Zoals de meeste landen in Zuidoost-Azië, is het volk en de geschiedenis van Myanmar een glorieuze mengelmoes van kolonisten en indringers van alle fronten. De Mon en de Pyu zouden afkomstig zijn uit India , terwijl de nu dominante Bamar (Birmaan) door Tibet migreerde en tegen 849 een machtig koninkrijk had gesticht, gecentreerd rond Bagan . Voor het volgende millennium groeide het Birmese rijk door veroveringen van Thailand ( Ayutthaya ) en India ( Manipur ) en kromp het onder aanvallen van China en interne opstanden.

 

Uiteindelijk veroverde Groot-Brittannië Birma gedurende een periode van 62 jaar (1824-1886) en nam het op in zijn Indiase rijk. Het werd beheerd als een provincie van India tot 1947, toen het een aparte, zelfbesturende kolonie werd. Tijdens de Tweede Wereldoorlog was Birma een belangrijk slagveld toen de geallieerden tegen de Japanners streden om de overheersing over Azië. De Burma Road is gebouwd om voorraden naar China te krijgen. De Thailand-Birma-spoorlijn (de zogenaamde “Death Railway”) vanuit Kanchanaburiin Thailand over de rivier de Kwai naar Birma werd gebouwd door de Japanners met behulp van dwangarbeid – geallieerde krijgsgevangenen, contractarbeid Thaise arbeiders, Birmese mensen en andere Zuidoost-Aziaten. Ze moesten onder erbarmelijke omstandigheden werken en een groot aantal van hen stierf tijdens de aanleg van de spoorlijn (naar schatting 80.000). Grote delen van West-Birma, met name de heuvelachtige gebieden die grenzen aan India en de stad Mandalay , werden tijdens de oorlog zwaar beschadigd.

Terwijl de Birmese onafhankelijkheidsstrijders onder leiding van generaal Aung Sanaanvankelijk samengewerkt met de Japanners om de Britten te verdrijven, terwijl de Japanners beloofden Birma in ruil onafhankelijkheid te verlenen, werd al snel duidelijk dat de Japanse beloften van onafhankelijkheid leeg waren. De Japanse bezetting was zelfs nog gewelddadiger dan de Britse kolonisatie, en veel Birmezen werden gedood, zoals bij het bloedbad in Kalagong. Generaal Aung San veranderde vervolgens van loyaliteit en hielp de Britten Birma terug te winnen van de Japanners. Generaal Aung San leidde vervolgens onderhandelingen met de Britten over de onafhankelijkheid van Birma na het einde van de Tweede Wereldoorlog, en de Britten kwamen in 1947 overeen om Birma het jaar daarop onafhankelijkheid te verlenen, hoewel generaal Aung San zelf later in het jaar werd vermoord en nooit leefde om zie zijn droom uitkomen. Onafhankelijkheid van de Britten onder de naam Union of Burmawerd uiteindelijk bereikt op 4 januari 1948 en tot op de dag van vandaag wordt generaal Aung San door de meeste Birmese mensen beschouwd als de vader van onafhankelijkheid.

De nieuwe vakbond bracht verschillende staten samen die werden bepaald door etnische identiteit, van wie velen een eeuwenlange geschiedenis van autonomie en strijd tegen elkaar hadden. Om hun collectieve onafhankelijkheid van Groot-Brittannië veilig te stellen, bereikten de stammen een overeenkomst om zich gedurende tien jaar te onderwerpen aan collectief bestuur – met machtsverdeling tussen de etnische groepen en staten -, waarna elke stam het recht zou krijgen zich van de vakbond af te scheiden. De voorwaarden van deze “Pinlon-overeenkomst” waren vastgelegd in de grondwet van 1947/1948 van de nieuwe Unie van Birma. De nieuwe centrale regering van de natie werkte snel om haar macht te consolideren, tribale leiders te marginaliseren en kwaad te maken en meer dan een decennium van gewapend conflict op gang te brengen. In 1961, meer dan 200 etnische leiders van het Shan-volk, Kachin-volk, Red Karen, Karen-volk,

De nieuwe regering is nooit gevormd. Desalniettemin werd Birma tot aan de staatsgreep van Ne Win in 1962 beschouwd als een van de meest ontwikkelde en snelst groeiende economieën in Azië, en werd het alom geprezen als kanshebber om het volgende Japan te zijn. De militaire leider, generaal Ne Win, leidde een staatsgreep die de democratisch gekozen regering in 1962 verdreef en zichzelf installeerde als leider. Generaal Ne Win domineerde de regering van 1962 tot 1988, eerst als militaire heerser, daarna als zelfbenoemde president en later als politieke spil. Onder de heerschappij van Ne Win leidde wijdverbreide corruptie en nepotisme de Birmese economie in een neerwaartse spiraal, waarvan ze nooit volledig is hersteld. Prodemocratische demonstraties in 1988 werden met geweld neergeslagen,Myanmar .

In 1990 werden parlementsverkiezingen gehouden, waarbij de belangrijkste oppositiepartij – de National League for Democracy (NLD) – een overweldigende overwinning behaalde (392 van 489 zetels). Maar SLORC weigerde de macht over te dragen, maar plaatste in plaats daarvan NLD-leider en Nobelprijswinnaar Aung San Suu Kyi (dochter van nationale held Aung San) onder huisarrest, die ze 14 van de afgelopen 20 jaar heeft doorstaan.

Vandaag de dag lijdt Myanmar, een land dat rijk is aan hulpbronnen, aan alomtegenwoordige overheidscontroles, inefficiënt economisch beleid en armoede op het platteland. Wat ooit een van de rijkste en meest ontwikkelde landen in Azië was, is sindsdien in armoede gedaald als gevolg van wijdverbreide corruptie. De junta heeft begin jaren negentig stappen ondernomen om de prijscontrole te liberaliseren na decennia van mislukking onder de “Birmese weg naar het socialisme”, maar moest de gesubsidieerde prijzen voor hoofdproducten opnieuw instellen in het licht van voedselrellen, waarop de democratiebeweging haar agenda entte. De regering riep troepen uit en de relschoppers waren opstandig totdat de monniken tussenbeide kwamen: staande tussen beide kanten zeiden ze tegen iedereen dat ze naar huis moesten gaan en dat deden ze. De rellen zorgden ervoor dat de overzeese ontwikkelingshulp ophield en de regering vernietigde vervolgens de resultaten van de parlementsverkiezingen van 1990.

Als reactie op de aanval van de regering in mei 2003 op Aung San Suu Kyi en haar konvooi, legden de VS nieuwe economische sancties op tegen Myanmar, waaronder een verbod op de invoer van producten uit Myanmar en op het verlenen van financiële diensten door Amerikaanse burgers.

De zomer van 2007 stond in het teken van demonstraties tegen de militaire regering die opnieuw op brute wijze werden onderdrukt. De demonstraties begonnen in augustus, blijkbaar op een ongecoördineerde manier, als protest tegen een stijgende stijging van de benzineprijs, maar veranderden in een serieuzere uitdaging voor de regering nadat drie monniken waren geslagen tijdens een protestmars in de stad Pakokku . De monniken eisten een verontschuldiging, maar geen enkele kwam eraan en al snel vulden processies van monniken met ondersteboven bedelende kommen vele steden (waaronder Sittwe , Mandalay en Yangon). Yangon, met name het gebied rond de Sule-pagode in het centrum, werd het centrum van deze protesten. Terwijl de monniken marcheerden en veel gewone burgers de monniken steunden, keek de wereld toe terwijl foto’s, video’s en blogs het internet overspoelden. De regering onderdrukte de protesten echter al snel door op mensenmassa’s te schieten, monniken te arresteren en kloosters te sluiten en de internetcommunicatie met de rest van de wereld tijdelijk stop te zetten. Dit bracht de VS, Australië , Canada en de Europese Unie ertoe aanvullende sancties op te leggen, waarvan sommige gericht waren op de families en financiën van de militaire leiders.

Aung San Suu Kyi

Na de verkiezingen in 2010 is Birma begonnen met een liberaliseringsproces dat door veel landen, waaronder de Verenigde Staten, heeft geleid tot vermindering of intrekking van sancties. In 2012 werd Aung San Suu Kyi gekozen in het Birmese parlement en mocht naar Europa en Noord-Amerika reizen. Ook werd de censuur van buitenlands en lokaal nieuws opgeschort.

In november 2015 behaalde Aung San Suu Kyi’s National League for Democracy een enorme overwinning bij de landelijke parlementsverkiezingen en werd Htin Kyaw, een naaste bondgenoot van Aung San Suu Kyi, president. In april 2016 trad Aung San Suu Kyi aan als staatsadviseur, een post die gelijkwaardig is aan premier, waardoor ze de facto regeringsleider van Myanmar wordt .