Geschiedenis 

Portugal werd in 1128 gesticht door zijn eerste koning D. Afonso Henriques. Ondanks dat het een relatief klein land is, heeft het een cruciale rol gespeeld in de wereldgeschiedenis. De grenzen zijn langer gebleven dan in enig ander Europees land en het onderhoudt de langst bestaande alliantie ter wereld (sinds 1386) met het Verenigd Koninkrijk, bekend als het “Verdrag van Windsor”. Dus in het verder neutrale Portugal werd deze alliantie ingeroepen tijdens de Tweede Wereldoorlog, waardoor de Britten een militaire basis op de Azoren konden stichten die later, onder NAVO-overeenkomsten, tijdens de Koude Oorlog voor gebruik door de VS werd overgedragen . Britse troepen die naar de Falklandoorlog gingen, gebruikten het als halteplaats.

In het midden van de 15e eeuw promootte en sponsorde Prins Hendrik, de Navigator, vanuit zijn Escola de Sagres de maritieme verkenning van de Atlantische Oceaan, vond de archipels van Madeira, de Azoren, bereikte Groenland en leidde later tot de oprichting van nederzettingen in Terra Nova (Newfoundland), Lavrador (Labrador) en de westkust van Afrika. Na zijn dood bleven de opvolgers gedurende de 15e en 16e eeuw steeds verder reizen, waardoor Portugal een belangrijk hoofdstuk in de wereldgeschiedenis kon beginnen met de Nieuwe Wereldontdekkingen ( Descobrimentos ) en het monopolie op de handel tussen de Oriënt en West-Europa.

Portugal legde de Kaaproute naar India aan en koloniseerde de archipels van Madeira en de Azoren. Om de keizerlijke suprematie te consolideren, richtte Portugal een keten van versterkte militaire steden en handelsposten op die uiteindelijk met elkaar verbonden waren in Afrika ( Ceuta , Canarische Eilanden , Ivoorkust , Kaapverdië , Guinee-Bissau , São Tomé e Príncipe , Zaïre , Angola , Kaap de Goede Hoop) , Natal , Mozambique , Zanzibar , Mombasa etc.), Zuid-Amerika ( Brazilië , Caraïben, delen van Argentinië en Uruguay ), Azië ( Hormuz , Goa , Bombay , Macau , Ceylon , Malacca , Phuket ) en Oceanië ( Sumatra , Oost-Timor , Flores , Molukken , Papoea-Nieuw-Guinea , enz.), waardoor een rijk ontstond dat het grootste deel van de Atlantische Oceaan, de Indische Oceaan en delen van de Zuid-Chinese Zee en Zuidwest-Oceanië. Bovendien, na het bereiken van Japan in het midden van de 16e eeuw, verkenden Portugese zeilers uitgestrekte delen van de Stille Oceaan, wat resulteerde in 1571, de Japanse havenstad Nagasakiopgericht door de Portugese en lokale heren, om de nieuwe handelsvraag aan te kunnen. De Portugese taal blijft een gedeeld erfgoed van de meeste van deze landen, terwijl het rooms-katholicisme de dominante religie blijft in een groot deel van het voormalige Portugese rijk.

In de tweede helft van de 16e eeuw raakte de Portugese Kroon in een successiecrisis met het verlies van de jonge, heirless koning Dom Sebastião, bij de slag bij “Alcacér-Quibir”. Als gevolg van de crisis kwam de Portugese adel die een burgeroorlog wilde vermijden, er met tegenzin mee akkoord Portugal met Spanje te verenigen onder de kroon van koning Phillip II, waardoor de periode van “Iberische Unie” ontstond die duurde van 1580 tot 1640.

Tijdens de vakbondsperiode werden de belangen van het Portugese rijk negatief beïnvloed, vanwege de rivaliteit tussen Spanje en Engeland, evenals de desinteresse van Madrid in de overzeese aangelegenheden van Portugal. Bovendien is een groot deel van Portugal ‘ s overzeese maritieme / marinecapaciteit en middelen werden verstoord door de ingebruikname en de omleiding van haar schepen naar de voorbereidingen van de Great Armada voor de invasie van Groot-Brittannië, wat rampzalige gevolgen had voor Spanje en Portugal. Als gevolg van de strijd was het Verdrag van Windsor tegen die tijd opgeschort, terwijl Nederland tegelijkertijd van de gelegenheid gebruik maakte om voet aan de grond te krijgen in de Portugese rijksgebieden Zuid-Amerika, Afrika en het Verre Oosten.

Portugal herwon zijn onafhankelijkheid van Spanje in 1640 en om zijn wereldpositie te versterken, werd het huwelijk van de Britse koning Charles II met prinses Catherine van Bragança gevierd. Ondanks dat Portugal het grootste deel van de gebieden die eerder voor Nederland verloren waren, herwon, markeerde dit koninklijke huwelijk het begin van een langzame achteruitgang in de wetenschappelijke eminentie en overheersing van wereldaangelegenheden in Portugal. De uitwijzing van de resterende niet-bekeerde Joodse gemeenschap speelde ook een belangrijke rol bij deze achteruitgang. Desalniettemin volgde aan het einde van de 17e eeuw een periode van stabilisatie die in het begin van de 18e eeuw in een stroomversnelling kwam, na de ontdekking van grote afzettingen van goud en diamanten in Brazilië. Als gevolg van de nieuwe rijkdom die de nationale schatkist binnenstroomt,

Te midden van deze nieuwe periode van verjonging, in 1755, op 1 november, verwoestten de grote aardbeving in Lissabon en de daaropvolgende tsunami de hoofdstad van het Portugese rijk. De effecten waren zodanig dat slachtoffers tot in Marokko werden geregistreerd. Van de naar schatting meer dan 200.000 inwoners van Lissabon zijn er minstens zo’n 40.000 omgekomen. Tussen de eerste aardbeving (naar schatting ongeveer 8,5 graden) en de daaropvolgende naschokken, overstromingen en branden, ging ongeveer 60% van alle gebouwen en constructies verloren samen met kunst, archieven, bibliotheken, fabrieken, bedrijven, enz. Het nationale BBP daalde een naar schatting 40%, wat het begin markeert van een nieuwe nationale crisis, verergerd door de verdrijving van de jezuïet en andere religieuze ordes en daarmee veel academici en wetenschappers van die tijd.

Aan het begin van de 19e eeuw, als gevolg van de Europese oorlogen en uitbreiding van Frankrijk die in strijd waren met het Britse rijk en hun bondgenoten, werd het land binnengevallen door het leger van Napoleon, waardoor de Portugese monarchie en de rest van het land in chaos raakten bij alle sociale en economische niveaus. De koninklijke familie en het grootste deel van de adel verlieten Lissabon en vestigden zich in Rio de Janeiro , in zelfopgelegde ballingschap. Zelfs nadat de Peninsulaire Oorlog voor de Fransen in een nederlaag eindigde, slaagde het land er niettemin in om te herstellen en ging het van crisis tot crisis bijna continu tot het begin van de 20e eeuw, met het verlies van Brazilië in 1822 en de strijd om Afrika in de jaren 1880 ernstig het beperken van de omvang en de macht van het Portugese rijk.

In 1910 wierp de republikeinse beweging de monarchie omver en stichtte een republiek. De nieuwe republiek bleef echter van crisis naar crisis slingeren en bereikte halverwege de jaren twintig een bijna ineenstorting. Op dat moment kwam het leger tussenbeide en vroeg professor António de Oliveira Salazar, een gereputeerde econoom van de Coimbra Universiteit, om de controle over de economie van het land over te nemen en het land naar welvaart te helpen leiden. Aan het begin van de jaren dertig was Portugal gestabiliseerd en werd de rol van Salazar versterkt door de oprichting van een corporatistische, autoritaire eenpartijstaat die prioriteit gaf aan het in evenwicht brengen van de boeken boven de sociale behoeften.

Hoewel Portugal vanaf de jaren vijftig een fenomenale economische groei kende, het fascistische regime of Estado Novo(New State) werd geleidelijk impopulair vanwege de ondemocratische behandeling van regeringsaangelegenheden. Als reactie hierop voerde de Nieuwe Staat een repressieregime in tegen elke oppositie die resulteerde in onafhankelijkheidsbewegingen in de overzeese koloniën van Portugal, met als hoogtepunt een langdurige koloniale oorlog.

 In combinatie met een groeiend ongenoegen binnen de eigen continentale grootstedelijke bevolking, werd het gezag van het regime verder ondermijnd. Het prestige van het land leed zware tegenslagen bij de VN als gevolg van de koppigheid van het regime om de democratie niet binnen te laten dringen en embargo’s op bewapening werden opgelegd. Amnesty International is in het begin van de jaren zestig ontstaan ​​als gevolg van de arrestatie door PIDE / DGS van verschillende afwijkende studenten van de Coimbra University.

Salazar zou worden vervangen door Marcello Caetano na een beroerte in 1968 en stierf uiteindelijk in 1970. Op 25 april 1974 arriveerde een linkse staatsgreep, voornamelijk georganiseerd door junior legerofficieren (MFA) in Lissabon, en wierp Caetano omver en het Estado Novo-regime, gesteund door de steun van de bevolking. Na een turbulente korte periode geregeerd door een militaire junta (PREC), vond een poging tot rechtse putsch plaats, maar werd snel gevolgd door een pro-democratische contra-putsch, waarbij Portugal uiteindelijk overging in democratie. In die periode kwamen de overzeese koloniale oorlogen in Guinee-Bissau, Angola en Mozambique plotseling tot een einde, met als hoogtepunt de onafhankelijkheid van alle Portugees-Afrikaanse bezittingen (de Azoren en Madeira)waren nooit “kolonies” en blijven Portugees grondgebied, zij het autonome regio’s). 

Als gevolg van slecht en ongecoördineerd politiek en economisch leiderschap in de postrevolutionaire periode stagneerde het land echter snel weer. Nadat de golf van staatsnationalisaties was geëindigd en eind jaren zeventig een meer liberaal en evenwichtig economisch beleid werd ingevoerd, begon Portugal geleidelijk te wennen aan een meer democratische manier van leven en bloeien. Het besluit om toe te treden tot de Europese Economische Gemeenschap, nu de Europese Unie , stelde het land in staat om na 1986 de Europese ontwikkelingsnormen te benaderen. De laatste kolonie van Portugal, Macau , zou worden teruggegeven aan Chinain 1999, waardoor het Portugese koloniale rijk ten einde kwam. Portugal werd zwaar getroffen door de Europese staatsschuldencrises van 2007-2008, maar heeft sindsdien zijn economie geherstructureerd en hersteld, waarbij toerisme de belangrijkste motor is achter de huidige economische boom.

Klimaat 

Portugal is een van de warmste en zonnigste Europese landen. Op het vasteland van Portugal zijn de temperaturen in het noorden koeler dan in het zuiden van het land. Met sneeuw in de hoogste bergen van het noorden, bijvoorbeeld Serra da Estrela. Madeira en de Azoren hebben, gezien hun insulaire karakter, een smaller temperatuurbereik, waarbij de eerste weinig neerslag heeft in het grootste deel van de archipel en de laatste nat en regenachtig is. De lente- en zomermaanden zijn meestal zonnig en de maximumtemperatuur is zeer hoog in juli en augustus, met een maximum van gemiddeld tussen 35 ° C en 40 ° C (95 ° F – 104 ° F) in het binnenland, 30 ° C en 35 ° C in het noorden. Herfst en winter zijn meestal regenachtig en winderig, maar ook zonnige dagen zijn niet zeldzaam. Temperaturen dalen zelden onder 5 ° C (41 ° F) dichter bij de zee, gemiddeld 10 ° C (50 ° F), maar kan enkele graden lager dan 0 ° C (32 ° F) verder landinwaarts reiken. Sneeuw komt in de winter veel voor in de bergachtige gebieden van het noorden, vooral in Serra da Estrela, maar smelt snel als het seizoen voorbij is. Het klimaat van Portugal kan worden geclassificeerd als mediterraan (met name de zuidelijke delen van de Algarve en Alentejo, hoewel ze aan de Atlantische kust liggen).

Tijdzone

Portugal ligt in de West-Europese tijdzone (WET), dezelfde tijd als in het Verenigd Koninkrijk en Ierland.