Geschiedenis

De geschiedenis van Vietnam is er een van oorlog, kolonisatie en rebellie. Maar liefst vier keer bezet door China, slaagden de Vietnamezen er net zo vaak in de indringers te bevechten. Zelfs in de perioden in de geschiedenis waarin Vietnam onafhankelijk was, was het tot de Franse kolonisatie vooral een zijrivier van China. De laatste keizers van Vietnam waren de Nguyễn-dynastie , die van 1802 tot 1945 vanuit hun hoofdstad in Hue regeerde , hoewel Frankrijk de successiecrisis na de val van Tự Đức uitbuitte om Vietnam na 1884 de facto te koloniseren. Zowel de Chinese bezetting als de Franse kolonisatie hebben een blijvende impact op de Vietnamese cultuur, waarbij het confucianisme de basis vormt van de Vietnamese sociale etiquette en de Fransen de Vietnamese keuken beïnvloeden.

Na een korte Japanse bezetting in de Tweede Wereldoorlog (zie Pacific War ) zette de communistische Viet Minh onder leiding van Hồ Chí Minh de onafhankelijkheidsoorlog tegen de Fransen voort. De laatste keizer Bao Dai trad in 1945 af en kort daarna volgde een onafhankelijkheidsverklaring. De meerderheid van de Fransen was in 1945 vertrokken, maar in 1946 keerden ze terug om de strijd voort te zetten tot hun beslissende nederlaag bij Dien Bien Phu in 1954. De Conferentie van Genève verdeelde het land in tweeën op de 17e breedtegraad, met een door communisten geleid noorden gesteund door de Sovjet-Unie en Ngô Đình Diệm die een kapitalistisch regime oprichtten en zichzelf tot president van de Republiek Vietnam in het zuiden verklaarden, gesteund door de Verenigde Staten.

Zuid-Vietnam wordt geplaagd door tal van binnenlandse problemen, waaronder corruptie, nepotisme en verkiezingsfraude. Diệm, die rooms-katholiek was, vaardigde wetten uit die de boeddhistische meerderheid discrimineerden ten gunste van de katholieke minderheid, wat leidde tot de zelfverbranding van de boeddhistische monnik Thích Quảng Đức op een druk kruispunt in Saigon in 1963. Amerikaans economisch en militair de hulp aan Zuid-Vietnam groeide in de jaren zestig in een poging de Zuid-Vietnamese regering te versterken. Dit escaleerde in de uitzending van 500.000 Amerikaanse troepen in 1966 en wat bekend werd als de oorlog in Vietnam in het Westen (de Vietnamezen noemen het de Amerikaanse oorlog). Wat een snelle en beslissende actie moest zijn, ontaardde al snel in een moeras en de Amerikaanse strijdkrachten trokken zich terug na een staakt-het-vuren-overeenkomst in 1973. Twee jaar later, op 30 april 1975, reed een Noord-Vietnamese tank het presidentiële paleis van het zuiden binnen in Saigon en de oorlog eindigde. Naar schatting 3 miljoen Vietnamezen en meer dan 55.000 Amerikanen kwamen om. Vietnam’s oorlog tegen de Verenigde Staten was een van de vele die ze hebben gevoerd, maar het was de meest wrede in zijn geschiedenis. Het grootste deel van de bevolking van het land is geboren na 1975. Amerikaanse toeristen zullen in Vietnam bijzonder vriendelijk worden onthaald, aangezien veel jonge Vietnamezen bewonderaars zijn van de Amerikaanse cultuur. Zie Indochina Wars voor meer informatie over deze conflicten.

Nadat het land was verenigd, ging de communistische regering door met het uitroeien van de resterende kapitalistische elementen in het zuiden. Veel ondernemers werden gedood terwijl anderen, bekend als de bootmensen, vluchtelingen werden en probeerden te ontsnappen naar westerse landen, wat resulteerde in de oprichting van Vietnamese gemeenschappen in de Verenigde Staten , Australië en Canada . De etnische Chinezen, die lange tijd door de etnische Vietnamezen werden gekrenkt vanwege hun vermeende economische invloed, werden bijzonder hard getroffen door de zuiveringen.

Na de ineenstorting van de staatseconomie heeft de regering in 1986 marktgerichte hervormingen doorgevoerd en kapitalistische elementen ingevoerd met een beleid dat bekend staat als đổi mới. Dit beleid is zeer succesvol gebleken, aangezien het tot indrukwekkende economische groei en infrastructuurontwikkeling heeft geleid. Discriminerende wetten tegen de overgebleven etnische Chinezen werden ingetrokken, en velen hebben hun zakelijk inzicht gebruikt om een ​​grote bijdrage te leveren aan de revitalisering van de Vietnamese economie, waarbij ze ook een deel van hun eerdere economische dominantie in het proces terugkregen. De betrekkingen met de Verenigde Staten zijn aanzienlijk ontdooid en de formele defensiebanden zijn in 2016 hersteld. In de afgelopen tijd zijn ook enkele voormalige vluchtelingen of hun afstammelingen, van wie de meesten in het Westen zijn opgevoed en opgeleid, ook teruggekeerd naar Vietnam om om te profiteren van nieuwe economische kansen. Tegenwoordig wordt Vietnam algemeen beschouwd als een van de rijzende sterren van Azië met een jonge bevolking en een levendige economie.