Nederland, van oudsher de regio die nu bekend staat als de BeNeLux , maakte deel uit van het Heilige Roomse Rijk totdat het stukje bij beetje werd verworven door de Bourgondiërs. Aan het einde van de middeleeuwen werd het een Spaans bezit. Een paar historische stadscentra en verschillende kastelen uit deze Spaanse periode zijn vandaag overgebleven.

Na de Nederlandse Opstand , onder leiding van nationale held Willem van Oranje, met als doel de Spaanse koning Filips II van de troon te verwijderen ten gunste van een andere vorst, riep Nederland begin 1588 zijn onafhankelijkheid uit als republiek, nadat zowel de Franse als de Engelse geallieerde heersers werden ongeschikt geacht de troon te nemen. De onafhankelijkheid werd pas officieel met de Vrede van Münster in 1648 . De (eerste) breuk met België kwam toen de noordelijke provincies (inclusief Vlaanderen ) in 1579 de Unie van Utrecht ondertekenden, terwijl Zuid-Nederland, ongeveer het huidige Wallonië , hun wens uitsprak om Filips II te behouden als hun vorst in de Unie van 1579 Atrecht. Nederland groeide uit tot een van de belangrijkste economische en zeevarende mogendheden ter wereld in de 17e eeuw, die bekend staat als de Nederlandse Gouden Eeuw ( Gouden Eeuw ). Gedurende deze periode werden veel kolonies gesticht of veroverd , waaronder Nederlands-Indië (nu Indonesië ) en Nieuw-Nederland (dat zich op zijn hoogtepunt uitstrekte langs de oostkust van de huidige Verenigde Staten , van Rhode Island tot de oostkust van Maryland ); deze laatste werd in 1667 met de Britten verhandeld voor Suriname .

Na vreedzaam te zijn omgevormd tot de Bataafse Republiek, een zusterrepubliek van het Franse Rijk, werd Nederland na de Bataafse revolutie van 1795 een koninkrijk in 1806 toen keizer Napoleon zijn broer Louis-Napoleon aanstelde tot ‘Koning van Holland’, dat werd ingelijfd bij Frankrijk in 1810. In 1815 veranderde het Congres van Wenen de Lage Landen in het Verenigd Koninkrijk van Nederland samen met het hedendaagse België onder koning Willem I, die ook een politieke unie over Luxemburg kreeg . In 1830 scheidde België zich af en vormde een apart koninkrijk. Tijdens de liberale revoluties van 1848 werd een nieuwe grondwet aangenomen en werd Nederland een constitutionele monarchie. De persoonlijke unie met Luxemburg eindigde in 1890 toen Salic Law een vrouwelijke heerser verbood.

Nederland bleef neutraal in de Eerste Wereldoorlog, maar leed in de Tweede Wereldoorlog onder een brutale invasie en bezetting door buurland Duitsland. Nederland is een moderne, geïndustrialiseerde natie en een grote exporteur van landbouwproducten. In 1944 vormden de Lage Landen de vakbond van de Benelux waarin ze economisch (en soms politiek) samenwerken. Het land was een van de oprichters van de NAVO in 1949 en de Europese Gemeenschap (EC) in 1957, en nam deel aan de introductie van de Economische en Monetaire Unie (EMU) in 1999.