De geschiedenis in Kosovo is sterk gepolitiseerd en sluit aan bij de geschiedenis van de Balkanburen.

De controle over Kosovo veranderde in de middeleeuwen vele malen van eigenaar en veranderde van het Bulgaarse rijk, het Byzantijnse rijk en het Servische rijk. Vanaf de 15e eeuw maakte Kosovo bijna 500 jaar deel uit van het Ottomaanse Rijk, voordat het rijk aan het begin van de 20e eeuw instortte. Oorlogen en grensgeschillen gingen door toen Kosovo werd ingelijfd bij het Koninkrijk Servië, dat aan het einde van de Eerste Wereldoorlog uitgroeide tot het Koninkrijk van Serviërs, Kroaten en Slovenen en in 1929 de naam veranderde in het Koninkrijk Joegoslavië.

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog, en de nederlaag van de binnenvallende As-mogendheden door socialistische partizanen, werd Kosovo een autonome provincie in de Socialistische Federatieve Republiek Joegoslavië, onder leiding van Josip Broz Tito.

Na de dood van Tito in 1980 en de opkomst van het nationalisme in heel Joegoslavië, werd Kosovo eind jaren ’80 van zijn autonome status beroofd door het regime van de autocratische leider Slobodan Milosevic. Nu Joegoslavië uit elkaar viel, werden de Albanezen van Kosovo gedurende een decennium van repressie in de jaren negentig, dat eindigde in de oorlog van 1998-99, van hun rechten beroofd toen Kosovaarse Albanezen opkwamen tegen het Servische regime om te vechten voor hun bevrijding. Een bombardementscampagne tegen Servische militaire en industriële doelen beëindigde de oorlog in juni 1999 en leidde tot een periode waarin Kosovo door de Verenigde Naties werd bestuurd.

Op 17 februari 2008 verklaarde Kosovo zich onafhankelijk van Servië en werd het snel erkend door vele wereldmachten, waaronder de Verenigde Staten en de meeste lidstaten van de Europese Unie. Servië blijft echter de onafhankelijke status van Kosovo weerleggen. Het is ook geen lid van de Verenigde Naties omdat zijn onafhankelijkheid niet wordt erkend door Rusland en China , die beiden hun vetorecht tegen de Veiligheidsraad hebben gebruikt om elke VN-erkenning van Kosovo te blokkeren. Binnenlands, terwijl etnische Albanezen de onafhankelijkheid van Kosovo steunen, beschouwen en beschouwen de meeste etnische Serviërs Kosovo niet als een deel van Servië.