Oost-Timor werd verwoest door de Indonesische bezetting die mogelijk tot 200.000 (of 1 op de 5 van alle mensen in Oost-Timor) Oost-Timor heeft gedood. Veel Oost-Timorezen werden gedwongen hun traditionele animistische overtuigingen voor het rooms-katholicisme tijdens de Portugese koloniale periode op te geven. Goed spreken over Soeharto’s Orde Baru of over het idee dat Oost-Timor deel gaat uitmaken van Indonesië, wordt mogelijk niet goed ontvangen door het Oost-Timorese volk. Veel Oost-Timorezen zijn sympathiek of zelfs ronduit nostalgisch over de periode van de Portugese heerschappij over Oost-Timor, waar ze over het algemeen aan hun lot werden overgelaten door de Portugese koloniale regering. Zoals met het bespreken van politiek in het buitenland op alle plaatsen, als je niet zeker weet of een discussie over gevoelige onderwerpen goed zal gaan, breng die dan niet ter sprake.