Ondanks zijn kleine bevolking heeft Laos 49 etnische groepen of stammen, waaruit Lao, Khmou en Hmong ongeveer driekwart van de bevolking uitmaken. De meeste stammen zijn klein en sommige hebben slechts een paar honderd leden. De etnische groepen zijn onderverdeeld in vier taalkundige takken: Lao-Tai-taal vertegenwoordigd door 8 stammen, Mone-Khmer-taal met 32 ​​stammen, Hmoung-Loumien-taal met 2 stammen en Tibeto-Chinese taal vertegenwoordigd door 7 stammen.

Laos is officieel boeddhistisch en het nationale symbool, de vergulde stoepa van Pha That Luang , heeft zelfs op het staatszegel de hamer en sikkel vervangen. Toch is er veel animisme vermengd, vooral in de baci (ook baasi ) ceremonie die wordt uitgevoerd om de 32 beschermgeesten aan het lichaam van de deelnemer te binden voor een lange reis, na een ernstige ziekte, de geboorte van een baby of andere belangrijke evenementen.

Laotiaans gebruik schrijft voor dat vrouwen de kenmerkende phaa sin moeten dragen , een lange sarong die in veel regionale patronen verkrijgbaar is; veel etnische minderheden hebben echter hun eigen kledingstijlen. De conische hoed in Vietnamese stijl is ook een bekend gezicht. Mannen kleden zich tegenwoordig in westerse stijl en dragen de phaa biang sjerp alleen bij ceremoniële gelegenheden. Tegenwoordig dragen vrouwen vaak kleding in westerse stijl, hoewel de “phaa sin” nog steeds de verplichte kleding is in overheidsgebouwen, niet alleen voor degenen die daar werken, maar ook voor Laotiaanse vrouwen die op bezoek zijn.