De officiële taal van Portugal is Portugees ( português ). Portugees is tegenwoordig een van ‘s werelds belangrijkste talen en staat op de 6e plaats volgens het aantal moedertaalsprekers (ongeveer 240 miljoen). Het is de taal met het grootste aantal sprekers in Zuid-Amerika, gesproken door bijna de hele Braziliaanse bevolking. Het is ook een officiële taal in Angola, Mozambique, Kaapverdië, São Tomé en Principe, Guinee-Bissau, Oost-Timor en Macau.

Portugees is een Romaanse taal. Attente Portugese sprekers kunnen veel woorden en grammatica onderscheiden van andere sterk Latijnse talen zoals Spaans, Frans, Italiaans en Roemeens, terwijl die sprekers op hun beurt vechten om het basis Portugees te begrijpen vanwege de uitspraak en geluiden. Hoewel Portugees voor een groot deel wederzijds verstaanbaar is met Spaans, is het met ongeveer 90% van de lexicale gelijkenis (zowel in vocabulaire als grammatica) verre van identiek. Hoewel veel woorden bijna hetzelfde kunnen worden gespeld als in het Spaans (of Italiaans), de uitspraak verschilt aanzienlijk.

 Europees Portugees heeft een eigenaardig accent – sommige taalkundigen hebben het beschreven als ‘windsurfen tussen de klinkers’ – en veel combinaties van klinker-medeklinkers worden heel anders uitgesproken dan in andere Europese talen. Het kan goed zijn om de juiste spelling en uitspraak uit het hoofd te leren van sommige bestemmingen die u wilt bezoeken, om misverstanden of verkeerde interpretaties te voorkomen. Hoewel de meeste Portugezen Spaans tot op zekere hoogte begrijpen, spreekt slechts een minderheid het vloeiend. Als je een Spaanstalige bent, als je langzaam spreekt, is de kans groot dat je elkaar grotendeels kunt begrijpen zonder een tolk.

Het Portugees dat in Portugal wordt gesproken, verschilt aanzienlijk van dat in Brazilië . De verschillen in uitspraak en woordenschat maken het voor Brazilianen lastig om het Europees-Portugese accent te begrijpen, hoewel niet andersom, omdat de Braziliaanse popcultuur populair is in Portugal.

Engels wordt gesproken in veel toeristische gebieden, maar verre van alomtegenwoordig. De Portugezen krijgen Engels op school en worden ook blootgesteld aan Amerikaanse en Britse films en televisieshows met de originele Engelse soundtrack en Portugese ondertitels. Engels wordt over het algemeen meer gesproken dan in Spanje. Veel jongere inwoners kunnen communiceren in eenvoudig Engels en in toeristische gebieden is er altijd wel iemand te vinden die een van de belangrijkste Europese talen spreekt. Hotelpersoneel moet Engels spreken, ook al is het schetsmatig. Frans was de meest bestudeerde vreemde taal onder de oudere generatie, hoewel het tegenwoordig grotendeels is verdrongen door het Engels.

Portugezen hebben over het algemeen een uitstekende humor wanneer ze praten met iemand die hun taal niet spreekt. Dit betekent dat alle soorten winkeliers, verkopers en mensen die nieuwsgierig naar je zijn de tijd zullen nemen om te proberen elk communicatiemiddel uit te zoeken. Een buitenlander helpen wordt beschouwd als een prettige en lonende gelegenheid en ervaring. Als je probeert correct Portugees te spreken, vooral als het iets buiten het triviale is, met de lokale bevolking, zul je met respect worden behandeld. Dit kan reizigers aanmoedigen om de basis van het Portugees te leren, zoals dagelijkse begroetingen.

In Miranda do Douro, een stad in het noordoosten, en de omgeving spreken sommige mensen naast Portugees Portugees, hoewel zelden in het openbaar, een regionale taal genaamd Mirandese .

Buitenlandse televisieprogramma’s worden bijna altijd in de oorspronkelijke taal met ondertitels vertoond. Alleen kinderprogramma’s worden in het Portugees nagesynchroniseerd.