Het is raadzaam om het land simpelweg “Macedonië” te noemen. Het ‘noordelijke’ deel van de naam, toegevoegd in 2019 om een ​​naamgevingsgeschil met Griekenland op te lossen, is niet door de Macedoniërs alledaags gebruikt en zal dat misschien nooit doen. Velen beschouwen het zelfs als beledigend. Macedonië wordt direct van het Cyrillisch vertaald als Makedonija en wordt ruwweg uitgesproken hoe het voor een Engelssprekende persoon zou lijken: “mahk-eh-DOHN-ee-yah”.

Lichtgeraakte onderwerpen zijn Macedonisch-Bulgaarse, Macedonisch-Albanese en Macedonisch-Griekse relaties. De meeste Macedoniërs kunnen een sterke politieke mening hebben over hun buren en zullen in de meeste gevallen hun mening niet uiten. Politiek vindt vaak zijn weg naar een gesprek onder het genot van een kopje koffie. Vermijd onderwerpen als de oorlog tegen de NLA in 2001, de verdeling van Macedonië tijdens de Balkanoorlogen en het hangende lidmaatschap van de Macedonië of de NAVO om te voorkomen dat uw gastheren of nieuw gevonden vrienden van streek raken. Maak je geen zorgen over het praten over de communistische periode of over Josip Tito.

Wees voorzichtig met de huidige situatie in Kosovo als je het over politiek hebt, want er is hier ook een aanzienlijke Albanese minderheid. Stel (redelijkerwijs) zoveel vragen als je wilt, maar doe geen uitspraken. Houd er rekening mee dat ongeveer een op de vier mensen die je op straat ziet waarschijnlijk Albanees is, met veel hogere percentages in het westen, en de spanningen tussen de Macedonische en Albanese gemeenschappen zijn soms groot. Kortom, houd uw politieke mening voor uzelf.