Tropische ziekten zoals malaria , knokkelkoorts en Japanse encefalitis zijn endemisch op het platteland van Vietnam. Malaria is niet zozeer een probleem in de grotere steden zoals Ho Chi Minh City en Hanoi, maar vergeet niet om altijd een muggenspray mee te nemen. Het kan erg handig zijn, vooral op het platteland en in drukke buurten.

Dankzij de sterk verbeterde hygiëne is gekookt voedsel dat wordt verkocht door straatverkopers en restaurants, inclusief gemengde ijsdrankjes, meestal veilig. Gebruik uw gezond verstand en volg de tips onder het artikel over diarree van de reiziger en het komt waarschijnlijk goed.

Kraanwater is niet veilig om te drinken.

Gezondheidszorg

Openbare ziekenhuizen in Vietnam voldoen over het algemeen niet aan de normen van het Westen en hebben de neiging onderbemand en overvol te zijn. Artsen en verpleegkundigen in openbare ziekenhuizen spreken doorgaans ook geen vreemde talen, dus als u geen Vietnamees spreekt, moet u waarschijnlijk een vertaler meenemen. Over het algemeen accepteren ziekenhuizen uw zaak alleen als u kunt aantonen dat u voor hun diensten kunt betalen.

Er zijn privéziekenhuizen in Hanoi, Ho Chi Minh-stad en Da Nang die zich voornamelijk richten op westerse expats en uitstekende gezondheidszorg bieden, met personeel dat Engels en Frans spreekt, hoewel u een hoge premie zou betalen voor hun diensten. Het Frans gerunde FV-ziekenhuis in Ho Chi Minh-stad is de bekendste van de privéziekenhuizen van Vietnam en is een populaire bestemming voor medische toeristen. Vinmec International Hospital is een keten van op expats gerichte privéziekenhuizen met vestigingen in verschillende grotere steden van Vietnam.

HIV 

Vietnam heeft een hoog percentage hiv. (0,5% van de bevolking vanaf 2014).

Respecteren 

Naamgevingsconventies

Vietnamese mensen volgen over het algemeen Oost-Aziatische naamtradities, met een achternaam gevolgd door een voornaam. In tegenstelling tot andere Oost-Aziatische culturen wordt de familienaam echter bijna nooit gebruikt bij het aanspreken van een persoon. Zo heeft de huidige premier van Vietnam, Nguyen Xuan Phuc, de familienaam Nguyen en de voornaam Xuan Phuc. Naar Vietnamese gewoonte wordt hij echter nooitaangesproken als meneer Nguyen, en mensen zouden hem zelfs in de meest formele situaties aanspreken als meneer Phuc.

In de traditionele Vietnamese cultuur worden ouderen met veel respect en respect behandeld. Hoewel de verwachtingen meer ontspannen zijn als er buitenlanders bij betrokken zijn, is het een goed idee om beleefdheid, respect en terughoudendheid te tonen aan degenen die er ouder uitzien dan jij.

Het is gebruikelijk om in sommige regio’s door de lokale bevolking te worden bekeken, vooral in de landelijke gebieden buiten de grote steden en in het centrale en noordelijke deel van het land. Zuiderlingen zijn meestal meer gewend aan buitenlanders. Waar u ook bent, verwacht een aantal indringende vragen wanneer een gesprek begint: hoe oud bent u? Ben je getrouwd? Heeft u kinderen? Hoewel deze in het Westen misschien nieuwsgierig lijken, zijn het hier volkomen normale, goedaardige vragen die mensen helpen te bepalen hoe ze je moeten aanspreken. Het beste is om gewoon mee te spelen. Je weet waarschijnlijk niet veel over hun cultuur; het is niet meer dan eerlijk dat de lokale bevolking niet veel van de jouwe zou weten.

Een Aziatische vrouw die met een niet-Aziatische man reist, trekt vaak meer ongewenste aandacht. Waarschijnlijk vanwege de herinneringen aan de seksuele escapades van GI’s tijdens de oorlog in Vietnam, zullen mensen er vaak van uitgaan dat ze een escort of prostituee is, en kan ze worden beledigd of lastiggevallen, zelfs als ze geen relatie heeft met de man. Deze vooroordelen zijn enigszins verminderd, maar ze zijn nog steeds aanwezig. Vanaf april 2019 zijn deze vooroordelen bijna volledig verdwenen voor ‘respectabel uitziende Aziatische vrouwen’ en het dichtst bij een probleem komen, is dat bijna alle inwoners ervan uitgaan dat ze Vietnamees zijn en de Engels sprekende buitenlander proberen te omzeilen door Vietnamees te spreken met Thais / Chinees / Singaporees / Australisch, nog nooit eerder naar Vietnam geweest, maar ziet er Aziatisch, echtgenotes of vriendinnen uit.

Vietnamezen zijn over het algemeen bescheiden en conservatief gekleed, hoewel iets minder in bars en nachtclubs in Hanoi en Ho Chi Minh-stad, waar jonge lokale bewoners soms in sexy outfits te zien zijn. Maar over het algemeen moet je proberen je schouders en knieën te bedekken, omdat je hierdoor veel meer respect krijgt van de lokale bevolking.

Gezicht redden is erg belangrijk in de Vietnamese cultuur. U moet in het algemeen voorkomen dat u op de fouten van anderen wijst, hoe klein ze ook zijn, om te voorkomen dat u zich in verlegenheid brengt.

Zoals in veel andere Aziatische landen, wordt van u verwacht dat u uw schoenen uittrekt voordat u bij mensen thuis komt, hoewel deze praktijk veel minder wijdverbreid is dan in Thailand, Laos of Cambodja.

Zorg ervoor dat u bij het uitdelen en ontvangen van visitekaartjes altijd met beide handen doet , aangezien het gebruik van slechts één hand als zeer respectloos wordt beschouwd.

Politiek 

De betrekkingen met China zijn een gevoelig punt en kunnen het beste niet met de lokale bevolking worden besproken, en de spanningen lopen periodiek op over territoriale geschillen in de Zuid-Chinese Zee. Dat gezegd hebbende, strekt de vijandigheid jegens China zich niet uit tot de eigen etnische Chinese gemeenschap van Vietnam.

De Amerikaanse oorlog 

Het meest verrassende aan het onderwerp van de oorlog in Vietnam (de Amerikaanse of herenigingsoorlog, zoals het in Vietnam wordt genoemd) is dat de meeste Vietnamezen geen vijandigheid vertonen tegen bezoekers uit de deelnemende landen, en in het zuiden veel Vietnamezen (vooral oudere Vietnamezen die betrokken zijn bij het conflict of met familieleden in de oorlog) waarderen of respecteren op zijn minst de eerdere door Amerika geleide of door Frankrijk geleide militaire inspanningen tegen het noorden. Twee derde van de bevolking is na de oorlog geboren en is vrij positief tegenover het Westen. Sommige attracties bieden een anti-Amerikaans standpunt over de oorlog, terwijl vele verrassend ingetogen zijn.

Wees gevoelig als u eerdere conflicten moet bespreken. Meer dan 3 miljoen Vietnamezen stierven en het is het beste om gesprekken te vermijden die kunnen worden opgevat als een belediging voor de offers die beide partijen tijdens de oorlogen hebben gebracht. Ga er niet vanuit dat alle Vietnamezen hetzelfde denken, want sommige Vietnamezen in het Zuiden zijn nog steeds bitter over het verlies tegen het Noorden.

Souvenirwinkels in Vietnam verkopen veel T-shirts met de rode vlag en portretten van ‘Uncle Ho’. Veel buitenlandse Vietnamezen, met name in de Verenigde Staten, Canada en Australië, zijn zeer kritisch over de regering van Vietnam, dus u kunt dit overwegen voordat u communistische parafernalia in hun gemeenschappen thuis draagt. Een minder controversiële aankoop als je een Amerikaan bent, zou in plaats daarvan een nón lá (strohoed) zijn.

Religie 

Hoewel de officiële volkstelling beweert dat de meeste Vietnamezen niet-religieus zijn, zou je het niet weten om ze te zien. Of ze nu diensten bijwonen of niet, de meeste Vietnamezen zijn in feite sterke gelovigen en nemen een verscheidenheid aan religieuze tradities, overtuigingen en rituelen op in hun dagelijks leven.

Net als in de aangrenzende Zuidoost-Aziatische landen is het boeddhisme de meest invloedrijke en wijdverbreide religie in Vietnam. Het boeddhisme in Vietnam volgt over het algemeen de Mahayana-school, die wijdverbreid is in China, in tegenstelling tot de aangrenzende Zuidoost-Aziatische landen die de Theravada-school volgen. Dit betekent dat monniken vegetarisch moeten zijn en vrome mensen die op zoek zijn naar een bepaalde zegen, zullen vaak ook van vlees afzien. Anders dan in andere Zuidoost-Aziatische landen is het niet gebruikelijk dat monniken op straat voedsel verzamelen. In plaats daarvan kopen ze hun eten met donaties uit de tempel of verbouwen ze hun eigen voedsel. Monniken die in toeristische gebieden rondhangen om donaties aan te vragen, zijn nep. Net als China en de buurlanden worden swastika’s in boeddhistische tempels vaak gezien als een religieus symbool;

Bovendien heeft Vietnam, meer dan in de buurlanden, een aanzienlijk deel van de christenen (11%, voornamelijk rooms-katholieken). Het christendom is vooral prominent aanwezig in de grote steden, waar op zijn minst een paar kerken te vinden zijn. Het is gebruikelijk dat vreemden en kennissen u vragen om naar hun kerk te komen, hoewel u gewoonlijk niet wordt beledigd als u weigert.

Net als de Chinezen en andere Zuidoost-Aziaten, leggen Vietnamese mensen een sterke nadruk op geesten en voorouderverering. Je zult in elk Vietnamees huis en elke vestiging minstens één heiligdom zien, waar bewoners wierook branden om bepaalde geesten te eren of te sussen. Deze zijn vaak versierd met beeldjes of afbeeldingen van heilige figuren: voor vrome boeddhisten kan dit Boeddha of Bodhisattva zijn; voor rooms-katholieken, een kruisbeeld of de Maagd Maria; voor “niet-religieuze” mensen, afbeeldingen van verschillende traditionele goden of geesten. Als je iemands foto op een heiligdom ziet, is dat meestal die van een overleden familielid. Het branden van wierookstokjes (wierookstokjes) voor de geesten van overleden familieleden is over het algemeen een teken van respect.

Bij veel tempels moet je je schoenen uitdoen voordat je de tempelgebouwen binnengaat. Als algemene regel geldt dat je altijd naar binnen moet gaan met de rechterpoort en naar buiten met de linkerpoort (naar binnen gericht); de middelste poort is traditioneel voorbehouden aan de keizer en goden. Stap niet op een verhoogde deurdrempel bij het betreden of verlaten van de tempel; stap er altijd overheen. Kleed je ook conservatief aan als je tempels bezoekt; draag geen mouwloze shirts en zorg ervoor dat uw knieën bedekt zijn.

Vietnamezen zijn over het algemeen nogal bijgelovig als het gaat om de dood en de geestenwereld, en er zijn bepaalde taboes die je wilt vermijden. Enkele hiervan zijn:

  • Eetstokjes rechtop in het midden van een kom rijst plaatsen : Kommen rijst worden op deze manier naast het lichaam van de overledene bij begrafenissen gerangschikt, dus het herinnert mensen aan begrafenissen.Als je je rijst eet met een lepel, plaats dan het lepelgezicht beneden in de kom, nooit naar boven gericht.
  • Foto’s maken van een oneven genummerde groep : Het bijgeloof gaat dat de persoon in het midden van een groep wordt uitgekozen door boze geesten. Foto’s van even genummerde groepen (2, 4, 6 of 8 personen, enzovoort) zijn prima.
  • Zitten met je rug naar een familieheiligdom : Beschouwd als respectloos voor het heiligdom en voor de geesten van de overledene.
  • Klimmen op altaren om te poseren voor foto’s met de beelden : Beschouwd als zeer respectloos voor de vereerde godheden.