De officiële taal van Laos is Lao , een tonale taal die nauw verwant is aan het Thais . Dankzij de alomtegenwoordige Thaise uitzendmedia begrijpen de meeste Laos Thai redelijk goed, en sommigen hebben bepaalde Thaise woorden aangenomen voor toeristisch gebruik, waaronder farang (“Westerling”. Is niet van toepassing op buitenlandse Aziaten).

Maar het is de moeite waard om een ​​paar basisuitdrukkingen in Lao te leren. De Laotiaanse bevolking stelt het duidelijk op prijs dat je je best doet, ook al is het vrij beperkt. Frans , een erfenis uit de koloniale tijd, staat nog steeds op een paar borden en wordt gesproken door de meest goed opgeleide senioren. De aanwezigheid van Frans is echter afgenomen ten gunste van Engels, en veel jongeren hebben het geleerd. Als gevolg hiervan zullen jongeren over het algemeen wat basis Engels kennen, hoewel de vaardigheid over het algemeen slecht is. Mandarijn en Vietnamees zijn ook aanwezig.

In toeristische gebieden zullen soms schoolkinderen zijn die hun Engels met u zullen oefenen als onderdeel van hun curriculaire vereisten. Ze kunnen u na een gesprek vragen om een ​​formulier te ondertekenen of met u te poseren voor een foto als bewijs dat dit gesprek heeft plaatsgevonden. Deze gesprekken kunnen een goed moment zijn om wat lokale ideeën op te doen voor uw volgende uitstapje.

Er zijn twee manieren om het Lao-schrift in het Latijnse alfabet te veranderen: spelling in Franse stijl zoals Houeisay of spelling in Engelse stijl zoals Huay Xai . Hoewel overheidsdocumenten de voorkeur lijken te geven aan de Franse stijl, komen de Engelse spellingen steeds vaker voor. De laatste wordt gebruikt op Wikivoyage. Twee snelle uitspraaktips: Vientiane wordt eigenlijk uitgesproken als “Wieng Chan” en de letter x wordt altijd gelezen als een “s”.

Net als in het naburige Thailand , veroorzaakt de lokale uitspraak van het Engelse woord “twintig” vaak verwarring door veel op “zeventig” te klinken.