De officiële taal van Myanmar is het Birmees (bij de regering bekend als Myanmar), een Chinees-Tibetaanse taal die verwant is aan het Chinees en dus tonaal (woordpitchaangelegenheden) en analytisch (de meeste woorden zijn één lettergreep lang). Het is geschreven met het Birmese schrift, gebaseerd op het oude Pali-schrift. Tweetalige borden (Engels en Birmees) zijn beschikbaar op de meeste toeristische plekken. Nummers zijn vaak ook geschreven in het Birmese schrift. Veel uitspraak is afgeleid van een andere oude taal van Pali (ten tijde van Boeddha).

Er zijn ook veel andere etnische groepen in Myanmar, zoals de Mon, Shan, Pa-O, Rohingya en vele anderen die hun eigen taal blijven spreken. Er is ook een aanzienlijke etnische Chinese gemeenschap, meestal van Yunnan-afkomst, het meest zichtbaar in de stad Mandalay, en velen van hen spreken Mandarijn . Sommige gebieden zijn ook de thuisbasis van verschillende etnische Indiase gemeenschappen die verschillende Indiase talen blijven spreken.

Myanmar is een voormalige Britse kolonie en veel Birmezen begrijpen op zijn minst een beetje rudimentair Engels. De meest opgeleide Birmezen spreken Engels, terwijl in de grote steden zoals Yangon en Mandalay veel lokale bewoners voldoende Engels zullen kennen voor basiscommunicatie. Hotel- en luchtvaartpersoneel en mensen die in de toeristenindustrie werken, spreken over het algemeen een goed niveau Engels.