Lets ( Latviešu valoda ) is de enige officiële taal in Letland. Het behoort tot de Baltische taalgroep van Indo-Europese talen en is verwant aan de Litouwse taal, maar is anders genoeg om moeilijk te begrijpen, zelfs voor moedertaalsprekers van het Litouws.

Het Lets gebruikt, net als het Engels, het Latijnse alfabet, met een paar variaties. Sommige woorden zijn ontleend aan andere talen en zijn vrij gemakkelijk te begrijpen wanneer ze worden gesproken, zoals het woord restorāns dat een restaurant betekent, maar andere hebben verschillende wortels waardoor ze veel moeilijker, zo niet onmogelijk, te begrijpen zijn, zoals met het woord veikals, wat een winkel betekent . De taal heeft complexe grammaticaregels. Kleine wijzigingen, zoals het toevoegen van een voorvoegsel aan een woord, kunnen de betekenis van de zin volledig veranderen, bijvoorbeeld het woord dzīvotbetekent leven terwijl het woord izdzīvot betekent overleven.

De uitspraak van de Letse taal is over het algemeen gemakkelijk te leren. De stress wordt bijna altijd aan het begin van het woord geplaatst – op de eerste lettergreep. Er zijn echter verschillende ingewikkelde regels voor sommige letters, zoals e en o, over hoe ze in verschillende woorden moeten worden uitgesproken. Woorden kunnen zelfs meerdere uitspraken hebben, afhankelijk van de context, zoals bij loks die een prei of een boog kunnen betekenen en bij zāle die een hal, gras of (informeel) onkruid kan betekenen.

In het Lets wordt door slechts 1,5 miljoen mensen van over de hele wereld gesproken, de meesten in Letland, maar ook enkele in Ierland, het Verenigd Koninkrijk, Canada, de VS, Rusland, Brazilië en Australië.

Vreemde talen 

Naast het Lets wordt Russisch door de meesten vloeiend gesproken, aangezien Letland deel uitmaakte van de Sovjet-Unie en er een zeer omvangrijke etnische Russische minderheid is. Op sommige plaatsen in Zuidoost-Letland, zoals in Daugavpils , is Russisch nog steeds de meerderheidstaal.

Het Engels vervangt langzaam het Russisch sinds het onafhankelijk werd. Het is veilig om aan te nemen dat u alleen Engels kunt spreken, vooral wanneer u met jongere Letten praat, met name omdat de jongere generatie over het algemeen betere Engelse vaardigheden heeft dan Russische vaardigheden als gevolg van globalisering en de invloed van westerse media en samenleving.

Duits, hoewel niet zo gewoon als Engels, is ook populairder geworden bij jongere generaties Letten. De meeste mensen die in het toerisme werken, kunnen er meestal wat van spreken.