Tetum (begrepen door bijna alle Oost-Timorezen) en Portugees (begrepen door een minderheid van mensen, maar het aantal neemt toe) zijn de officiële talen, maar Indonesisch, dat veel wordt gesproken door volwassenen, en Engels, dat een redelijk aantal sprekers heeft in Dili, maar niet veel in de rest van het land, zijn werktalen volgens de grondwet. Er zijn ook ongeveer 37 inheemse talen, waarvan Tetum, Galole, Mambae en Kemak door een aanzienlijk aantal mensen worden gesproken.

Iemand die vaardig is in het Indonesisch kan zich vrij gemakkelijk verplaatsen, terwijl degenen die Engels of Portugees spreken het prima zullen doen in Dili, maar in afgelegen gebieden moeilijkheden zullen ondervinden.