit. Na de verkiezingen van 2018 twee populistische partijen kwamen overeen een regering te vormen met een meerderheid van zetels in de Kamer van Afgevaardigden. Dit heeft geleid tot een ongemakkelijke regeling met de anti-establishmentMovimento Cinque Stelle (Five Star Movement) en de extreemrechtse Lega (League) verenigen zich om een ​​ongekende populistische coalitieregering te vormen.