Oostenrijk is een federatie. Elk van de negen deelstaten heeft een unieke en aparte cultuur.

Oostenrijkers zijn niet gemakkelijk te categoriseren. De belangrijkste reden waarom Oostenrijkers zich onderscheiden van hun Europese buren, is dat ze zich voor niets in het bijzonder onderscheiden van de rest. Oostenrijkers zijn gematigd in hun kijk en gedrag. Omdat ze op het kruispunt van Europa liggen, wordt hun cultuur van verschillende kanten beïnvloed. Het stereotype van de xenofobe jodelen, dijen slaan, bierzweten (schnitzel eten) kan voor een paar individuen gelden, maar zeker niet voor de meerderheid van de Oostenrijkers.

De gemiddelde Oostenrijker op straat is waarschijnlijk vriendelijk maar toch enigszins gereserveerd en formeel, zachtaardig en welgemanierd, wettig, sociaal conservatief, geworteld, gezinsgericht, conformistisch en enigszins nepotistisch, een katholiek van hart, niet bijzonder religieus maar een volgeling van traditie, goed opgeleid, zo niet zo kosmopolitisch als zijn / haar andere Europese neven en nichten, cynisch en uitgerust met een droog, sarcastisch gevoel voor humor.

Oostenrijkers definiëren zichzelf over het algemeen alleen door wat ze niet zijn . Toeristen maken vaak de fout om Oostenrijkers als Duitsers te classificeren, wat ze ondanks een gemeenschappelijke taal (in ieder geval op papier) niet zijn. Zuid-Duitsland, vooral Beieren, is ongetwijfeld in veel opzichten een nauw cultureel familielid van Oostenrijk. De regio’s van Oostenrijk lijken inderdaad allemaal op hun buren, dus u zult niet merken dat u een grens bent overgestoken, of het nu gaat om Zuid-Tirol in Italië, noord naar Beieren of oost naar Hongarije.

Oostenrijk en Duitsland zijn zusterstaten en hebben warme relaties, maar Mozart was Oostenrijks, of een Salzburger voor de goede orde, niet Duits! Gedurende het grootste deel van zijn geschiedenis hebben Oostenrijkers het moeilijk om hun eigen natie te definiëren; ze hebben misschien wel de meeste media-invloed uit Duitsland, maar hebben een heel andere cultuur, vooral uit Noord-Duitsland. De historische minderheden en individuele culturen worden gewaardeerd, maar ze moeten worstelen om te overleven.

Oostenrijk heeft een lange geschiedenis als multicultureel land: een blik in het telefoonboek van Wenen is alles wat je nodig hebt om dit te ontdekken. Ironisch genoeg maakt Duitsland in het noorden de weg vrij voor de integratie van buitenlanders in de samenleving in Centraal-Europa. Oostenrijk blijft een grotendeels conservatief en landelijk land, met uitzondering van Wenen. Inderdaad, de culturele conflicten en nationale identiteit zijn voor veel Oostenrijkers net zo ingewikkeld en moeilijk te begrijpen als voor bezoekers! Het niveau van persoonlijk bewustzijn en opvattingen hierover varieert sterk van persoon tot persoon, maar is over het algemeen onderhevig aan een bijzonder Oostenrijkse vermijding van het onderwerp. Het is het beste om te proberen de diversiteit te zien en van de variëteit te genieten dan om tot conclusies te komen.

Vandaar dat veel Oostenrijkers hun identiteit ontlenen aan hun regio of Bundesland (staat). Typische inwoners van Karinthië zouden bijvoorbeeld zeggen dat ze de eerste Karinthische en de Oostenrijkse tweede en misschien de derde Europese zijn. Vragen waar iemand vandaan komt, is normaal gesproken de eerste vraag die Oostenrijkers stellen wanneer ze elkaar voor het eerst ontmoeten.

Het feit dat Oostenrijkers demonstraties van nationale identiteit niet leuk vinden, kan echter ook deels worden verklaard door de historische ervaringen die Oostenrijk had tijdens het Derde Rijk en vooral door het gewelddadige gebruik van nationale symbolen in de groeiende austrofascistische beweging en door de extreemrechtse Vrijheidspartij . Het is ook omdat de huidige staat Oostenrijk een relatief jonge en losse federale republiek is van slechts 8 miljoen mensen.

Het National Opinion Research Center van de Universiteit van Chicago beoordeelt Oostenrijk echter als het 5e meest patriottische land ter wereld. Oostenrijkers houden dus heel veel van hun land, maar het is onwaarschijnlijk dat ze vlaggolven zijn. Misschien heeft Oostenrijk door de opkomst van de EU in 1995 en de aanneming van de euro en het Europa zonder grenzen een sterker gevoel van belang en eigenwaarde gegeven in de grotere context van Europa.

De meeste Oostenrijkers genieten graag van het goede leven. Ze brengen veel tijd door met eten, drinken en plezier maken met vrienden in een gezellige omgeving, en zijn daarom erg gastvrij. Leden van de oudere generatie kunnen conservatief zijn, in die zin dat ze fronsen op uitersten van welke vorm dan ook en in het algemeen nadelig zijn voor verandering. Ze genieten van een van de hoogste levensstandaarden ter wereld en willen dat ook zo houden.

Oostenrijk heeft geen goed gedefinieerd klassensysteem. Het landelijke en regionale verschil is doorgaans groter dan in de ons omringende landen. Over het algemeen geldt: hoe verder naar het westen en hoe landelijker je gaat, hoe sociaal conservatiever mensen zijn.