De nationale officiële taal van Oostenrijk is Duits, wat in zijn nationale standaardvariëteit, bekend als Oostenrijks (Standaard) Duits (Österreichisches (Hoch) deutsch), over het algemeen identiek is aan het Duits dat in Duitsland wordt gebruikt, met enkele aanzienlijke vocabulaire verschillen (waarvan er vele betrekking hebben op keukentaal of thuis) en een nogal uitgesproken accent. De meeste Austriacismen zijn leenwoorden uit Oostenrijks-Beiers, ook al hebben ook de talen van de ons omringende landen invloed gehad. Andere talen hebben een officiële status op verschillende plaatsen (bijvoorbeeld Sloveens in Karinthië, Burgenland Kroatisch en Hongaars in Burgenland).

Enkele voorbeelden voor verschillende woordenschat in Oostenrijks Duits:

Oostenrijk Duitsland Engels
der Jänner der Januar januari
der Topfen der Quark de wrongel
sterven Marille sterven Aprikose de abrikoos
die Fleischhauerei die Metzgerei de slagerij
das Obers sterven Sahne de crème
der Erdapfel die Kartoffel de aardappel
der Polster das Kissen het kussen

De eerste taal van bijna alle Oostenrijkers is echter niet het Standaardduits, maar de lokale dialecten van het Oostenrijks-Beierse Duits (Boarisch) (ook door velen gesproken als een eerste taal in Beieren en Zuid-Tirol, Italië), met uitzondering van in Vorarlberg waar het wordt vervangen door Alemannic(Alemannisch) (ook de eerste taal van de lokale bevolking in Duitssprekend Zwitserland en Liechtenstein, plus grotendeels in Baden-Württemberg, vooral in de zuidelijke delen, en gedeeltelijk in de Elzas, Frankrijk). Beide dialecten behoren tot de familie van Opper-Duitsland, maar zijn in extreme gevallen slechts gedeeltelijk wederzijds verstaanbaar voor elkaar en voor standaardduits, en vooral in de grotere steden zal bijna iedereen ook in standaardduits kunnen communiceren, al was het alleen wanneer men spreekt met buitenlanders (inclusief Noord-Duitsers). De meeste Oostenrijkers kunnen het dialect van een andere regio begrijpen, maar hebben het het moeilijkst in Vorarlberg omdat het Alemannisch spreekt.

Engels wordt veel gesproken en het enige gebied waar de meeste toeristen taalproblemen mee hebben, is het vertalen van menu’s. Op het platteland spreken ouderen echter soms geen Engels, dus het kan helpen om een ​​paar eenvoudige Duitse of Oostenrijks-Beierse zinnen te leren als ze naar dergelijke plaatsen reizen.

Italiaans is wijdverbreid in de delen van Oostenrijk die grenzen aan Italië, zoals Tirol, hoewel de meerderheid aan de Italiaanse kant (behalve in Bolzano, de hoofdstad van de regio) nog steeds Duits is (Oostenrijks-Beiers in de praktijk).

Als gevolg van immigratie na de Tweede Wereldoorlog naar Oostenrijk zul je in de grote steden zeker native speakers van Bosnisch / Kroatisch / Servisch en Turks tegenkomen .

Over het algemeen spreken Oostenrijkers, wanneer ze Duits spreken, de klinkers langer uit en gebruiken ze een uitspraak die regionaal, maar toch oprecht, elegant en melodieus is; en sommigen beschouwen het zelfs als de prachtige vorm van Duits. Ook zijn de “ch”, “h” en “r” niet zo hard uitgesproken als in Duitsland, waardoor het accent veel milder van aard is.