In tegenstelling tot andere Indochinese landen zoals Thailand of Vietnam , heeft Laos nooit een enorme economische ontwikkeling doorgemaakt, noch tijdens de kolonisatie, noch zelfs na de liberalisering van de communistische economie. Als gevolg hiervan is een belangrijke attractie van Laos dat het grootste deel van het land, inclusief de hoofdstad Vientiane , een ontspannen, ontspannen gevoel behoudt met minimale aanwezigheid van moderne architectuur of internationale merken en voedselketens. Hoeveel langer dit zal duren, staat open voor veel speculatie, maar maakt het ondertussen een echt bijzonder en uniek land om te bezoeken.

Natuurlijke attracties 

De bergen van de provincie Oudomxay in Noord-Laos

De term wildernis wordt veel misbruikt, maar kan echt op veel delen van Laos worden toegepast. De machtige Mekong-rivier en zijn zijrivieren vormen samen misschien wel het belangrijkste geografische kenmerk van het land. Het meanderende pad in het noorden heeft enkele van de meest verbluffende kalksteenkarsts overal ter wereld gecreëerd. De backpacker-centrale stad Vang Vieng is een veelgebruikte uitvalsbasis voor het verkennen van de karsts. Verder naar het noorden wordt het terrein heuvelachtiger en wordt de jungle minder verkend. Luang Namtha is de verre noordelijke stad die de beste uitvalsbasis is voor bezoekers die echt de echt afgelegen wildernis van Laos willen zien en direct de levensstijl van de verschillende bergstammen in deze regio willen ervaren.

In tegenstelling tot Noord-Laos zijn de laaglanden van de Mekongdelta in het zuiden perfect vlak. Si Phan Don ( vierduizend eilanden ) is een uitstekende uitvalsbasis om de meest gekoelde en ontspannen regio van Azië te ervaren. Het lokale dorpsleven ervaren, alles op je nemen en helemaal niets doen, moet hier het doel zijn. Er zijn echter een aantal prachtige bezienswaardigheden op de rivier, waaronder de grootste watervallen overal in Zuidoost-Azië. Als je geluk hebt, krijg je misschien een close-up van een Mekong roze dolfijn.

Culturele attracties 

Wat Sen in Luang Prabang

In deze meest boeddhistische natie is het geen verrassing dat tempels een belangrijke attractie zijn. In de hoofdstad Vientiane is de drielaagse vergulde stoepa van Pha That Luang het nationale symbool en het belangrijkste religieuze monument van het land, daterend uit de 16e eeuw. Er zijn tal van andere prachtige tempels die op zichzelf een verblijf in de hoofdstad van vitaal belang maken voor elke bezoeker van Laos.

De hele oude hoofdstad van Luang Prabang staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO . Met die status is het een unieke stad. Prachtig bewaard gebleven vergulde tempels met hun bijbehorende met sinaasappel beklede monniken sluiten bijna naadloos aan op traditionele houten Laotiaanse huizen en grootse eigendommen uit het Franse koloniale tijdperk. Vlekkeloos schone straten met een bloeiende cafécultuur aan de oevers van de Mekong en de Nam Khan, maken het plaatje compleet van een stad die bijna te aangenaam is om waar te zijn.

The Plain of Jars is een megalithisch archeologisch landschap dat dateert uit de ijzertijd. Duizenden stenen potten staan ​​verspreid over een groot deel van de lage uitlopers bij Phonsavan . De belangrijkste archeologische theorie is dat de potten deel uitmaakten van begrafenisrituelen uit de ijzertijd in het gebied, maar dit is geenszins bewezen en er blijft veel mysterie over. Het gebied leed tragische schade als gevolg van Amerikaanse bombardementen tijdens de geheime oorlog van de jaren zestig, en veel UXO blijft onduidelijk. Wanneer dat proces is voltooid, is de kans groot dat dit tot UNESCO-werelderfgoed wordt verklaard.

Wat Phu is een verwoest Hindu Khmer-tempelcomplex in de provincie Champasak . Het dateert uit de 12e eeuw en bezoekers die naar Angkor Wat zijn geweest, zullen de overeenkomsten opmerken.

Recente geschiedenis 

De stad Vieng Xai geeft een opvallend inzicht in de recente geschiedenis van niet alleen Laos, maar van heel Indochina. In 1964 begonnen de VS intensieve bombardementen op de Laotiaanse communistische beweging – Pathet Lao – bases in Xieng Khouang. Onder veel bombardementen verhuisde de Pathet Lao in oostelijke richting naar Vieng Xai en vestigde hun hoofdkwartier in de kalkstenen karstgrotten rond de stad. Er werd een hele ‘verborgen stad’ opgericht die ongeveer 20.000 mensen ondersteunde. Gedurende negen jaar van bijna constante Amerikaanse bombardementen, beschutte de Pathet Lao zich in deze grotten en leefde in een grotendeels ondergrondse omgeving. Scholen, ziekenhuizen en markten, ministeries, een radiostation, een theater en kazerne waren allemaal verborgen in de grotten. Na het staakt-het-vuren van 1973 werd Vieng Xai kort de hoofdstad van Laos, voordat die functie in 1975 naar Vientiane werd verplaatst.